Planeta Júpiter: Las tormentas solares encienden rayos x "Northern Lights" en Júpiter- Marzo 22-2016

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Las tormentas solares están provocando auroras de rayos x en Júpiter que están aproximadamente ocho veces más brillantes que lo normal sobre un área grande del planeta y cientos de veces más energéticas que la "Luces del norte," de la Tierra según un nuevo estudio con datos de Observatorio de rayos x Chandra de la NASA. Este resultado la primera vez que las auroras de Júpiter han sido estudiados en la luz de rayos x cuando una gigante Tormenta solar llega al planeta.

El Sol constantemente expulsa chorros de partículas en el espacio en el viento solar. A veces, las tormentas gigantes, conocidas como eyecciones de masa coronales (CMEs), erupcionan y los vientos se vuelven mucho más fuertes. Estos eventos comprimen la magnetosfera de Júpiter, la región del espacio controlado por el campo magnético de Júpiter, cambia su límite con el viento solar hacia el interior por más de 1 millón millas. Este nuevo estudio encontró que la interacción en el límite provoca los rayos x en las auroras de Júpiter, que cubren un área más grande que la superficie de la Tierra.

Estas imágenes compuestas muestran a Júpiter y su aurora durante y después de la llegada de una CME en Júpiter en octubre de 2011. En estas imágenes, datos de rayos x de Chandra (púrpura) han sido superpuestos en una imagen óptica del telescopio espacial Hubble. El panel izquierdo revela la actividad de rayos x cuando la CME llegó a Júpiter, y la derecha es la vista de dos días más tarde después de que la CME se desplomó. El impacto de la CME en la aurora de Júpiter fue rastreado por los rayos x emitidos durante dos horas  y 11 observaciones de monitoreo. Los científicos usaron esos datos para señalar la fuente de la actividad de rayos x e identificar las áreas para investigar más en diferentes puntos temporales. Pretenden averiguar cómo los rayos x se forman por la recogida de datos en el campo magnético de Júpiter, magnetosfera y aurora con Chandra y de la ESA XMM-Newton.

Un artículo que describe estos resultados aparecieron en la edición de la revista de investigación geofísica de 22 de marzo de 2016. Los autores sobre el papel son William Dunn (UCL), Graziella Branduardi Raymont (UCL), Ronald Elsner (de la NASA Marshall Space Flight Center), Marissa Vogt (Boston University), Laurent Lamy (Universidad de París Diderot), Peter Ford (Massachusetts Institute of Technology), Andrew Coates (UCL), Randall Gladstone (Southwest Research Institute), Caitriona Jackman (Universidad de Southampton), Jonathan Nichols (Universidad de Leicester), Jonathan Rae (UCL), Ali Varsani (UCL), Tomoki Kimura (JAXA) , Kenneth Hansen (Universidad de Michigan) y Jamie Jasinski (UCL).

Marshall Space Flight Center de la NASA en Huntsville, Alabama, administra el programa Chandra para la dirección de misiones de ciencia de la NASA en Washington. El Observatorio Astrofísico Smithsonian en Cambridge, Massachusetts, controla las operaciones de la ciencia y el vuelo de Chandra.

Image credit: X-ray: NASA/CXC/UCL/W.Dunn et al, Optical: NASA/STScI

Megan Watzke
Chandra X-ray Center, Cambridge, Mass.
617-496-7998
mwatzke@cfa.harvard.edu
Molly Porter
Marshall Space Flight Center, Huntsville, Ala.
256-544-0034
molly.a.porter@nasa.gov

Last Updated: March 23, 2016
Editor: Jennifer Harbaugh

Traducción: El Quelonio Volador

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