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La mejor imagen del Hubble de Alfa Centauri A y B

Alpha Centauri A and B glow against a black sky
El sistema estelar más cercano a la Tierra es el famoso grupo de Centauri de alfa. Situado en la constelación de Centaurus (el Centauro), a una distancia de 4,3 años luz, este sistema se compone del binario formado por las estrellas Alfa Centauri A y Alfa Centauri B plus el débil enano rojo Alpha Centauri C, también conocida como Proxima Centauri.

Este telescopio espacial Hubble de NASA y ESA nos ha dado esta impresionante vista de la alfa a Centauri (a la izquierda) y Alfa Centauri B brillante (a la derecha), brillando como enormes faros cósmicos en la oscuridad. La imagen fue capturada por el campo ancho y cámara fotográfica planetaria 2 (WFPC2). WFPC2 es el instrumento más usado de Hubble para los primeros 13 años de la vida del telescopio espacial, siendo reemplazada en 2009 por la cámara de campo amplio 3 (WFC3) durante la misión de mantenimiento 4. Este retrato de Centauri de alfa fue producido por observaciones realizadas a longitudes de onda ópticos y de infrarrojo cercano.

Comparado con el Sol, la Alfa Centauri es del mismo tipo estelar, G2, y ligeramente más grande, mientras que Alfa Centauri B, una estrella de tipo K1, es ligeramente más pequeño. Órbita alrededor de un centro de gravedad común cada 80 años, con una distancia mínima de cerca de 11 veces la distancia entre la Tierra y el Sol. Porque estas dos estrellas son, junto con su hermano Proxima Centauri, el más cercano a la Tierra, que están entre los mejores que se estudiaron por los astrónomos. Y también están entre los principales objetivos en la búsqueda de exoplanetas habitables.

Image credit: ESA/NASA
Text credit: European Space Agency

Last Updated: Sept. 2, 2016
Editor: Ashley Morrow

Traducción: El Quelonio Volador

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