Planeta Marte: Una visión dentro de su Historia


NASA/JPL/University of Arizona

Nada hace que un geólogo esté más entusiasmado que los cimientos de capas, excepto quizás encontrar un fósil o tener un meteorito en la mano. Todas estas cosas crean un profundo sentimiento de historia, el sentido de una historia que tuvo lugar hace siglos, mucho antes de que apareciéramos. El lecho de roca en capas en particular cuenta una historia que fue establecida capítulo por capítulo como cada nueva capa fue depositada encima de las capas anteriores, previamente depositadas.

Aquí en Nili Fossae, vemos el lecho rocoso acodado como estrías horizontales en los sedimentos de tonos claros en el piso de un cañón cerca de Syrtis Major. (Nota: la iluminación es de la parte superior de la imagen) Las antiguas rocas de capas aparecen en tonos blanquecinos y azulados. Están parcialmente cubiertos por ondulaciones mucho más jóvenes conformadas por polvo y otros sedimentos soplados por el viento. La roca de la pared cercana del cañón está severamente fracturada y parece haber derramado arena y rocas y cantos rodados en el suelo. Este cañón no se formó por erosión fluvial: es parte de un sistema de fallas que formaron una serie de Graben como éste, pero probablemente el agua fluyó a través de Nili Fossae en el pasado distante.

Mediciones espectrales orbitales por el instrumento Omega en Mars Express y CRISM en MRO detectaron una abundancia de minerales arcillosos de diferentes tipos en los sedimentos estratificados dentro de Nili Fossae, junto con otros minerales típicos de sedimentos que fueron depositados por el agua. Los diversos colores y tonalidades de las rocas estratificadas registran cambios en la composición de los sedimentos, detalles que nos pueden decir acerca de los cambios en el ambiente marciano hace eones. Nili Fossae es un sitio candidato para una futura misión robótica aterrizada que podría atravesar estas capas y hacer mediciones que podrían ser usadas para desentrañar una parte de la historia temprana de Marte. Nili Fossae es un libro de historia que está a la espera de ser leído.

Escrito por: Paul Geissler (9 noviembre 2016)

Traducción: El Quelonio Volador


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