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El ' anexo de Xanadu ' en Titán


Esta imagen de radar de apertura sintética (SAR) fue obtenida por la nave espacial Cassini de la NASA el 25 de julio de 2016, durante su pase "t-121" sobre las latitudes del sur de Titán.

La imagen muestra un área apodada "el anexo de Xanadu" por miembros del equipo de radares de Cassini, anteriormente en la misión. Esta área no había sido imaginada hasta ahora, pero las mediciones de su temperatura del brillo del radiómetro de la microonda de Cassini eran absolutamente similares a la de la región grande en Titán nombrada Xanadu, que está apenas al norte.

El radiómetro de Cassini es esencialmente un termómetro muy sensible, y la temperatura del brillo es una medida de la intensidad de la radiación de la microonda recibida de una característica por el instrumento.

Los miembros del equipo de radar predijeron en el momento en que, si esta área fuera alguna vez imagen, sería similar en apariencia a Xanadu. Esa corazonada anterior parece haber sido llevada a cabo, ya que las características de esta escena tienen una fuerte similitud con los terrenos montañosos que el radar de Cassini que ha imaginado en Xanadu.

Xanadu-y ahora tal vez su anexo-sigue siendo algo así como un misterio. Primera imagen en 1994 por el telescopio espacial Hubble (apenas tres años antes del lanzamiento de Cassini de la Tierra), Xanadu fue la primera característica de la superficie que se reconoció en Titán. Una vez que se piensa que es una meseta elevada, la región se entiende ahora como ligeramente inclinada, pero no más alta que las regiones circundantes más oscuras. Bloquea la formación de dunas de arena, que de otra manera se extienden todo el camino alrededor de Titán en su Ecuador.

El área que se muestra aquí está iluminada por el radar desde la parte inferior en un ángulo de incidencia de 30 grados.  Mide cerca de 155 por 310 millas (250 por 500 kilómetros) y se centra en cerca de 30 grados de latitud del sur, 60 grados de longitud del oeste.

La misión Cassini-Huygens es un proyecto cooperativo de la NASA, la esa (Agencia Espacial Europea) y la Agencia Espacial Italiana. El laboratorio de propulsión jet de la NASA, una división del Instituto de tecnología de California en Pasadena, administra la misión de la dirección de la misión científica de la NASA, Washington. El orbiter de Cassini fue diseñado, desarrollado y montado en JPL. El instrumento de radar fue construido por JPL y la agencia espacial italiana, trabajando con miembros del equipo de Estados Unidos y varios países europeos.

Image Credit: NASA/JPL-Caltech/ASI


Last Updated: Sept. 7, 2016
Editor: Tony Greicius

Traducción: El Quelonio Volador

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