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Octubre 5, 2016 : Lago Victoria Africa

Estudio de tormentas peligrosas Lago Victoria podría mejorar los pronósticos climáticos alrededor de Estados Unidos
Por Joe Atkinson, NASA Langley Research Center,
y Katrien Bollen y Ilse Frederickx, Universidad de Leuven

Fishing is an important part of the local economies in Africa's Great Lakes region. Here, fisherman are pictured on Lake Kivu in the Democratic Republic of the Congo. East of Lake Kivu, at Lake Victoria, climate scientist Wim Thiery and colleagues including Kris Bedka of NASA's Langley Research Center in Hampton, Virginia, conducted a study that found that climate change will increase hazardous thunderstorm activity, amplifying an already-dangerous situation for local fishermen. Credit: Wim Thiery.
La pesca es una parte importante de las economías locales en la región de los grandes lagos de África. Aquí, los pescadores son representadas en lago Kivu en la República Democrática del Congo. Al este de lago Kivu, en el lago Victoria, científico climático Wim Thiery y sus colegas incluyendo Kris Bedka del centro de investigación Langley de la NASA en Hampton, Virginia, realizaron un estudio que encontró que el cambio climático aumentará la actividad de tormentas peligrosas, amplificando una situación ya peligrosa para los pescadores locales. Crédito: Wim Thiery.

Un estudio internacional ha determinado que el lago Victoria en África Oriental se convierta en un hotspot para peligrosas tormentas debido al cambio climático utilizando técnicas que podrían mejorar clima y pronósticos del tiempo alrededor de cuerpos interiores de agua en los Estados Unidos.

Lago Victoria se divide entre Uganda, Kenia y Tanzania. Con una superficie de cerca de 27.000 millas cuadradas, es el lago más grande de África. El lago también es un lugar muy peligroso para las 200.000 personas que pescan allí durante la noche. La Cruz Roja Internacional estima que entre 3.000 y 5.000 pescadores al año pierden la vida en violentas tormentas en el lago.

Científico del clima Wim Thiery, afiliado con KU Leuven (Universidad de Lovaina, Bélgica) y ETH Zurich (Instituto Federal suizo de tecnología en Zürich, Suiza), fue capaz de proporcionar evidencia científica de por qué las tormentas ocurren en colaboración con colega Kristopher Bedka del centro de investigación de Langley de la NASA en Hampton, Virginia.

"Gracias a los productos de detección por satélite de la tormenta nuevos desarrollados en la NASA, hemos sido capaces de asignar el número de tormentas peligrosas y sus localizaciones en África Oriental cada 15 minutos durante un período que van desde 2005 hasta 2013," afirmado Thiery. "Durante el día, más furia tienen las tormentas sobre las tierras circundantes, especialmente la típica tarde de tempestades de truenos causadas por aspiraciones locales de aire calientan. Por la noche, estas tormentas se concentran sobre el lago Victoria."

NASA satellite observations show day-and-night climate variations above and around Lake Victoria.
Observaciones por satélite de la NASA muestran variaciones de clima de día y de noche por encima y alrededor del Lago Victoria. Cuanto más oscura la imagen, las tormentas contaron más que entre 2005 y 2013. Crédito: NASA.

Las tormentas son causadas por la circulación en la atmósfera sobre la superficie enorme de Victoria, según Thiery. Brisa diurna fluir hacia afuera del agua fría hacia la tierra caliente. Por la noche, sucede lo contrario. Brisas de la tierra convergen sobre el lago. Añadir en la evaporación y terminar con las tormentas.

Para predecir el impacto del cambio climático en este proceso, Thiery ha corrido simulaciones de clima usando un modelo de computadora avanzado y determinó que si la emisión de gases de efecto invernadero continúa aumentando, las cantidades extremas de precipitación sobre el lago Victoria aumentará por dos veces tanto como la lluvia sobre la tierra circundante. Como resultado, el lago se convertirá en un punto de acceso para las tormentas nocturnas.

"Nos dimos cuenta que es crucial para ejecutar nuestro modelo climático de alta resolución y para acoplar un modelo de lago a nuestro modelo de clima", afirmó Thiery. "Resolver las lagunas y conseguir temperaturas superficiales del lago, justo en el modelo es crucial para predecir el impacto de estos lagos sobre el clima regional y para obtener mejores proyecciones del cambio climático".

La misma modelación avanzada por computadora podría ser útil en la predicción de impactos futuros del cambio climático alrededor de cuerpos interiores de agua en los Estados Unidos.

"Al realizar simulaciones de clima, es muy importante permitir que el cuerpo de agua para modificar con precisión el ambiente alrededor de él y viceversa," dijo Bedka, un científico del clima en NASA Langley. «Lagos y ríos amplios como el lago Michigan, el río de Mississippi y, localmente, el río James generar circulaciones de aire que pueden tener un impacto donde las tormentas se forman sobre el terreno circundante. Si las proyecciones del clima no debidamente se cuentan estas interacciones detalladas entre tierra y agua, se subestiman su impacto."

Modelos de alta resolución acoplados correctamente sería especialmente útiles si estos cuerpos de aguas se calentaron por unos pocos grados. Que el calentamiento tendría un impacto en el clima regional, y sin modelado preciso del impacto podría ser difícil de predecir y mitigar.

Además, los productos de detección por satélite de la tormenta que fueron cruciales para el estudio del lago Victoria, también podrían ser útiles en la Bedka de los Estados Unidos y su equipo en la NASA desarrolló métodos para identificar automáticamente las tormentas peligrosas en "de cualquier satélite de imagen, en cualquier momento y en cualquier lugar en todo el mundo." Los conjuntos de datos extraídos de los lagos con estos métodos podrían utilizarse en los Estados Unidos para ayudar a descubrir las interacciones entre la tierra y el agua con un alto grado de claridad.

En el lago Victoria, científicos planean hacer más investigaciones para optimizar los sistemas de alerta para los pescadores locales.

"Nuestros resultados permiten predecir mejor las tormentas extremas sobre el lago y para reducir la vulnerabilidad de los pescadores locales," dijo Thiery. "Mientras tanto, hemos desarrollado un prototipo de un nuevo sistema de advertencia."

KU Leuven condujo el estudio del lago Victoria, con la ayuda de la NASA y el Instituto de atmosférica y clima ciencia, ETH Zurich.
El texto completo de "intensificación peligrosa tormenta sobre el lago Victoria" por Wim Thiery, Edouard L. Davin, Sonia I. Seneviratne, Kristopher Bedka, Stef Lhermitte y Nicole P.M. van Lipzig fue publicado en la revista Nature.

Crédito: Nasa Cambio Climático Global

Traducción: El Quelonio Volador

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