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NASA celebra 90 años: Robert Goddard de cohete y el lanzamiento de vuelos espaciales tripulados

A recreation of the first liquid-fueled rocket launch
Empleados Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland, recrean el primer lanzamiento de cohete de combustible líquido frente a edificio 8 en 1976.
Créditos: NASA/Goddard/Robert Garner

Hace menos de un siglo, los astrónomos dependían enteramente observaciones basadas en Tierra a más del estudio científico. Hoy, descendientes de aquel primer cohete de combustible líquido proporcionan ojos sobre fenómenos cósmicos, desentrañar misterios del universo temprano e incluso echa un vistazo a lo que hace nuestra propia señal de planeta.

Nada de esto sería posible sin los experimentos del profesor de física de Massachusetts Robert Goddard, mejor conocido por inventar el cohete de combustible líquido. El nombre de Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland, soñaba ya en 1909 de la creación de un vehículo interplanetario. Mientras que él no podía lograr eso en su vida, sus inventos en la primera mitad del siglo XX se convirtió en la Fundación de ingeniería para los cohetes que primero llevaron a seres humanos a la luna en la década de 1960 y para los cohetes de hoy, que mirar más lejos en el espacio que nunca antes.

Antes de la experimentación de Goddard, los cohetes no habían cambiado mucho en varios siglos. Ingenieros chinos inventaron como máquinas de guerra en el siglo XIII, con sólida pólvora como combustible. Pero Goddard se dio cuenta de que los propulsores líquidos ofrecen una serie de ventajas sobre los cohetes de combustible sólido. Comenzó a probar cohetes impulsados por gasolina líquido y oxígeno líquido.

Robert Goddard se encuentra al lado de su primer cohete de combustible líquido antes de su lanzamiento el 16 de marzo de 1926.
Créditos: Clark University Robert H. Goddard archivo

El nuevo diseño que plantea una serie de desafíos. Por ejemplo, tenía que encontrar una manera de mezclar el combustible con el oxígeno. Lo contrario que no se queme lo suficientemente rápido como para producir el empuje necesario para levantar el peso del cohete. También tenía que encontrar una solución mecánica para presurizar la cámara de combustible por lo que continuamente alimentan de combustible al motor. Cada solución encontró trajo consigo un nuevo reto a resolver.

Después de casi 17 años de trabajo, Goddard lanzó con éxito su creación el 16 de marzo de 1926.

"Parecía casi mágico como se levantó sin ruido apreciable mayor o llama, como si dice, ' he estado aquí lo suficiente; Creo que yo iré en otro lugar, si no te importa,'"Goddard escribió en su diario al día siguiente.

La mayoría de los cohetes hoy en día usan combustibles líquidos porque proporcionan empuje mayor por unidad de combustible y permitan a los ingenieros a tiempo cuánto tiempo el cohete permanece encendido más precisamente. Por ejemplo, el Atlas V, en el que muchas misiones de la NASA lanzan como la magnetosfera misión multiescala, que puso en marcha en 2015 y el Ariane V, en que de la NASA James Webb Space Telescope se lanzará en 2018, ambos utilizan combustibles líquidos en uno o más de sus etapas.

A lo largo de su carrera, así como póstumamente, Goddard recibió más de 200 patentes de sus inventos, muchos de los cuales pertenecían a cohetes. Éstos incluyeron también la invención de los cohetes multietapa, que contienen múltiples tanques de combustible y segmentos del motor que pueden ser descartados como se vacían.

El Trabajo de Goddard no paró allí. Él continuó mejorando sus conceptos de cohete hasta su muerte en 1945. Estados Unidos no pudo reconocer el potencial de su trabajo hasta después de su muerte de hecho, algunas de sus ideas acerca de alcanzar el espacio exterior fueron ridiculizados durante su vida. Pero el primer vuelo de cohete de combustible líquido fue tan importante para la exploración espacial y primer vuelo de los hermanos Wright fue al aire viajes, 90 años más tarde, sus patentes son todavía parte integrales de tecnología de vuelos espaciales tripulados.

Ashley Morrow
NASA’s Goddard Space Flight Center, Greenbelt, Md.
Last Updated: March 15, 2016
Editor: Ashley Morrow

Traducción: El Quelonio Volador

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