Cometa 252P/linear y cometa P/2016 BA14 : Dos por falta de uno el 21 de marzo 2016

Comet 252P/lineales con seguridad volarán más allá de la tierra en 21 de marzo de 2016, en una gama de cerca de 3,3 millones millas (5,2 millones de kilómetros). Al día siguiente, cometa P/2016 BA14 va a volar con seguridad por nuestro planeta a una distancia de cerca de 2,2 millones millas (3,5 millones de kilómetros). Imagen crédito: NASA/JPL-Caltech

Dos cometas que con seguridad van a volar más allá de la Tierra este mes tenga más en común que sus órbitas sorprendentemente similares. Pueden ser gemelos de una especie.

Cometa P/2016 BA14 fue descubierto el 22 de enero de 2016, por telescopio de PanSTARRS de la Universidad de Hawai en Haleakala, en la isla de Maui. Inicialmente se pensó que pudiera ser un asteroide, pero observaciones de seguimiento por un equipo de Universidad de Maryland y Lowell Observatory con el telescopio de canal del descubrimiento demostraron una débil cola, revelando que el descubrimiento fue, en realidad, un cometa. La órbita de este recién descubierto cometa, sin embargo, llevó a cabo otra sorpresa. Cometa P/2016 BA14 sigue una órbita inusualmente similar a la del cometa 252 P/LINEAR, que fue descubierto por encuesta de Lincoln por una investigación de cometas o cuerpos cercanos a  la Tierra (lineal) del Instituto de tecnología de Massachusetts en 07 de abril de 2000. La aparente coincidencia puede ser una indicación de la naturaleza doble de ese cometa. P/2016 BA14 es aproximadamente la mitad del tamaño del cometa? 252 P/lineal y puede ser un fragmento que se parido fuera en algún momento de un  cometa más grande.

Cometa P/2016 BA14 es posiblemente sea un fragmento de 252 P/LINEAR. Podrían estar relacionado con los dos porque sus órbitas son tan notable similares", dijo Paul Chodas, Director de la NASA centro de NEO estudios (CNEOS) en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California. "Sabemos que son los cometas cosas relativamente frágiles, como en 1993 cuando el cometa que Shoemaker-Levy 9 fue descubierto y sus piezas vinculadas a un flyby de Júpiter. Quizás en un paso anterior a través del sistema solar interno, o durante un sobrevuelo distante de Júpiter, un trozo que ahora conocemos como BA14 podría haberse roto de 252 P.
Observaciones realizadas por el telescopio Hubble del cometa 252P/LINEAR e instalación de Telescopio infrarrojo de la NASA del cometa que p/2016 BA14 más investigan su naturaleza doble posible.

El Comet 252P/lineal, aproximadamente 750 pies (230 m) de tamaño, se zip más allá de la Tierra el lunes, 21 de marzo en una gama de cerca de 3,3 millones millas (5,2 millones de kilómetros). Al día siguiente, cometa P/2016 BA14 va a volar con seguridad por nuestro planeta a una distancia de cerca de 2,2 millones millas (3,5 millones de kilómetros). Este será el tercero más cercano sobrevuelo de un cometa en la historia junto al cometa D/1770 L1 (Lexell) en 1770 y cometa C/1983 H1 (IRAS-Araki-Alcock) en 1983.

El tiempo de aproximación para cometa 252P/LINEAR el 21 de marzo será alrededor 5:14 a.m. PDT (8:14 a.m. EDT). El tiempo de aproximación para P/2016 BA14 el 22 de marzo será aproximadamente 7:30 a.m. PDT (10:30 a.m. EDT). Mientras que ambos cometas con seguridad se sobrevolará a distancias relativamente cercanas, alguien con la esperanza de verlos necesitará telescopios potentes, calidad profesional, debido a su tamaño relativamente pequeño.

Los planteamientos de estos dos cometas será lo más cercano que vienen a la Tierra en el futuro previsible. "El 22 de marzo será el cometa más cercano P/2016 BA14 llega a nosotros para por lo menos los próximos 150 años,", dijo Chodas. "Cometa P/2016 BA14 no es una amenaza. En cambio, es una excelente oportunidad para el progreso científico en el estudio de los cometas."

DC Agle
Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, California
818-393-9011
agle@jpl.nasa.gov

Dwayne Brown / Laurie Cantillo
NASA Headquarters, Washington
202-358-1726 / 202-358-1077
dwayne.c.brown@nasa.gov / laura.l.cantillo@nasa.gov 

 "Courtesy NASA/JPL-Caltech."

Traducción: El Quelonio Volador


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