Nuevos detalles sobre Ceres en imágenes de Dawn

Esta imagen de la nave espacial Dawn de la NASA muestra el cráter Kupalo , uno de los cráteres más jóvenes de Ceres. El cráter tiene brillante material expuesto en su borde y las paredes, que podrían ser sales. Su suelo plano probablemente formado del derretimiento del impacto .

Créditos: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Características en el planeta enano Ceres que despertó el interés de los científicos a lo largo de 2015 destacan en detalle exquisito en las últimas imágenes de la nave espacial Dawn de la NASA, que recientemente alcanzó su más baja altitud como nunca en Ceres.

Dawn tomó estas imágenes junto a su actual altura de 240 millas (385 kilómetros) de Ceres, entre 19 y 23, diciembre de 2015.

El Cráter de Kupalo, uno de los cráteres más jóvenes de Ceres, muestra muchas cualidades fascinantes en la resolución de imagen de 120 pies (35 metros) por pixel. El cráter tiene brillante material expuesto en su borde, que puede ser sales, y su piso plano probablemente formado de derretir y la ruina del impacto. Los investigadores de cerca a ver si este material se relaciona con los "puntos brillantes" del Occator cráter. Kupalo, que mide 16 millas (26 kilómetros) a través y se encuentra en latitudes sur, es nombrado para el Dios eslavo de la vegetación y la cosecha.

Esta imagen de la nave espacial Dawn de la NASA muestra parte del Messor cráter (25 millas o 40 kilómetros, de ancho), localizado en norteñas latitudes en Ceres. La escena muestra un cráter más viejo en el que un flujo en forma de lóbulo grande cubre parcialmente la parte norte (superior) del suelo del cráter. El flujo es una masa de material expulsado cuando se formó un cráter más joven al norte de la llanta.

Créditos: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Este cráter y sus recientemente formado depósitos serán un objetivo prioritario de estudio para el equipo de Dawn continúa explorando Ceres en su fase de asignación final,"dijo Paul Schenk, un miembro del equipo de ciencia de Dawn en el Lunar y planetaria Instituto, Houston.

Bajo el punto de vista de la Aurora también capturó la densa red de fracturas en el piso de cráter de Dantu 78 millas de ancho (126 kilómetros de ancho). Uno de los más jóvenes grandes cráteres de luna de la Tierra, llamado Tycho, tiene fracturas similares. Esta fisuración puede que se han producido por el enfriamiento del derretimiento del impacto, o cuando el suelo del cráter se eleva después de que se formó el cráter.

Un cráter de 20 millas (32 kilómetros) al oeste de Dantu está cubierto en empinadas laderas, llamados escarpes y crestas. Estas características probablemente se forman cuando el cráter se derrumbó parcialmente durante el proceso de formación. La naturaleza curvilínea de los escarpes se asemeja a ésos en la planta de Rheasilvia, el cráter de impacto gigante en protoplanet Vesta, que orbitaba Dawn desde el 2011 para 2012.
 
El piso fracturado de Dantu cráter en Ceres se ve en esta imagen de la nave espacial Dawn de la NASA. Fracturas similares se observan en Tycho, uno de los más jóvenes grandes cráteres de luna de la Tierra. Esta fisuración puede haberse producido por el enfriamiento del derretimiento del impacto, o cuando el suelo del cráter se eleva después de que se formó el cráter.

Créditos: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Otros instrumentos de Dawn también comenzaron a estudiar Ceres intensivo a mediados de diciembre. El espectrómetro de cartografía visible e infrarrojo está examinando cómo distintas longitudes de onda de la luz son reflejados por Ceres, que ayudará a identificar los minerales presentes en su superficie.

 El detectro de rayos gamma y neutron detector (GRaND) está también ocupados a los científicos. Datos de investigadores de gran ayuda entienden la abundancia de elementos en la superficie de Ceres, junto con detalles de la composición del planeta enano que importantes pistas sobre cómo evolucionaron.

La nave espacial permanecerá en su altitud actual para el resto de su misión y por tiempo indefinido. El final de la primera misión será 30 de junio de 2016.

"Cuando zarpamos de Ceres al completar nuestra exploración de Vesta, esperábamos a sorprenderse con lo que encontramos en nuestra próxima parada. Ceres no decepcionó,"dijo Chris Russell, investigador principal de la misión Dawn, con base en la Universidad de California, Los Ángeles. "Nos fijamos en estas nuevas observaciones de poca altura, en todas partes vemos impresionantes accidentes geográficos que hablan con el carácter único de este mundo más increíble".
 
Dawn es la primera misión para visitar un planeta enano y la primera misión fuera del sistema Tierra-Luna a la órbita de dos destinos del sistema solar distinto. Después de la órbita de Vesta durante 14 meses en 2011 y 2012, llegó a Ceres el 06 de marzo de 2015.
 
La nave espacial Dawn de la NASA han consultado Este cráter cereano, cubierto de crestas y cuestas escarpadas, llamados escarpes en 23 de diciembre de 2015. Estas características probablemente dio lugar al cráter derrumbado en parte durante su formación. La naturaleza curvilínea de los escarpes se asemeja a ésos en la planta de Rheasilvia, el cráter de impacto gigante de Vesta, que orbitaba Dawn desde el 2011 para 2012.
 
Créditos: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA
 
La Misión de Dawn es administrada por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la dirección de misiones de ciencia de la NASA en Washington. Dawn es un proyecto de programa de descubrimiento de la dirección, a cargo Marshall Space Flight Center de la NASA en Huntsville, Alabama. UCLA es responsable general ciencia de la misión Dawn. Orbital Inc. ATK, en Dulles, Virginia, diseñó y construyó la nave espacial. El alemán aeroespacial centro, Instituto Max Planck de investigación del Sistema Solar, la agencia espacial italiana y nacional italiano Instituto Astrofísico son socios internacionales en el equipo de la misión
 
Elizabeth Landau
Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Calif.
818-354-6425
elizabeth.landau@jpl.nasa.gov
2016-008
Last Updated: Jan. 12, 2016
Editor: Tony Greicius

Traducción: El Quelonio Volador

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