El cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko: Cambia su color



7 de Abril de 2016
Rosetta ha visto al cometa cambiar de color y el brillo frente a ojos del orbiter de la ESA, como el calor del Sol las tiras a la mayor superficie para revelar material más fresco.

Visible e infrarrojo termal Imaging espectrómetro VIRTIS, Rosetta comenzaron a detectar estos cambios en las partes soleadas de cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko sobre todo el hemisferio norte y las regiones ecuatoriales, en los meses inmediatamente después de la llegada de la nave espacial en agosto de 2014.

Un nuevo libro, publicado en la revista Icarus, informa sobre los primeros resultados de este estudio, hasta noviembre de 2014, tiempo durante el cual Rosetta estaba operando entre 100 km a 10 km del núcleo del cometa. Al mismo tiempo, el cometa se movió a lo largo de su órbita más cercana al Sol, de unos 542 millones km .

VIRTIS monitorear los cambios en la luz reflejada de la superficie en una amplia gama de longitudes de onda visibles e infrarrojas, como indicador de cambios sutiles en la composición de la capa más externa de la cometa.

Copyright ESA/Rosetta/NAVCAM

Cuando llegó, Rosetta encontró un cuerpo muy oscuro, reflejando alrededor del 6% de la luz visible cayendo en él. Esto es porque la mayoría de la superficie está cubierta con una capa de polvo seco, oscuro, hecho de mezcla de minerales y materia orgánica.

Algunas superficies son ligeramente más brillantes, algunos un poco más oscuro, lo que indica diferencias en la composición. La mayoría de la superficie es ligeramente enrojecidos por material orgánico rico, mientras que el material rico en hielo ocasional aparece como algo más azul.

Incluso cuando Rosetta primero se reunieron con el cometa cerca del Sol, escondidos debajo de la superficie de hielos fueron siendo suavemente calentado, sublimando en gas y escapar, elevación de lejos el polvo superficial y contribuir al coma y la cola del cometa.

VIRTIS muestra que, como las capas de polvo 'viejo' fueron expulsadas poco a poco, el material fresco poco a poco fue expuesto. Esta nueva superficie era más reflexivo, que hace el cometa más brillante y rico en hielo, dando lugar a medidas más azules.

Copyright ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

En promedio, el brillo del cometa cambió por cerca de 34%. En la región de Imhotep, aumentó de 6,4% a 9.7% en los tres meses de observaciones.

"La tendencia general parece ser que hay una creciente abundancia de hielo de agua en capas de la superficie del cometa que se traduce en un cambio en las firmas espectrales observadas. En ese sentido, es como que el cometa está cambiando de color delante de nuestros ojos,"dice Gianrico Filacchione, principal a autor del estudio.

"Esta evolución es consecuencia directa de la actividad que ocurre en y justo debajo de la superficie del cometa. La eliminación parcial de la capa de polvo provocada por el inicio de la actividad gaseosa es la probable que a causa de la creciente abundancia de hielo de agua en la superficie".

Las propiedades superficiales son muy dinámicas, cambian con la distancia a el Sol y con los niveles de actividad del cometa," agrega Fabrizio Capaccioni, investigador principal de VIRTIS.
"Nosotros hemos comenzado analizando los siguientes conjuntos de datos y ya se puede ver que la tendencia continúa en las observaciones más allá de noviembre de 2014.

"La evolución de las propiedades de la superficie con actividad nunca ha sido observada por una misión cometarias antes y es un objetivo importante de la ciencia de la misión Rosetta, dice Matt Taylor, científico del proyecto de la ESA Rosetta.

"Es bueno ver trabajos de ciencia publicada abordar directamente este tema y estamos esperando a ver cómo las cosas han cambiado durante toda la misión."

Gianrico Filacchione
VIRTIS deputy principal investigator
INAF-IAPS, Rome, Italy
Email: gianrico.filacchione@iaps.inaf.it Fabrizio Capaccioni
VIRTIS principal investigator
INAF-IAPS, Rome, Italy
Email: fabrizio.capaccioni@iaps.inaf.it
Matt Taylor
ESA Rosetta Project Scientist
Email: matt.taylor@esa.int
Markus Bauer 



ESA Science and Robotic Exploration Communication Officer




Tel: +31 71 565 6799





Mob: +31 61 594 3 954





Email: markus.bauer@esa.int


Traducción: El Quelonio Volador


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