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Los científicos ofrecen una visión más nítida en un terreno plano de Plutón

Usando un modelo similar al que usan los meteorólogos para pronosticar el tiempo y una simulación de la física del hielo que se evapora, los científicos han encontrado evidencia de las características de la nieve y el hielo en Plutón que, hasta ahora, sólo había sido visto en la Tierra.

Pluto's Blades
El terreno pala de Plutón informalmente llamado región del tártaro Dorsa, reflejada por la nave espacial New Horizons de NASA en julio de 2015.
Créditos: NASA/JHUAPL/SwRI

Formado por la erosión, las características, conocidas como "penitentes", son depresiones en forma de cuenco con hoja-como agujas alrededor de los bordes que se elevan a varios cientos de pies.

La investigación, dirigida por John Moores de la Universidad de York, Toronto y realizado en colaboración con científicos en el laboratorio de física aplicada de Johns Hopkins University y la NASA Goddard Space Flight Center, indica que estas características heladas también pueden existir en otros planetas donde las condiciones ambientales son similares.

La identificación de estas serranías de Plutón informalmente llamado Tártaro Dorsa área sugiere que la presencia de una atmósfera es necesaria para la formación de penitentes que Moores dice explicaría por qué no se han previamente visto en otros planetas satélites o enano helados sin aire. "Pero las diferencias en el ambiente dan lugar a características con escalas muy diferentes", añade. "Esta prueba de nuestros modelos terrestres para penitentes sugiere que podemos encontrar estas características en otros lugares del sistema solar y en otros sistemas solares, donde las condiciones son derecha."

El equipo de investigación, que también incluye York Christina Smith, Anthony Toigo del APL y Scott Guzewich del Goddard Space Flight Center, en comparación con su modelo de crestas en Plutón reflejada por la nave espacial New Horizons de NASA en el año 2015. Crestas de Plutón están mucho más grandes más de 1.600 pies (500 metros) altura y separadas por dos a tres millas (unos tres a cinco kilómetros), que sus contrapartes terrenales.

"Este tamaño gigantesco se predice por la misma teoría que explica la formación de estas características en la Tierra," dice Moores. "De hecho, hemos sido capaces de coincidir con el tamaño y separación, la dirección de las crestas, así como su edad: tres piezas de evidencia que apoyan la identificación de estos cantos como penitentes."

Moores dice aunque el entorno de Plutón es muy diferente de la Tierra, es mucho más frío, el aire mucho más fino, el dimmer mucho sol y la nieve y hielo en la superficie están hechos de metano y nitrógeno en lugar de agua, se aplican las mismas leyes de la naturaleza.  Añade que la NASA y APL eran instrumentales en la colaboración que condujo a este nuevo descubrimiento; Ambos proporcionaron información de fondo sobre atmósfera de Plutón con un modelo similar al que usan los meteorólogos para predecir el tiempo en la Tierra. Este fue uno de los ingredientes clave en los modelos de Moores de los penitentes, sin que este descubrimiento no había sido hecho.

Los resultados aparecen esta semana en la revista Nature.

Last Updated: Jan. 4, 2017
Editor: Tricia Talbert

Traducción: El Quelonio Volador

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