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Spitzer de la NASA mapas de patrones de clima en una súper-Tierra

This illustration shows one possible scenario for the hot, rocky exoplanet called 55 Cancri e
Esta ilustración muestra un escenario posible para el exoplaneta rocoso, caliente llamado 55 Cancri e, que es casi dos veces tan ancho como la Tierra. Nuevos datos del telescopio espacial Spitzer de la NASA demuestran que el planeta tiene oscilaciones extremas de temperatura de un lado a otro y una posible razón de esto podría ser la presencia de piscinas de lava.

The varying brightness of an exoplanet called 55 Cancri e is shown in this plot of infrared data
El brillo variable de un exoplaneta llamado 55 Cancri e es demostrado en esta trama de datos infrarrojas capturadas por el telescopio espacial Spitzer de la NASA.
Créditos: NASA/JPL-Caltech/Universidad de Cambridge

Observaciones del telescopio espacial Spitzer de la NASA han llevado al primer mapa de la temperatura de un planeta de súper-Tierra, un planeta rocoso casi dos veces tan grande como la nuestra. El mapa revela fluctuaciones de temperaturas extremas de un lado del planeta a otro y apunta que una posible razón de esto es la presencia de coladas de lava.

"Nuestra visión de este planeta sigue evolucionando", dijo Brice Olivier Demory del autor principal de la Universidad de Cambridge, Inglaterra, de un nuevo informe que aparece en la edición 30 de marzo de la revista Nature. "Los últimos descubrimientos nos dicen que el planeta tiene significativamente más días y noches calientes. Esto indica que el planeta ineficazmente transporta calor alrededor del planeta. Proponemos que esto podría explicarse por una atmósfera que existiría sólo en el lado del día del planeta, o por flujos de lava en la superficie del planeta."

This animated illustration shows one possible scenario for the rocky exoplanet 55 Cancri e
La súper-tierra tostado 55 Cancri e está relativamente cerca de la tierra en 40 años luz de distancia. Orbita muy cerca de su estrella, para batir alrededor de ella cada 18 horas. Debido a la proximidad del planeta a la estrella, mareas está bloqueado por la gravedad igual que nuestra Luna es a la Tierra. Esto significa que un lado de 55 Cancri, conocido como el lado del día, siempre está cocinando bajo el intenso calor de su estrella, mientras que el lado nocturno permanece en la oscuridad y es mucho más frío.

"Spitzer observó las fases de 55 Cancri e, similares a las fases de la Luna vista desde la Tierra. Hemos podido observar el primero, último cuartos, fases nuevas y completa de este pequeño planeta extrasolar, "dijo Demory. "En cambio, estas observaciones nos ayudó a construir un mapa del planeta. Este mapa nos informa de que las regiones están calientes en el planeta."

Spitzer miró el planeta con su visión infrarroja para un total de 80 horas, viendo varias veces la órbita alrededor de su estrella. Estos datos permitieron los científicos mapear cambios de temperatura por todo el planeta. Para su sorpresa, encontraron una diferencia de temperatura dramática de 2.340 grados Fahrenheit (1.300 Kelvin) de un lado del planeta a otro. El lado más caliente es casi 4.400 grados Fahrenheit (2.700 Kelvin), y la más fresca es de 2.060 grados Fahrenheit (1.400 Kelvin).

El hecho de que Spitzer encontró el lado nocturno a ser considerablemente más frío que el día de lado no significa el calor se está distribuyendo alrededor del planeta muy bien. Los datos se argumenta contra la idea que una atmósfera gruesa y los vientos pasan calor alrededor del planeta como se pensaba. En cambio, los resultados sugieren un planeta desprovisto de un ambiente masivo y posiblemente insinúan un mundo de lava donde convertiría la lava endurecida en el lado de noche y para el transporte de calor.

"El lado del día podría tener ríos de lava y grandes piscinas de magma muy caliente, pero creemos que el lado nocturno habría solidificado de lava como los que se encuentran en Hawai," dijo Michael Gillon, Universidad de Liège, Bélgica.

Los datos de Spitzer revelaron también el mejor lugar del planeta se ha desplazado sobre un poco de donde se esperaba que fuera: directamente debajo de la estrella ardiente. Este cambio indica cierto grado de recirculación de calor confinado al lado del día o puntos a características superficiales con temperaturas extremadamente altas, como flujos de lava.
Observaciones adicionales, incluyendo a partir próxima James Webb Space Telescope de la NASA, ayudarán a confirmar la naturaleza verdadera de 55 Cancri e.

Las nuevas observaciones de Spitzer de 55 Cancri son más detalladas gracias a una sensibilidad aumentada del telescopio a exoplanetas. En los últimos años, científicos e ingenieros han encontrado nuevas formas para mejorar la capacidad de Spitzer para medir los cambios en el brillo de istemas de exoplanetas. Un método implica caracterizar precisamente detectores del Spitzer, específicamente medir "el punto dulce"--un solo píxel del detector--que fue determinada para ser óptimo para estudios de exoplanetas.

"Comprensión de las características del instrumento, y utilizando técnicas de calibración novela de una región pequeña de un solo píxel--estamos tratando de ganar algo de la ciencia posible de un detector que no fue diseñado para este tipo de observación de alta precisión," dijo Jessica Krick de Spitzer Space Science Center de la NASA, en el California Institute of Technology en Pasadena.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL de la NASA) en Pasadena, California, dirige a la misión del telescopio espacial Spitzer para la dirección de misiones de ciencia de la NASA, Washington. Operaciones científicas se llevan a cabo en el centro de ciencia Spitzer. Las operaciones de la nave espacial se basan en Lockheed Martin Space Systems Company, Littleton, Colorado. Los datos se archivan en el archivo de la ciencia infrarroja en el procesamiento de infrarrojo y análisis en Caltech. Caltech dirige el JPL para la NASA.

Felicia Chou
Headquarters, Washington
202-358-0257
felicia.chou@nasa.gov

Whitney Clavin
Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Calif.
818-354-4673
whitney.clavin@jpl.nasa.gov
Last Updated: March 30, 2016
Editor: Sarah Ramsey

Traducción: El Quelonio Volador

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