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Científico de la NASA estudia si las tormentas solares causan varamientos de animales

Un misterio de larga data entre los biólogos marinos es que por demás sanos las ballenas, delfines y marsopas, colectivamente conocidos como cetáceos, terminan consiguiendo vararse a lo largo de zonas costeras en todo el mundo. ¿Podrían las tormentas solares, que afectan los campos magnéticos de la tierra, confundir su brújula interna y provocando que pierda su forma?

Aunque algunos han postulado esta y otras teorías, nunca no se ha iniciado un estudio exhaustivo para determinar si existe una relación, hasta ahora. Heliophysicist NASA Antti Pulkkinen, quien trabaja en Goddard Space Flight Center de la agencia en Greenbelt, Maryland, se ha asociado con la oficina federal de océano energía gestión, o BOEM y el Fondo Internacional para Bienestar Animal, o el IFAW determinar si existe un enlace.

Varamientos ocurren alrededor del mundo, que implica tan sólo tres a tanto como varios cientos animales por evento. Aunque un fenómeno global, estos varamientos tienden a ocurrir más a menudo en Nueva Zelanda, Australia y Cape Cod, Massachusetts, dijo el colaborador de proyecto Katie Moore, el director del programa global de rescate de animales del IFAW. Con sede en Yarmouth Port, Massachusetts, IFAW opera en 40 países, rescatar animales y promoviendo la conservación para garantizar un hábitat seguro para la vida silvestre.

"Estos lugares comparten algunas características fundamentales, como la geografía, playas de suave pendiente y sedimento de grano fino, que todos juegan algún papel en estos eventos," ella dijo.

Veterinarios Rachel Berngartt y Kate Savage voluntario Alaska Marine Mammal varamientos red de NMFS durante la necropsia de una cría de ballena jorobada que varados en la isla de Baranof, Alaska.
Créditos: Aleria Jensen, NOAA/NMFS/AKFSC

Brújulas sesgadas

Otra posibilidad es que brújulas internas de estos animales son de alguna manera sesgadas por el uso de los seres humanos de ecosondas multihaz y otros equipos de sonar tipo utilizado para asignar el fondo marino o localizar sitios potenciales de la pesca, por nombrar sólo unas cuantas aplicaciones.

"Sin embargo, estas influencias de hecho no explican la mayoría de los varamientos," dice Pulkkinen, experto en clima espacial y sus efectos en la tierra. "Teorías sobre la causa incluyen anomalías magnéticas y eventos meteorológicos, como las mareas extremas durante una luna nueva y las tormentas costeras, que se piensan para desorientar a los animales. Se ha especulado que debido a la posible campo magnético sensor utilizan estos animales para desplazarse, anomalías magnéticas podrían ser al menos parcialmente responsables."

De hecho, anomalías magnéticas causadas cuando la corona del sol expulsa burbujas gigantescas de partículas cargadas hacia fuera en el sistema solar pueden causar problemas para la tierra-orbiting satélites y redes eléctricas cuando golpe en la magnetosfera protectora de la tierra. Es posible que afecten a los animales, así, Pulkkinen dice.

Nota EQ: Las imágenes de abajo fueron incertadas por El Quelonio Volador para graficar a que posibilidad se refiere la nota...

computer model of coronal mass ejection (left) and SOHO satellite observation of a 2011 CME (right)
Estas imágenes animadas demuestran la propagación de una CME que estalla desde el Sol y viaja por el espacio, comparar real NASA y la de ESA observaciones de satélite de SOHO a la derecha a la simulación de la nueva herramienta de modelado de CME en el centro comunitario coordinado modelado a la izquierda. SOHO observó esta CME en 07 de marzo de 2011.
Créditos: NASA/CCMC/Universidad de Michigan/alegría Ng

"El tipo de datos que ha acumulado Antti, junto con los datos de varamientos extenso a nuestra disposición, nos permitirá llevar a cabo el primer análisis riguroso para comprobar posibles vínculos entre los varamientos masivos de cetáceos y los fenómenos del clima espacial," dijo Desray Reeb, un biólogo marino en la sede de BOEM en Sterling, Virginia. Reeb se acercó a Pulkkinen sobre el lanzamiento de un esfuerzo de investigación después de escuchar su ponencia sobre clima espacial en junio de 2015.

Esfuerzo masivo de la minería de datos

Con fondos de BOEM y fondo de innovación de la ciencia de la NASA, Pulkkinen y sus colaboradores están llevando a cabo una masiva operación de minería de datos. El equipo a analizar grandes bases de datos del clima espacial de la NASA, incluyendo grabaciones de campo y observaciones del espacio y los datos de varamientos se reunieron por BOEM y IFAW.

"Estimamos que los registros del orden de cientos de varamientos masivos de cetáceos estará disponibles para el estudio, por lo que nuestros análisis estadísticamente significativa,", dice Pulkkinen. «Por lo tanto esperamos que podremos probar confiablemente la hipótesis. Hasta ahora, que ha habido muy poca investigación cuantitativa, sólo un montón de especulaciones,"continuó Pulkkinen. "Lo que vamos a hacer es lanzar datos fríos, duros en esto. Es un misterio desde hace mucho tiempo y es importante que nosotros averiguemos lo que está sucediendo".

El equipo espera completar el estudio a finales de septiembre y publicar sus conclusiones en una revista científica, arbitrada. Si el estudio revela una correlación estadística, los miembros del equipo dijeron que los resultados no implican necesariamente una relación causal. Sin embargo, proporcionaría la primera investigación exhaustiva en esta hipótesis y ofrecemos el primer paso para determinar si es correcta..

Ilustración del artista muestra cómo los eventos en el Sol cambian las condiciones en el espacio cercano a la Tierra. Un científico de Goddard está investigando si las tormentas solares están relacionadas con animales varamientos que se producen en todo el mundo.
Créditos: NASA

"Salvar a los animales "

"Los resultados de este estudio será informativos para investigadores, organizadores de red varamientos, agencias de recursos y organismos reguladores", dijo Reeb. "Si entendemos la relación entre los dos, seamos capaces de utilizar observaciones de las tormentas solares como una alerta temprana para posibles varamientos que se producen," añadió Moore, quien dijo que "inmediatamente dispuesta" a participar en el estudio. "Esto permitiría encalladura respondedores en puntos de acceso globales, y realmente todo el mundo, para estar mejor preparados para responder, teniendo así la oportunidad de salvar a los animales más".

Lori Keesey
NASA’s Goddard Space Flight Center
Last Updated: Feb. 2, 2017
Editor: Lynn Jenner

Traducción: El Quelonio Volador

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