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'Aftershock' glacial desova Iceberg Antártico

Image from orbit of Antarctic coast with piece of glacier breaking free
Glaciar de Pine Island ha arrojado otro bloque de hielo en aguas de la Antártida.

La pérdida fue pequeñita en comparación con los icebergs que se desprendió en 2014 y 2015, pero el evento es una prueba màs de la fragilidad de la plataforma de hielo .

Pine Island es uno de los principales glaciares responsables de hielo en movimiento desde el interior de la capa de hielo antártica occidental hasta el océano. Ya ofrece un montón de hielo a la bahía de Isla de Pinos, cerca de 79 kilómetros cúbicos (19 millas cúbicas) de hielo al año.

Pero los científicos siguen este glaciar de cerca porque la evidencia ha sido hacia más rápida pérdida de hielo en el futuro. Tal retiro disminuiría el efecto buttressing de la plataforma, permitiendo que más hielo interior salga al océano, donde, en definitiva, se derrite y contribuye al aumento del nivel del mar.

El Imager de tierra operativa (OLI) en Landsat 8 captó esta imagen de borde flotante del glaciar Pine Island en 26 de enero de 2017, después de la ruptura reciente. Sobre un kilómetro o dos de hielo parece haber parido (interrumpido) de la parte delantera de la plataforma.

Según Ian Howat, un glaciólogo en la Universidad Estatal de Ohio, el evento fue cerca de 10 veces menor que en julio de 2015, cuando una grieta de 30 kilómetros (20 millas) desarrollada por debajo de la superficie del hielo, se rompió a través y había parido un iceberg que abarca 583 kilómetros cuadrados (225 millas cuadradas).

"Creo que este evento es el equivalente a parir de una 'réplica' después del evento mucho más grande", dijo Howat. "Al parecer, hay debilidades en la plataforma de hielo, justo al interior de la grieta que provocó la caída de 2015 — que provocan estas roturas pequeñas."

Aunque no visible en estas imágenes, más pequeñas divisiones persisten en la Isla de Pinos cerca de 10 kilómetros (6 millas) desde el frente de hielo.

Tal grieta fue fotografiado el 04 de noviembre de 2016, durante un vuelo operación IceBridge de la NASA — una misión ciencia aérea que hace anual vuelos sobre esta área. Otras divisiones son menos visibles en la superficie porque están creciendo hacia arriba desde la parte basal (parte inferior) de la plataforma. Los científicos esperan que estas divisiones resultará en más que parir en un futuro cercano.

Howat dijo que "estas parto de 'rapid fire' parece ser inusual para este glaciar,". Pero el fenómeno "se ajusta en el cuadro más grande de grietas basals en el centro de la plataforma de hielo siendo erosionado por la agua caliente, haciendo que la plataforma de hielo se rompa desde el interior".

Image Credit: NASA Earth Observatory image by Jesse Allen, using Landsat data from the U.S. Geological Survey and MODIS data from the Level 1 and Atmospheres Active Distribution System (LAADS)
Caption: Kathryn Hansen

Last Updated: Feb. 15, 2017
Editor: Sarah Loff

Traducción: El Quelonio Volador

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