Nuestra Luna: Cráter de Copernicus y el calendario Lunar

Vista de LROC NAC del borde sur del cráter Copérnico. Dirección descendente es la parte superior izquierda y el material fragmentado demarca el borde áspero del borde del cráter. La textura de la superficie es todavía fuerte y fresca que indica una edad relativamente joven - las pistas de boulder en cuenta! NAC LROC imagen M129418341L, anchura de la imagen es de 470 m. crédito: NASA/GSFC/Arizona estado Universidad

El Cráter Copernicus desempeñó un papel clave cuando los pionera geólogos lunares Gene Shoemaker y Robert Hackman desentrañando la estratigrafía básica de la Luna hace cincuenta años. Estratigrafía es la ciencia para determinar la edad relativa de los materiales geológicos mediante la observación de relaciones de superposición entre las diferentes unidades geológicas. ¿Qué es una unidad? En el caso de la Luna, las unidades geológicas más básicas incluyen eyecta del cráter basalto mare, ceniza volcánica y la corteza antigua Sierra. El Dr. Shoemaker y sus colegas señalaron que los rayos de diferentes cráteres exhibieron una gama de albedos muy brillante (cráter Aristarco) apenas visible (cráter de Copérnico). Infiere correctamente que los rayos se desvanecen con el tiempo, como son la arena se arruinó por impactos de micrometeoritos y expuesto a los efectos implacables del viento solar, procesos que a menudo se denomina "erosión del espacio". Trazando la trayectoria de rayos, puede determinarse fácilmente la edad relativa de muchas unidades.

Mosaico de 43U1 WAC contexto mostrando a Copernicus, cráter (C), cráter de Eratosthenes (E) y el borde de la cuenca Imbrium (I). Los rayos de Copérnico cruzan a Eratosthenes, demostrando que Copérnico es más joven. El cuadro indica que la ubicación de la imagen LROC NAC destacados anteriormente. Ancho de imagen ~ 400 km, norte es hacia arriba. Crédito: NASA/GSFC/Arizona State University

Al este del cráter Copérnico es otra tecla del cráter en la historia estratigráfica lunar revelado por Shoemaker  y sus colegas, Eratóstenes (58 km de diámetro). Los dos cráteres vecinos se parecen mucho en cuanto a la frescura de características morfológicas (borde, paredes, pico central), sin embargo Eratosthenes no tiene ningún rayo totalmente se han desvanecido en el fondo. El hecho de que Eratóstenes no tiene ningún rayo muestra que es anterior a Copérnico, pero el hecho de que su forma es aún aguda indica que no es tan viejo que pequeños impactos lo han usado de blanco. Así que Eratóstenes es "edad media" en el calendario lunar. Cuando el calendario lunar fue revelado, los científicos no tenían ningunas muestras de la Luna por lo que no podrían determinar con exactitud la edad absoluta de las unidades geológicas que identifican.

Gene Shoemaker hizo muchas contribuciones importantes a la ciencia planetaria. Uno de sus más significativos fue deduciendo y demostrando que el cráter del meteorito en Arizona fue formado como resultado de un asteroides golpeando la Tierra. Aquí se le ve con entusiasmo contando la historia de cráter de meteorito a una nueva generación de científicos planetarios mientras está encaramado en las empinadas paredes interiores del cráter. Crédito: Mark Robins











Más abajo los muros de terrazas hacia el fondo del cráter, están erosionando rocas de tamaños variables de las empinadas laderas. Muchas rocas son empinado sobresalen de las paredes del cráter, como la roca de ~ 50 m en la parte inferior derecha. La erosión ha liberado completamente algunas rocas, como lo demuestra el camino de boulder en la parte superior derecha. Dirección descendente hacia la parte superior izquierda, ancho de la imagen es de 470 m. crédito: NASA/GSFC/Arizona State University

Cuando los científicos aprendieron más sobre la Luna de las misiones Lunar Orbiter y Apolo, el calendario lunar fue refinado. Sin embargo, el Shoemaker y Hackman y sus soportes de trabajo todavía mantienen nuestro entendimiento básico de la estratigrafía lunar. Para obtener más información sobre estratigrafía lunar y otros aspectos de la geología lunar, puede consultar tomo de Don Wilhelm "La historia geológica de la luna". Esta es una lectura seria, que resume mucho de lo que sabemos acerca de la Luna desde un punto de vista de la Geología histórica. Sin duda, los emocionantes resultados de LRO y tres misiones internacionales recientes (SELENE/Kaguya, Chang ' e-1 y Chandrayaan-1) le proporcionará muchas oportunidades para revisar más allá de ideas.
 
NASA/GSFC/Arizona State University

Traducción: El Quelonio Volador

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