Mayo 30, 2017: Polos errantes de Encélado


Trabajando con los datos de la imagen de la misión Cassini de la NASA, los investigadores han encontrado evidencia de que la luna de Saturno Encélado puede haber volcado, reorientando a sí mismo para que el terreno más cerca de su Ecuador original se reubicó a los polos. Este fenómeno se conoce como verdadero deambular polar.

Los investigadores descubrieron una cadena de cuencas a través de la superficie de Encélado junto con un par de depresiones que se alinean con un Ecuador y polos, respectivamente, si el eje de rotación de la luna fue reorientado por unos 55 grados de latitud.

Estos mapas miran hacia el hemisferio sur de la Luna helada, con colores que representan altas y bajas. El púrpura representa las elevaciones más bajas, mientras que el rojo representa el más alto.

El mapa a la izquierda muestra la superficie de Encélado en su posible orientación antigua, hace millones de años. La cadena de cuencas que representan mínimos topográficos se puede ver en azul y púrpura, corriendo a lo largo del Ecuador, con una región baja adicional alrededor del polo sur original. La región que encierra el actual terreno polar del sur activo de la luna, con sus largas fracturas lineales "Tiger stripe", habría estado en latitudes medias justo al sur del Ecuador. El mapa de la derecha muestra la orientación actual de Encélado.

La misión Cassini es un proyecto cooperativo de la NASA, la esa (Agencia Espacial Europea) y la Agencia Espacial Italiana. El laboratorio de propulsión jet, una división del Instituto de tecnología de California en Pasadena, California, administra la misión de la dirección de la misión científica de la NASA, Washington. El orbiter de Cassini y sus dos cámaras a bordo fueron diseñados, desarrollados y montados en JPL. El centro de operaciones de imágenes está basado en el Instituto de ciencias espaciales de Boulder, Colorado.

Traducción: El Quelonio Volador

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