Mayo 24, 2017: El hexágono de Saturno como el solsticio de verano se acerca


Estas vistas de color natural (y las correspondientes secuencias de películas animadas) de la nave espacial Cassini de la NASA comparan la aparición de la región polar del norte de Saturno en junio de 2013 y abril de 2017.

En ambas visiones, el hexágono polar de Saturno domina la escena. La comparación muestra cómo el color de la región cambió claramente en el intervalo entre las dos vistas, que representa la última mitad de la primavera del hemisferio norte de Saturno.

En 2013, el interior entero del hexágono aparecía azul. Por 2017, la mayor parte del interior del hexágono fue cubierto en bruma amarillenta, y solamente el centro del vórtice polar conservó el color azul.
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La llegada estacional de la luz ultravioleta del Sol desencadena la formación de aerosoles fotoquímicos, llevando a la formación de neblina. El amarillear general de la región polar se cree para ser causado por las partículas de la niebla con humo producidas aumentando la radiación solar que brillaba en la región polar mientras que Saturno se acercó al solsticio norteño del verano el 24 de mayo de 2017.
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Los científicos están considerando varias ideas para explicar por qué el centro del vórtice polar permanece azul mientras que el resto de la región polar se ha vuelto amarilla. Una idea es que, debido a que el ambiente en el interior del vórtice es el último lugar en el hemisferio norte para ser expuesto a la luz del Sol de primavera y verano, las partículas de smog todavía no han cambiado el color de la región. Una segunda explicación presume que el vórtice polar puede tener una circulación interna similar a los huracanes en la Tierra. Si el vórtice polar Saturnino tiene de hecho una estructura análoga a los huracanes terrestres, la circulación debe ser hacia abajo en el ojo del vórtice. La circulación a la baja debe mantener la atmósfera despejada de las partículas fotoquímicas de smog, y puede explicar el color azul.

Este par de imágenes complementa un par previamente liberado de 2012 y 2016 (ver PIA21049).

PIA21049:
Image Credit:
NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute/Hampton University

Image Addition Date:
2016-10-21

Las imágenes capturadas con la cámara de gran angular de Cassini utilizando filtros espectrales rojo, verde y azul se combinaron para crear estas vistas de color natural.

La vista 2013 (izquierda en la vista combinada), fue capturado el 25 de junio de 2013, cuando la nave espacial estaba a unos 430.000 millas (700.000 kilómetros) de Saturno. Las versiones originales de estas imágenes, enviadas por la nave espacial, tienen un tamaño de 512 por 512 píxeles y una escala de imagen de aproximadamente 52 millas (80 kilómetros) por píxel; las imágenes han sido mapeadas en proyección estereográfica polar a la resolución de aproximadamente 16 millas (25 kilómetros) por píxel. Los cuadros segundo y tercero en la animación fueron tomados aproximadamente 130 y 260 minutos después de la primera imagen.

La secuencia 2017 (derecha en la visión combinada) fue capturada el 25 de abril de 2017, justo antes de que Cassini hiciera su primera inmersión entre Saturno y sus anillos. Durante la secuencia de la proyección de imagen, la distancia de la nave espacial del centro del planeta cambió a partir de 450.000 millas (725.000 kilómetros) a 143.000 millas (230.000 kilómetros). Las versiones originales de estas imágenes, enviadas por la nave espacial, tienen un tamaño de 512 por 512 píxeles. La resolución de las imágenes originales cambió de cerca de 52 millas (80 kilómetros) por pixel en el principio a cerca de 9 millas (14 kilómetros) por pixel en el extremo. Las imágenes han sido mapeadas en proyección estereográfica polar a la resolución de aproximadamente 16 millas (25 kilómetros) por píxel. El intervalo promedio entre los fotogramas de la secuencia de película es de 230 minutos.

La misión Cassini es un proyecto cooperativo de la NASA, la esa (Agencia Espacial Europea) y la Agencia Espacial Italiana. El Laboratorio de Propulsión a Chorro, una división de Caltech en Pasadena, dirige la misión para la dirección de la misión científica de la NASA, Washington. El orbiter de Cassini y sus dos cámaras a bordo fueron diseñados, desarrollados y montados en JPL. El centro de operaciones de imágenes está basado en el Instituto de ciencias espaciales de Boulder, Colorado.

Image credit: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute/Hampton University

Traducción: El Quelonio Volador


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