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Hubble Luna alrededor del tercer planeta enano más grande

El poder combinado de tres observatorios espaciales, incluido el telescopio espacial Hubble de la NASA, ha ayudado a los astrónomos a descubrir una Luna orbitando el tercer planeta enano más grande, catalogado como 2007 10. La pareja reside en las heladas afueras de nuestro sistema solar llamado el cinturón kuiper, un reino de escombros helados que sobra de la formación de nuestro sistema solar hace 4.600.000.000 años.

Con este descubrimiento, la mayoría de los planetas enanos conocidos en el cinturón de Kuiper mayor de 600 millas de grandes, tienen compañeros. Estos cuerpos proporcionan una visión de cómo se forman las lunas en el sistema solar joven.

"el descubrimiento de satélites alrededor de todos los planetas grandes enanos conocidos-a excepción de Sedna-significa que en el momento en que estos cuerpos de formaron mies de millones de años atrás," las colisiones deben haber sido más frecuentes, y eso es una restricción en los modelos de formación ", dijo Csaba Kiss del Observatorio Konkoly en Budapest, Hungría. Él es el autor principal del papel de la ciencia que anuncia el descubrimiento de la luna. "si hubo colisiones frecuentes, entonces era bastante fácil formar estos satélites."
two images of fuzzy white blobs with annotations
Hubble mancha una luna alrededor del planeta enano 2007 10. Estas dos imágenes, tomadas un año aparte, revelan una Luna orbitando el planeta enano 2007 10. Cada imagen, tomada por la amplia cámara de campo del telescopio espacial Hubble 3, muestra al compañero en una posición orbital diferente alrededor de su cuerpo padre. 2007 10 es el tercer planeta enano conocido más grande, detrás de Plutón y Eris, y el mundo sin nombre más grande en el sistema solar. La pareja se encuentra en el cinturón de Kuiper, un reino de escombros helados que sobran de la formación del sistema solar.
Créditos: NASA, esa, c. Kiss (Observatorio Konkoly), y j. Stansberry (STScI)

Los objetos más probables chocaron entre sí más a menudo porque habitaban una región abarrotada. "debe haber habido una densidad bastante alta de objetos, y algunos de ellos eran cuerpos masivos que perturbaban las órbitas de cuerpos más pequeños", dijo John Stansberry, miembro del equipo del Instituto espacial de ciencia del telescopio en Baltimore, Maryland. "esta agitación gravitacional pudo haber empujado los cuerpos fuera de sus órbitas y aumentado sus velocidades relativas, que pudieron haber dado lugar a colisiones."

Pero la velocidad de los objetos chocantes no pudo haber sido demasiado rápida o demasiado lenta, según los astrónomos. Si la velocidad de impacto fue demasiado rápida, el Smash-Up habría creado un montón de escombros que podrían haber escapado del sistema; demasiado lento y la colisión habría producido sólo un cráter de impacto.

Las colisiones en el cinturón de asteroides, por ejemplo, son destructivas porque los objetos viajan rápido cuando chocan juntos. El cinturón de asteroides es una región de escombros rocosos entre las órbitas de Marte y el gigante gaseoso Júpiter. La poderosa gravedad de Júpiter acelera las órbitas de los asteroides, generando impactos violentos.

El equipo descubrió la luna en imágenes archivadas de 2007 10 tomadas por la amplia cámara de campo del Hubble 3. Las observaciones tomadas del planeta enano por el telescopio espacial Kepler de la NASA primero informaron a los astrónomos de la posibilidad de que una luna lo circundara. Kepler reveló que 2007 10 tiene un período de rotación lento de 45 horas. "los períodos típicos de rotación de los objetos de cinturón de Kuiper son menores de 24 horas", dijo Kiss. "buscamos en el archivo Hubble porque el período de rotación más lento podría haber sido causado por el tirón gravitacional de una luna." El investigador inicial perdió la luna en las imágenes del Hubble porque es muy débil.

Los astrónomos vieron la luna en dos observaciones separadas del Hubble espaciadas un año aparte. Las imágenes muestran que la luna está ligada gravitacionalmente a 2007 10 porque se mueve con el planeta enano, como se ve en un fondo de estrellas. Sin embargo, las dos observaciones no proporcionaron suficiente información para que los astrónomos determinaran una órbita.

"Irónicamente, debido a que no conocemos la órbita, el vínculo entre el satélite y la velocidad de rotación lenta no es claro", dijo Stansberry.

Los astrónomos calcularon los diámetros de ambos objetos basados en observaciones en luz de infrarrojo lejano por el observatorio espacial Herschel, que midió la emisión térmica de los mundos distantes. El planeta enano está a cerca de 950 millas de ancho, y la luna se estima que es de 150 millas a 250 millas de diámetro. 2007 10, como Plutón, sigue una órbita excéntrica, pero es actualmente tres veces más lejana que Plutón es del Sol.

2007 10 es un miembro de un club exclusivo de nueve planetas enanos. De esos cuerpos, solamente Pluto y Eris son más grandes que 2007 10. Fue descubierto en 2007 por los astrónomos Meg Schwamb, Mike Brown, y David Rabinowitz como parte de una encuesta para buscar cuerpos de sistema solar distantes utilizando el telescopio Samuel Oschin en el Observatorio Palomar de California.

Los resultados del equipo aparecieron en las cartas de la revista astrofísica.

El telescopio espacial Hubble es un proyecto de cooperación internacional entre la NASA y la esa (Agencia Espacial Europea). El centro de vuelo espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, maneja el telescopio. El Instituto espacial de ciencia del telescopio (STScI) en Baltimore conduce las operaciones de la ciencia del Hubble. STScI es operado por la NASA por la Asociación de universidades para la investigación en astronomía, Inc., en Washington, d.c.

Donna Weaver / Ray Villard
Space Telescope Science Institute, Baltimore, Maryland
410-338-4493 / 410-338-4514
dweaver@stsci.edu / villard@stsci.edu


Csaba Kiss
Konkoly Observatory, Budapest, Hungary
011-36-1-391-9341
kiss.csaba@csfk.mta.hu


John Stansberry
Space Telescope Science Institute, Baltimore, Maryland
410-338-2442
jstans@stsci.edu

Last Updated: May 18, 2017
Editor: Karl Hille

Traducción: El Quelonio Volador


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