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El ciclo de vida de una inundación reveló...


SMAP observó un penacho en forma de herradura de agua dulce (azul oscuro) en el Golfo de México después de inundaciones Texas en mayo de 2015. Crédito: NASA/JPL-Caltech

SMAP de la NASA registra Texas inundaciones efectos en tierra y mar

Un análisis de la NASA de una inundación de Texas de 2015 es el primero en documentar el ciclo de vida completo y efectos de una inundación en mar y tierra. Usando datos de satélite del suelo humedad activa pasiva (SMAP) de la NASA y otros instrumentos del satélite, el estudio traza cronología del evento, a partir de las lluvias que cayeron semanas antes de la inundación y terminando con un penacho formado de agua dulce que quedaron en el Golfo de México meses después, con un potencial de impactos significativos en la vida marina del Golfo.

El análisis fue publicado en la revista Geophysical Research Letters. Séverine Fournier, un oceanógrafo en la NASA Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, California, es el primer autor.

La inundación ocurrió en Tejas suroriental el 23-24 de mayo de 2015, cuando lluvias récords coronados semanas de lluvia sostenida. Según el Servicio Meteorológico Nacional, 37,3 trillones de galones de agua cayó sobre Texas en mayo de 2015--suficiente para cubrir el agua en todo el estado 8 pulgadas. "La cantidad de agua fue impactante,", dijo el coautor Reager JT del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, Pasadena, California. "Por supuesto tuvo un impacto en la tierra, murieron 11 personas y propiedades se perdieron. Pensamos, esto tiene que tener un impacto en el océano así."

El equipo de investigación utiliza mediciones de SMAP con observaciones de otros cinco satélites de la NASA para crear una completa cronología y mapa de la inundación y sus efectos regionales. SMAP mide tanto la humedad del suelo (agua retenida en la parte superior pocas pulgadas de la tierra) y salinidad superficial del mar, que permite a los científicos a calcular cuánto agua dulce es mezclada con el agua salada del océano.

Cuando tanta lluvia cayó sobre suelos encharcados, en ninguna parte para ir pero aguas abajo. Sur de Texas es una de las partes del país más necesitadas de medidores de flujo, según el servicio geológico de Estados Unidos, para que caudales de nivel y los datos son limitados. El nuevo análisis encontró que ocho ríos de Texas drenaban grandes volúmenes de agua en el Golfo de México, con tasas de descarga de pico de hasta 60.000 pies cúbicos de agua (1.700 metros cúbicos) por segundo.

Corrientes marinas llevaron a este gran penacho de agua dulce hacia el este a lo largo de la costa de Louisiana durante junio de 2015. En julio, se combinó con la salida del río de Mississippi, el producto corriente abajo de las precipitaciones y deshielos alto manantial de 40 por ciento de los Estados Unidos contiguos.

Los penachos de Texas y Mississippi combinados forman lo Reager llama "forma de herradura enorme, muy extraño," con las piernas que se extiende hacia el sur en el Golfo central. "Nunca habíamos visto una nube con esta forma en seis años de observaciones de la salinidad superficial del mar", dijo Fournier, refiriéndose a los datos del satélite europeo de superficie de humedad y salinidad de los océanos.

"Mirando a la circulación en el Golfo, se puede decir que las características inusuales de este penacho no están debido al río de Mississippi. Son debido a la inundación de Texas".
Un fuerte actual en el Oriente del Golfo y un remolino caliente en el oeste de océano desempeñó papeles en la formación de la herradura y tirando de sus piernas hacia el sur hacia el Golfo central.

Aunque el agua del río se llama agua dulce, eso no quiere decir que es H2O puro y nada más. Ríos transportan contaminantes al mar, y es lo que hace importante la ubicación y el tamaño de la pluma de agua dulce. "Aguas fluviales traen gran cantidad de nutrientes al océano, y que pueden tener un impacto,", explicó Fournier. Las algas del océano utilizan nitrógeno y fósforo en la segunda vuelta--principalmente el producto de los fertilizantes, crecer y multiplicarse, y las concentraciones de algas pueden llegar a ser mucho más grandes que lo normal. Cuando estas algas mueran, se hunden y se descomponen en un proceso que utiliza el oxígeno en agua de mar, a veces creando zonas muertas que están con tanto oxígeno que  hambrientos peces o las plantas no pueden vivir allí

El Golfo de México tiene una zona muerta variable pero enorme, generalmente clasificada más grande o en segundo lugar más grande del mundo. Su superficie media es casi lo mismo que el estado de Connecticut. El Golfo es también uno de los proveedores de mariscos más grande del mundo. Cuando se expande la zona muerta, hay impactos para los peces y la economía regional; por ejemplo, barcos de pesca tienen que viajar más off shore para encontrar peces, llevando a mayores costos de combustible y una industria rentable.

Después de la inundación de Texas, zona muerta del Golfo fue alrededor del 28 por ciento mayor que el promedio: el tamaño de Connecticut y Rhode Island combinados. Fournier a profundizar los efectos biogeoquímicos de la inundación de las aguas del Golfo en un estudio de seguimiento. Este tipo de investigación podría conducir a modelos predictivos para las influencias de los altos niveles de contaminación de pesca del Golfo.

Reager señaló que las medidas complementarias de mar y tierra de SMAP facilitaron enormemente el análisis del equipo. "Con el conjunto existente de satélites de la NASA, tenemos la oportunidad de ver toda la extensión de los extremos del ciclo del agua regional y el impacto de fuertes lluvias, inundaciones de saturación y escurrimiento intenso en tierra y mar," dijo. "SMAP realmente proporciona nueva e importante complemento a las herramientas en el cinturón de herramientas de ciencia NASA tierra."

Además de las mediciones de SMAP, el estudio utilizó una amplia gama de otras observaciones de la NASA: datos de precipitación de la misión de medición de lluvias tropicales y medición Global de precipitación de agua observaciones almacenamiento de gravedad recuperación y clima experimento, ocean color observaciones del espectrómetro de imágenes de resolución moderada y las mediciones de satélite altimétrico de las corrientes oceánicas de la serie de Jason de los satélites.

La NASA utiliza el punto de vista del espacio para aumentar nuestra comprensión de nuestro planeta, mejorar vidas y salvaguardar nuestro futuro. La NASA desarrolla nuevas formas de observar y estudiar sistemas naturales interconectados de la tierra con los registros de datos a largo plazo. La agencia libre comparte este conocimiento único y trabaja con instituciones alrededor del mundo para obtener nuevos conocimientos sobre cómo está cambiando nuestro planeta.

Credit: NASA/JPL-Caltech

Traducción: El Quelonio Volador

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