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Comprensión de la formación estelar en el núcleo de Galaxy IC 342

Un equipo internacional de investigadores utilizó el Observatorio estratosférico de la NASA para la astronomía infrarroja, Sofía, para hacer mapas del anillo de nubes moleculares que rodea el núcleo de Galaxy IC 342. Los mapas determinaron la proporción del gas caliente que rodeaba estrellas jóvenes así como el gas más fresco disponible para la formación futura de la estrella. Los mapas de Sofía indican que la mayor parte del gas en la zona central de IC 342, al igual que el gas en una región similar de nuestra galaxia La Vía Láctea, es calentada por estrellas ya formadas, y relativamente poco está en las nubes latentes de materia prima.

A una distancia de unos 13.000.000 años luz, Galaxy IC 342 se considera relativamente cerca. Se trata del mismo tamaño y tipo que nuestra galaxia La Vía Láctea, y orientada hacia la cara para que podamos ver todo su disco en una perspectiva sin distorsiones. Al igual que nuestra galaxia, IC 342 tiene un anillo de densas nubes de gas molecular que rodean su núcleo en el que se está produciendo la formación estelar. Sin embargo, el IC 342 se encuentra detrás de densas nubes de polvo interestelares en el plano de La Vía Láctea, lo que dificulta el estudio por telescopios ópticos.

El equipo de investigadores de Alemania y Holanda, liderado por Markus Röllig de la Universidad de Colonia, Alemania, utilizó el receptor alemán para la astronomía a frecuencias tera hercios, grande, a bordo de Sofía para escanear el centro de IC 342 en longitudes de onda de infrarrojo lejano para penetrar las nubes de polvo que intervienen. El grupo Röllig's trazó las fuerzas de dos líneas espectrales de infrarrojo lejano – una línea, a una longitud de onda de 158 micras, es emitida por el carbono ionizado, y la otra, a 205 micras, es emitida por nitrógeno ionizado.

La línea de 158 micras es producida tanto por gas interestelar frío que es la materia prima para nuevas estrellas, como también por el gas caliente iluminado por estrellas que ya han acabado de formarse. La línea espectral de 205 micras sólo es emitida por el gas caliente alrededor de estrellas jóvenes ya formadas. La comparación de las fortalezas de las dos líneas espectrales permite a los investigadores determinar la cantidad de gas caliente versus gas fresco en las nubes.

El equipo de Röllig's encontró que la mayor parte del gas ionizado en la zona molecular central del IC 342 (CMZ) está en las nubes calentadas por las estrellas completamente formadas más bien que en el gas más fresco encontrado más lejos en la zona, como la situación en el CMZ de la manera lechosa. La investigación del equipo se publicó en astronomía y Astrofísica, volumen 591.

"Sofía y su poderoso gran instrumento nos permitió mapear la formación estelar en el centro de IC 342 en un detalle sin precedentes", dijo Markus Röllig de la Universidad de Colonia, Alemania, "estas mediciones no son posibles desde telescopios terrestres o telescopios espaciales existentes".

Los investigadores utilizaron previamente el gran espectrómetro de Sofía para un estudio correspondiente de la CMZ de La Vía Láctea. Esa investigación, publicada en 2015 por el investigador principal w.d. Langer, et. al, aparecido en la revista Astronomía y Astrofísica 576, a1.
Un mapa de radio de la Bima de la zona molecular central del IC 342; los puntos indican lugares de Sofía/grandes observaciones.
Créditos: Röllig et al.

Sofía es un Boeing 747SP avión modificado para llevar un telescopio de 100 pulgadas de diámetro. Es un proyecto conjunto de la NASA y el Centro Aeroespacial Alemán, DLR. el centro de investigación Ames de la NASA en Silicon Valley de California administra el programa de Sofía, las operaciones científicas y misioneras en cooperación con la Asociación de investigación espacial de universidades con sede en Columbia, Maryland, y el Instituto alemán de Sofía (DSi) en la Universidad de Stuttgart. El avión está basado en el hangar 703 de la NASA, en el centro de investigación de vuelo de Armstrong, en Palmdale, California.

Nicholas A. Veronico
NVeronico@sofia.usra.edu • SOFIA Science Center
NASA Ames Research Center, Moffett Field, California
Last Updated: May 23, 2017
Editor: Kassandra Bell

Traducción: El Quelonio Volador

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