Vista de primer plano de la óptica del concentrador de rayos x de la misión estrella de neutrones

Closeup of circular optics with black light above
Una nueva misión de la NASA, el explorador de la composición interior de la estrella de neutrón (más agradable), se dirige para la estación espacial internacional el mes próximo para observar uno de los objetos observables más extraños del universo. Lanzando a bordo de la misión de reabastecimiento comercial CRS-11 de SpaceX, Nicer será instalado a bordo del laboratorio orbital como la primera misión dedicada al estudio de estrellas de neutrones, un tipo de estrella colapsada que es tan denso que los científicos no están seguros de cómo la materia se comporta en lo profundo de su interior.

En esta foto, la óptica del concentrador de Rayos X más NICER se inspecciona bajo una luz negra para polvo y desechos de objetos extraños que podrían perjudicar la funcionalidad una vez en el espacio. Los conjuntos de espejos 56 de la carga útil concentran los rayos x en los detectores de silicio para recolectar datos que sondean el maquillaje interior de las estrellas de neutrones, incluyendo aquellas que parecen parpadear regularmente, llamados púlsares.

El explorador de la composición de la estrella de neutrón interior (Nicer) es una misión del explorador de la NASA de la oportunidad dedicada al estudio de los ambientes extraordinarios-la gravedad fuerte, la materia ultradensa, y los campos magnéticos más de gran alcance del universo-encarnados por las estrellas de neutrón. Una carga útil adjunta a bordo de la estación espacial internacional, más NICER desplegará un instrumento con capacidades únicas para la sincronización y la espectroscopia de las fluctuaciones rápidas del brillo en los Rayos X. El explorador de la estación incorporada para la demostración de la tecnología de la sincronización y de la navegación  (sextante) utilizará datos más de NICER para validar, por primera vez en el espacio, la tecnología que explota los púlsares como balizas de navegación naturales.

Image Credit: NASA/Goddard Space Flight Center/Keith Gendreau
Last Updated: May 26, 2017
Editor: Sarah Loff

Traducción: El Quelonio Volador

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