Planeta 9: La nave espacial Cassini en Saturno no es afectada por el hipotético planeta 9

Cassini project manager Earl Maize reviews post-maneuver data.
Saturno visto por la nave espacial Cassini de la NASA en 2008. A largo plazo de seguimiento de la posición de la nave espacial no ha revelado inexplicables perturbaciones en la órbita de Cassini. Imagen crédito: NASA/JPL/Space Science Institute

Contrario a los informes recientes, la nave espacial Cassini de la NASA no sufre desviaciones inexplicables en su órbita alrededor de Saturno, según los administradores y expertos de la misiòn de determinación de órbita de la NASA Jet Propulsion Laboratory en Pasadena, California.

Varias noticias recientes han informado de que una misteriosa anomalía en la órbita de Cassini potencialmente podría explicarse por el tirón gravitacional de un planeta nuevo masivo teoría en nuestro sistema solar, que acechan más allá de la órbita de Neptuno. Mientras que la existencia del planeta propuesto puede eventualmente confirmarse por otros medios, navegantes de misión no han observado ninguna desviación inexplicada en la órbita de la nave espacial desde su llegada allí en 2004.

"Un planeta por descubrir fuera de la órbita de Neptuno, 10 veces la masa de la Tierra, afectaría a la órbita de Saturno, Cassini no," dijo William Folkner, un científico planetario en el JPL. Folkner se desarrolla en información de órbita planetaria utilizada para la navegación de alta precisión de la nave espacial de la NASA. "Esto podría producir una firma en las mediciones de Cassini en órbita sobre Saturno si el planeta era lo bastante cercano del Sol. Pero no vemos ninguna firma inexplicable por encima del nivel del ruido de medición en los datos de Cassini tomados desde 2004 para 2016.

Un artículo reciente predice que, si datos de seguimiento de la posición de Cassini fueron disponibles para el año 2020, podría utilizarse para revelar una ubicación "más probable" para el nuevo planeta en su larga órbita alrededor del Sol. Sin embargo, la misión de Cassini se planea terminar en 2017 finales, cuando la nave espacial--demasiado baja en combustible para continuar en una misión más larga--se sumergirá en la atmósfera de Saturno.

"Aunque nos encantaría que Cassini podría ayudar a detectar un nuevo planeta del sistema solar, no vemos ningún perturbaciones en la órbita que no podemos explicar con nuestros modelos actuales," dijo Earl Maize, jefe de proyecto de Cassini en el JPL.

La misión Cassini-Huygens es un proyecto cooperativo de la NASA, la ESA y la agencia espacial italiana. JPL, una división de la California Institute of Technology en Pasadena, dirige a la misión de la dirección de misiones de ciencia de la NASA en Washington.

Preston Dyches
Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Calif.
818-354-7013
preston.dyches@jpl.nasa.gov

Traducción: El Quelonio Volador

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