G1.9 + 0.3: gatillo de Supernova más joven de la Vía Láctea identificado


Los científicos han utilizado datos del Observatorio de rayos x Chandra de la NASA y Very Large Array de la NSF Jansky para determinar el probable desencadenante de la supernova más reciente en la Vía Láctea, como se describe en nuestro último comunicado de prensa.

Los astrónomos habían identificado previamente G1.9 + 0.3 como el remanente de la supernova más reciente en nuestra galaxia. Se estima para haber ocurrido hace unos 110 años desde el punto de vista de la Tierra, en una polvorienta región de la galaxia que bloquea la luz visible para que llegue a la Tierra. Esta imagen de Chandra muestra G1.9 + 0.3 donde los rayos x de baja energíason de color rojo, rayos x de energía media son de color verde, y una banda de mayor energía de rayos x es azul.

G1.9 + 0.3 pertenece a la categoría de tipo Ia, una importante clase de supernovas exponiendo patrones fiables en su brillo que las hace valiosas herramientas para medir la tasa a la cual el universo se expande. La mayoría de los científicos acepta que las supernovas de tipo Ia producen enanos blancos, los remanente densos de estrellas similares al Sol que han quedado sin combustible, explotan. Sin embargo, ha habido un debate sobre lo que desencadena estas explosiones de enanas blancas. Dos ideas principales son la acumulación de material en una enana blanca de una estrella compañera o la violenta fusión de dos enanas blancas.

Los investigadores en este último estudio aplican una nueva técnica que podría tener implicaciones para la comprensión de otras supernovas de tipo Ia. Utilizaron datos de Chandra y VLA archivo a examinar cómo la expansión G1.0 de remanente de supernova + 0.3 interactúa con el gas y el polvo que rodea la explosión. La resultante de la radio y la emisión de rayos x proporcionan pistas sobre la causa de la explosión. En particular, un aumento en el brillo de rayos x y radio del remanente de supernova con el tiempo se espera que sólo si ocurrió una fusión de enanas blancas, según el trabajo teórico.

Este resultado implica que supernovas de tipo Ia son todos causados por colisiones de enana blanca, o son causados por una mezcla de colisiones de la enana blanca y el mecanismo donde tira material de una estrella compañera de la enana blanca. Es importante identificar el mecanismo del gatillo de supernovas de tipo Ia porque si hay más de una causa entonces la contribución de cada uno puede cambiar con el tiempo, que afectan a su uso como "estándar de velas" en la cosmología.

Un artículo que describe estos resultados aparecieron en la edición de 01 de marzo de 2016 de The Astrophysical Journal y está disponible en línea. Los autores sobre el papel son Sayan Chakraborti, Francesca Childs y Alicia Soderberg (Harvard). Marshall Space Flight Center de la NASA en Huntsville, Alabama, administra el programa Chandra para la dirección de misiones de ciencia de la NASA en Washington. El Observatorio Astrofísico Smithsonian en Cambridge, Massachusetts, controla las operaciones de la ciencia y el vuelo de Chandra.

Credit X-ray (NASA/CXC/CfA/S.Chakraborti et al.)
Release Date March 30, 2016

Traducción: El Quelonio Volador

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