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La misión NEOWISE de la NASA espías un cometa, tal vez dos

Artist's rendition of 2016 WF9
Interpretación de un artista de 2016 WF9 paso de Júpiter en órbita entrantes hacia el sol. Imagen crédito: NASA/JPL-Caltech

La misión NEOWISE de la NASA recientemente ha descubierto algunos objetos celestes recorriendo nuestro barrio, incluyendo uno en la línea borrosa entre asteroide y cometa. Otro, definitivamente un cometa--puede ser visto con prismáticos a través de la próxima semana.

Un objeto llamado 2016 WF9 fue detectado por el proyecto NEOWISE en 27 de noviembre de 2016. Está en una órbita que lo lleva en un viaje escénico de nuestro sistema solar. En su distancia más alejada del Sol, se acerca a la órbita de Júpiter. En el transcurso de 4,9 años de la Tierra, viaja hacia adentro, pasando por debajo del cinturón principal de asteroides y la órbita de Marte hasta que oscila dentro de órbita de la Tierra. Después de eso, se dirige hacia el sistema solar exterior. Los objetos en este tipo de órbitas tienen múltiples orígenes posibles; una vez pudo haber sido un cometa, o podría haberse desviado de una población de objetos oscuros en el cinturón principal de asteroides.

2016 WF9 se acercará a la órbita de la Tierra el 25 de febrero de 2017. A una distancia de casi 32 millones millas (51 millones de kilómetros) de la Tierra, este pase no traerá lo particularmente cerca. La trayectoria de 2016 WF9 se entiende bien, y el objeto no es una amenaza a la Tierra en el futuro previsible.

Nota EQ: Puse en negrita un párrafo anterior porque ya estoy cansado de escuchar y que me pregunten de lo peligroso de 2016 WF9...

Un objeto diferente, descubierto por NEOWISE un mes antes, es más claramente un cometa, liberación de polvo cuando se acerca el Sol. Este cometa, C/2016 U1 NEOWISE, "tiene una buena oportunidad de convertirse en visible a través de un buen par de prismáticos, aunque no podemos estar seguros porque el brillo de un cometa es notoriamente impredecible", dijo Paul Chodas, director del centro de la NASA de objetos cercanos a la Tierra (NEO) estudios en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California.

Visto desde el hemisferio norte durante la primera semana de 2017, cometa C/2016 U1 NEOWISE estará en el cielo sureste poco antes del amanecer. Se está moviendo más hacia el sur cada día y llegará a su punto más cercano al Sol, dentro de la órbita de mercurio, el 14 de enero, antes de partida hacia los alcances exteriores del sistema solar para una órbita que dura miles de años. Mientras que será visible para los skywatchers en tierra, no se considera una amenaza para nuestro planeta o bien.
NEOWISE es la porción de la caza de asteroide y cometa de la misión de infrarrojos encuesta Explorer (WISE) de amplio campo. Después de descubrir asteroides de más de 34.000 durante su misión original, NEOWISE fue traído de la hibernación en diciembre de 2013 para encontrar y aprender más sobre asteroides y cometas que podrían plantear un peligro de impacto a la Tierra. Si 2016 WF9 resulta para ser un cometa, sería 10 descubierto desde la reactivación. Si resulta ser un asteroide, sería descubierto desde la reactivación de 100.

Qsaben los científicos NEOWISE es que 2016 WF9 es relativamente grande: aproximadamente 0,3 a 0,6 millas (0,5 a 1 kilómetro) a través..

También es algo oscuro, reflejando sólo un pequeño porcentaje de la luz que cae sobre su superficie. Este cuerpo se asemeja a un cometa en su reflexividad y su órbita, pero parece que falta la característica nube de polvo y gas que define a un cometa.

"2016 WF9 podría tener orígenes cometarios," dijo el Subdirector Investigator James "Gerbs" Bauer en el JPL. "Este objeto ilustra que el límite entre asteroides y cometas es borroso; quizás con el tiempo este objeto ha perdido la mayoría de los volátiles que permanecen sobre o justo debajo de su superficie."

Objetos cercanos a la Tierra (NEOs) absorben la mayor parte de la luz que cae sobre ellos y vuelven a emitir esa energía en longitudes de onda infrarrojas. Esto permite detectores infrarrojos de NEOWISE estudiar NEOs oscuros y color claro con casi igual claridad y sensibilidad.

"Estos son objetos muy oscuros," dijo el miembro del equipo NEOWISE Joseph Masiero, "pensar en nuevo asfalto en las calles; Estos objetos se vería como carbón de leña, o en algunos casos son incluso más oscuros".

Datos NEOWISE se han utilizado para medir el tamaño de cada objeto cerca de la Tierra que observa. Treinta y un asteroides que NEOWISE ha descubierto paso unos 20 distancia lunar de la órbita de la Tierra, y 19 más de 460 pies (140 metros) de tamaño pero reflejan menos de 10 por ciento de la luz del Sol que cae sobre ellos.

El amplio campo infrarrojos encuesta Explorer (WISE) completó su séptimo año en el espacio después de ser lanzado el 14 de diciembre de 2009.

DC Agle
Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Calif.
818-354-5011
agle@jpl.nasa.gov

Laurie Cantillo / Dwayne Brown
NASA Headquarters, Washington
202-358-1077 / 202-358-1726
laura.l.cantillo@nasa.gov / dwayne.c.brown@nasa.gov

Traducción: El Quelonio Volador

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