Caronte luna de Plutón: ¿Un posible océano?

 
Imágenes de la misión New Horizons de la NASA sugieren que la luna de Plutón Caronte una vez tuvo un océano subsuperficial que se ha congelado y ampliado, empujando hacia fuera y haciendo que la superficie lunar se fractura de forma masiva.

La falla del lado de la luna más grande de Plutón vista por Nuevos Horizontes nave espacial  de la NASA en julio de 2015 se caracteriza por un sistema de fallas tectónicas "Separe", que se expresan como crestas, escarpes y valles, este último llegando a veces a más de 4 millas (6.5 kilómetros) de profundidad. Paisaje tectónico de Caronte muestra que, de alguna manera, la luna se a ampliado en su pasado, y como Bruce Banner rasgando su camisa que se convierte en el increíble Hulk superficie de Caronte fracturada cuando se estira.

La capa externa de Caronte es principalmente agua helada. Esta capa se mantuvo caliente cuando Caronte era joven, el calor proporcionado por el decaimiento de elementos radiactivos, como el calor interno de Caronte de formación. Los científicos dicen que Caronte podría haber sido lo suficientemente caliente para causar que el agua de hielo se derrita, creando un océano subsuperficial. Pero como Caronte se fue enfriando con el tiempo, este océano se habría congelado y ampliado (como sucede cuando se congela el agua), produciendo elevación de las capas más externas de la luna y la producción de los grandes abismos que hoy vemos.

Nota EQ: Si haces clic sobre la imagen de arriba esta se amplía.

Un primer plano de los cañones de Charon, la luna grande de Plutón, tomadas por Nuevos Horizontes en su aproximación al sistema de Plutón en julio pasado. Varias vistas tomadas por Nuevos Horizontes que pasó por Charon permitan estéreas mediciones de topografía, en la versión color-coded de la imagen. La barra de escala indica elevación relativa.

Créditos: NASA/JHUAPL/SwRI

La parte superior de esta imagen muestra parte de la característica denominada informalmente serenidad Chasma, parte de un gran cinturón ecuatorial de simas en Caronte. Este sistema de fallas y fracturas corre por lo menos 1.100 millas (cerca de 1.800 kilómetros) de largo y en lugares que son abismos de 4,5 millas (7.5 kilómetros) de profundidad. En comparación, el  gran cañón es 277 millas (446 kilómetros) largas y poco más de una milla (1.6 kilómetros) de profundidad.

La parte inferior de la imagen muestra la topografía con códigos de color de la misma escena. Medidas de la forma de esta función dice a los científicos que capa de hielo de agua de Caronte pudo haber sido al menos parcialmente líquida en su historia temprana y desde entonces se ha vuelto a congelar.

Esta imagen fue obtenida por el largo alcance del reconocimiento Imager (LORRI) en Nuevos Horizontes. Norte es la iluminación es de la parte superior izquierda de la imagen. La resolución de la imagen es de 1.290 pies (394 metros) por píxel. La imagen mide 240 millas (386 kilómetros) de largo y 110 millas (175 kilómetros) de ancho. Fue obtenida en un rango de aproximadamente 48.900 millas (78.700 kilómetros) de Charon, aproximadamente una hora y 40 minutos antes de la aproximación Nuevos Horizontes a Caronte en 14 de julio de 2015.

Last Updated: Feb. 19, 2016
Editor: Tricia Talbert

Traducción y Nota: El Quelonio Volador
 

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