Encélado el narrador

A masterpiece of deep time and wrenching gravity, the tortured surface of Saturn's moon Enceladus and its fascinating ongoing geologic activity tell the story of the ancient and present struggles of one tiny world.
Una obra maestra del tiempo profundo y la gravedad desgarradora, la superficie torturada de la luna de Saturno Encélado y su fascinante actividad geológica en curso cuentan la historia de las luchas antiguas y actuales de un mundo diminuto. Esta es una historia que es narrada por los científicos de imágenes en un artículo publicado en la revista Science el 10 de marzo de 2006.

La vista de color mejorada de Encélado vista aquí es en gran parte del hemisferio sur e incluye el terreno polar del sur en la parte inferior de la imagen.

Los cráteres antiguos permanecen algo prístinos en algunas localidades, pero se han relajado claramente en otros. Las fracturas de tendencia hacia el norte, probablemente causadas por un cambio en la velocidad de rotación de la luna y el consecuente aplanamiento de la forma de la luna, atraviesan el hemisferio sur. El terreno polar del sur está marcado por un sorprendente conjunto de fracturas "azules" y rodeadas por una llamativa y continua cadena de pliegues y crestas, testimonio de las fuerzas dentro de Encélado que aún no han sido silenciadas.

El mosaico fue creado a partir de 21 marcos de color falso tomadas durante los próximos enfoques de la nave espacial Cassini a Encélado el 9 de marzo y el 14 de julio de 2005. Las imágenes tomadas con filtros sensibles a la luz ultravioleta, visible e infrarroja (que abarcan longitudes de onda de 338 a 930 nanómetros) se combinaron para crear los marcos individuales.

El mosaico es una proyección ortográfica centrada a 46,8 grados latitud sur, 188 grados de longitud oeste, y tiene una escala de imagen de 67 metros (220 pies) por píxel. Las imágenes originales variaron en la resolución a partir de 67 metros por pixel a 350 metros (1.150 pies) por pixel y fueron tomadas en las distancias que se extendían de 11.100 a 61.300 kilómetros (6.900 a las millas) de Encélado.

La misión Cassini-Huygens es un proyecto cooperativo de la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Italiana. El laboratorio de propulsión jet, una división del Instituto de tecnología de California en Pasadena, administra la misión de la dirección de la misión científica de la NASA, Washington, d.c. El orbiter de Cassini y sus dos cámaras a bordo fueron diseñados, desarrollados y montados en JPL. El centro de operaciones de imágenes está basado en el Instituto de ciencias espaciales de Boulder, Colo.

Image credit: NASA/JPL/Space Science Institute

Traducción: El Quelonio Volador

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