Alta sílice ' halos ' arrojan luz sobre el mojado y antiguo Marte

Discolored Fracture Zones in Martian Sandstone
Zonas pálidas llamadas "halos", fracturas de roca fronteriza visibles en esta imagen 2015 de la curiosidad de la NASA Mars Rover. Las mediciones sobrepuestas en la imagen ofrecen un sentido de escala para el tamaño de estas fracturas. El equipo Rover determinó que los halos son ricos en sílice, una pista de la duración de las condiciones ambientales húmedas hace mucho tiempo. La ubicación está en la ladera inferior de Mars ' Mount Sharp. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech

Los "halos" pálidos alrededor de fracturas en lecho rocoso analizados por la curiosidad de la NASA Mars Rover contienen abundante sílice, lo que indica que el antiguo Marte tenía agua líquida durante mucho tiempo.

"La concentración de sílice es muy alta en las líneas centrales de estos halos", dijo Jens Frydenvang, un científico de Rover-Team en el laboratorio nacional Los Alamos en Nuevo México, y la Universidad de Copenhague en Dinamarca. "lo que estamos viendo es que la sílice parece haber emigrado entre la roca sedimentaria muy antigua y en las rocas más jóvenes que sobre yacen".

Frydenvang es el principal autor de un informe sobre estos hallazgos publicados en las cartas de investigación geofísica.

La NASA aterrizó a Curiosidad en Marte en 2012 con una meta para determinar si Marte ofreció siempre condiciones ambientales favorables para la vida microbiana. La misión "ha tenido mucho éxito al mostrar que el Cráter Gale una vez tuvo un lago con agua de la que incluso hubiéramos podido beber, pero todavía no sabemos cuánto tiempo soportó este ambiente habitable", dijo. "lo que este hallazgo nos dice es que, incluso cuando el lago eventualmente se evaporó, las cantidades substanciales de agua subterránea estuvieron presentes por más tiempo de lo que pensábamos antes, expandiendo aún más la ventana para cuando la vida pudo haber existido en Marte".

Los halos fueron analizados por primera vez en 2015 con la carga útil de instrumentos científicos de Curiosity, incluyendo el instrumento de química y cámara de tiro láser (ChemCam), que fue desarrollado en el laboratorio nacional de los Alamos en conjunción con la Agencia Espacial Francesa. El Rover ha explorado posteriormente capas más altas y más jóvenes del montaje más bajo sostenido, investigando cómo las condiciones ambientales antiguas cambiaron.

Los dos Mars Rovers activos de la NASA y tres orbitadores de Marte son parte de la ambiciosa exploración robótica para entender Marte, lo que ayuda a liderar el camino para enviar humanos a Marte en los años 2030. La misión Curiosity está dirigida por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, una división de Caltech en Pasadena, California, para la dirección de la misión científica de la NASA, Washington

Guy Webster
Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Calif.
818-354-6278
guy.webster@jpl.nasa.gov

Laura Mullane
Los Alamos National Laboratory, Los Alamos, N.M.
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mullane@lanl.gov

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laura.l.cantillo@nasa.gov / dwayne.c.brown@nasa.gov

Traducción: El Quelonio Volador

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