Nuestra Intrigante Luna: Pared de un cráter en la región de la constelación de Van de Graaff de interés

Pared del cráter Van de Graaff C, donde se expone material brillante por procesos más activos relacionados con pendientes más pronunciadas, recientes cráteres pequeños y rocas rodando incluso individuales. Imagen de NAC 112822306, anchura de imagen 0,68 km [NASA/GSFC/Arizona State University].
 
Pared y el borde de un diámetro de ~ 20 km del cráter dentro de los ~ 240 km de diámetro del cráter Van de Graaff, que es una de las regiones de la constelación de intereses. En el lado lejano lunar, cráter Van de Graaff se encuentra al sur del cráter Aitken en el borde exterior de la cuenca del polo sur Aitken. Van de Graaff exhibe una inusual forma de figura de ocho, ~ 240 x 140 km, en una región con "swirls" anomalías magnéticas y anomalías geoquímicas. Remolinos en la luna son las marcas de alta reflectancia, de forma irregular con límites gradacionales, y se asocian con anomalías magnéticas mal entendidas (débiles por estándares del magnetismo terrestre).
 
Los Campos Magnéticos como los cercanos de Van de Graaff son relativamente inusuales de la Luna, porque la luna no tiene actualmente un campo magnético global como lo hace la Tierra. Orbital geoquímica mediciones muestran que Van de Graaff y el terreno circundante tienen concentraciones ligeramente superiores de torio, que sugiere la presencia de un material lunar de geoquímicamente importante ricos en torio llamado KREEP. Van de Graaff está en el lado opuesto de la Luna de la cuenca Imbrium masiva, lo que sugiere que quizás las anomalías geoquímicas y magnéticas están relacionados con el evento de impacto Imbrium gigantesco. O, por el contrario, las anomalías podrían representar los productos de eventos geológicos locales. Los científicos lunares no saben con certeza hasta que podemos enviar exploradores humanos para investigar la región.
 
También en las paredes escarpadas del cráter destacan las áreas de mayor reflexión. La reflectancia elevada es el resultado de alterar el regolito (suelo) a través de mecanismos geológicos incluyendo impactos recientes, perdiendo masa y rodando cantos rodados que dejan rastros. Durante estos eventos, se exponen material de rocas por debajo de la superficie. El regolito lunar es típicamente muy de grano fino y es profundamente afectado por la exposición al vacío del espacio. Con el tiempo, la radiación y el bombardeo de micrometeoritos disminuyen la reflectividad y alteran la química de la superficie. El material de alta reflectancia, inalterado expuesto en la superficie se destaca en contraste a la superficie de baja reflectancia, más viejos, alterada.
 
[NASA/GSFC/Arizona State University].
 
Traducción: El Quelonio Volador

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