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Cometa P/2016 BA14: Cometa vuela por la Tierra observada con Radar e infrarrojo

Comet Frozen In Time by NASA Radar
Estas imágenes de radar del cometa P/2016 BA14 fueron tomadas el 22 de marzo de 2016, por los científicos usando una antena de red del espacio profundo de la NASA en Goldstone, California. En el momento, el cometa era cerca de 2,2 millones millas (3,6 millones de kilómetros) de la Tierra. Crédito: NASA/JPL-Caltech/portal

Los astrónomos estaban viendo cuando el cometa P/2016 BA14 voló más allá de la Tierra el 22 de marzo. En el momento de su aproximación, el cometa estaba cerca 2,2 millones de millas (3,5 millones de kilómetros), lo que es el tercero más cercano sobrevuelo del cometa en la historia . Imágenes de radar desde el flyby indican que el cometa es aproximadamente 3.000 pies (1 kilómetro) de diámetro.

Los científicos usaron el Radar del Sistema Solar Goldstone en el desierto de Mojave de California para realizar el seguimiento del cometa. "Hemos sido capaces de obtener imágenes de radar muy detallada del núcleo del cometa más de tres noches a la hora de aproximación,", dijo Shantanu Naidu, un investigador postdoctoral en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, que trabaja con el equipo de radar y condujo las observaciones durante el sobrevuelo del cometa. "Podemos ver características de superficies tan pequeñas como 8 metros por píxel.

"Las imágenes de radar muestran que el cometa tiene una forma irregular: parece un ladrillo por un lado y una pera en la otra", dijo Naidu. " Podemos ver bastantes firmas relacionadas con características topográficas tales como grandes regiones planas, pequeñas concavidades y crestas en la superficie del núcleo".

Según las nuevas observaciones de radar, cometa P/2016 BA14 parece girar alrededor de su eje una vez cada 35 a 40 horas. Reddy de Vishnu, del Instituto de ciencia planetaria, Tucson, Arizona, también observan cometa P/2016 BA14 mediante instalación de Telescopio infrarrojo de NASA (IRTF) en Mauna Kea, Hawaii. Los datos recogidos (espectros infrarrojo) indican que el cometa refleja menos del 3 por ciento de la luz solar que cae sobre su superficie. Los núcleos de cometa son tan oscuros como el asfalto fresco. Sin embargo, espectros infrarrojo pueden producir a menudo pistas a la composición de estos habitantes primitivos del sistema solar.

DC Agle
Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, California
818-393-9011
agle@jpl.nasa.gov 

Traducción: E Quelonio Volador

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