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NASA presenta nuevo, conjunto más amplio de los ojos en el universo

Amplio campo de infrarrojos  para encuesta con el telescopio (WFIRST de la NASA), ilustrado aquí, llevará a un gran instrumento de campo para capturar imágenes de calidad como el Hubble que cubren grandes áreas del cielo, lo que permite estudios de evolución cósmica. Su instrumento coronógrafo directamente tomará imágenes de exoplanetas y estudiará sus atmósferas.

Créditos: NASA/GSFC/Conceptual imagen Lab

Después de años de estudios preparatorios, la NASA está empezando formalmente una misión Astrofísica diseñada para ayudar a desbloquear los secretos del universo--el amplio campo de infrarrojos, encuesta del telescopio (WFIRST).

Con una vista 100 veces mayor que la de telescopio del espacio de Hubble de la NASA, WFIRST ayudará a los investigadores en sus esfuerzos por desentrañar los secretos de la energía oscura y materia oscura y explorar la evolución del cosmos. También a descubrir nuevos mundos fuera de nuestro sistema solar y avanzar en la búsqueda de mundos que podría ser conveniente para la vida.

La Agencia de programas del Consejo de la NASA de la gerencia, que evalúa los programas y proyectos de contenido, gestión del riesgo y el rendimiento de la agencia, tomó la decisión de seguir adelante con la misión el miércoles.

"WFIRST tiene el potencial para abrir nuestros ojos a las maravillas del universo, mucho de la misma manera tiene de Hubble," dijo John Grunsfeld, astronauta y administrador asociado de la dirección de misiones de ciencia de la NASA en la sede en Washington. "Esta misión combina la capacidad de descubrir y caracterizar planetas más allá de nuestro propio sistema solar con la sensibilidad y la óptica amplia y profundamente en el universo en una búsqueda para desentrañar los misterios de la energía oscura y oscura materia."

WFIRST es próximo Observatorio de Astrofísica más importantes del organismo, tras el lanzamiento del telescopio espacial James Webb en el 2018. El Observatorio encuestará grandes regiones del cielo en luz infrarroja para responder a preguntas fundamentales sobre la estructura y evolución del universo y ampliar nuestro conocimiento de planetas más allá de nuestro sistema solar, denominados exoplanetas.

Llevará un instrumento de campo ancho para encuestas, y un instrumento del coronógrafo diseñado para bloquear el resplandor de las estrellas individuales y revelar la tenue luz de planetas orbitando a su alrededor. Bloqueando la luz de la estrella, el coronógrafo instrumento permitirá medidas detalladas de la composición química de las atmósferas planetarias. Al comparar estos datos a través de muchos mundos permitirá a los científicos para mejor entendimiento del origen y la física de estas atmósferas y la búsqueda de señales químicas de ambientes adecuados para la vida.

"WFIRST está diseñado para áreas de la ciencia de dirección identificadas como prioritarios por la comunidad astronómica," dijo Paul Hertz, director de la división de Astrofísica de la NASA en Washington. "El instrumento de campo amplio dará el telescopio poder para capturar una imagen con la profundidad y calidad de Hubble, pero cubriendo 100 veces el área. El coronógrafo ofrecerá ciencia revolucionaria, capturando las imágenes débiles, pero directas de lejanos mundos gaseosos y súper-Tierras".

El WFIRST será imágenes de regiones extensas del cielo en luz infrarroja para contestar preguntas fundamentales sobre la estructura y evolución del universo y ampliar nuestro conocimiento de sistemas planetarios alrededor de otras estrellas. Créditos: NASA

La sensibilidad y amplia vista el telescopio permitirá una búsqueda a gran escala de exoplanetas mediante el control de brillo de millones de estrellas en el concurrido centro de nuestra galaxia. La encuesta será neta de miles de nuevos exoplanetas similares en tamaño y distancia de su estrella como lo es nuestro propio sistema solar, complementando el trabajo iniciado por la misión Kepler de la NASA y el próximo trabajo del exoplaneta en tránsito encuesta de satélite.

El empleo de múltiples técnicas, los astrónomos también utilizará WFIRST para rastrear energía cómo la oscura y materia oscura han afectado la evolución de nuestro universo. Energía oscura es una presión negativa, misteriosa que ha ido acelerando la expansión del universo. Materia oscura es invisible que conforma la mayor parte de la materia en nuestro universo. Mediante la medición de las distancias de miles de supernovas, los astrónomos pueden hacer mapa en detalle cómo la cósmica extensión ha aumentado con el tiempo. WFIRST también puede medir con precisión las formas, posiciones y distancias de millones de galaxias a la distribución y crecimiento de las estructuras cósmicas, como cúmulos de galaxias y la materia oscura que les acompañan.

"Además de sus capacidades emocionantes para la energía oscura y exoplanetas, WFIRST proporcionará un tesoro de datos exquisito para todos los astrónomos," dijo Neil Gehrels, científico del proyecto WFIRST en Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland. "Esta misión de encuesta del universo para encontrar los objetos más interesantes que hay."

WFIRST está programado para lanzarse en el 2020s mediados. El Observatorio iniciará operaciones después de viajar a un punto de equilibrio gravitacional conocido como L2 de la Tierra-Sol, que se encuentra cerca de un millón de millas de la Tierra en una dirección directamente opuesta al Sol.

WFIRST es administrado en Goddard, con participación por el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) en Pasadena, California, del Space Telescope Science Institute en Baltimore, el procesamiento infrarrojo y centro de análisis, también en Pasadena y un equipo científico formado por miembros de instituciones de investigación de Estados Unidos en todo el país.

Felicia Chou
Headquarters, Washington
202-358-0257
felicia.chou@nasa.gov

Lynn Chandler
Goddard Space Flight Center, Greenbelt, Md.
301-286-2806
lynn.chandler-1@nasa.gov
Last Updated: Feb. 18, 2016
Editor: Karen Northon
 
Traducción: El Quelonio Volador

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