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Dawn la incríble aventura...

Al otro lado del sistema solar, invisible por la virtud tanto del deslumbramiento cegador del sol como por la inmensidad de la lejanía, Dawn continúa con su notable aventura cósmica. Orbitando muy por encima del Planeta Enano Ceres, la nave espacial es saludable y realiza todas sus asignaciones exitosamente incluso cuando se enfrenta a lo que parece ser la adversidad.

En los últimos cuatro diarios de DAWN, describimos los ambiciosos planes para maniobrar la nave para que cruzara la línea desde el Sol hasta Ceres el 29 de abril y tomara más fotos en el infrarrojo y espectros visibles desde esa perspectiva especial.

Con DAWN entre el Sol y Ceres, la alineación se conoce como oposición, porque desde el punto de vista de la nave espacial, Ceres está frente al Sol.

Como se explica en marzo, esas mediciones de la oposición pueden proporcionar pistas a la naturaleza del material en el suelo con mucho más detalle que la cámara u otros sensores podrían discernir alguna vez de la órbita. El veterano explorador llevó a cabo sus complejas tareas admirablemente, y los científicos están entusiasmados con la calidad de los datos.
Ceres at opposition from Sun
El 29 de abril, Dawn observó un Ceres completamente iluminado girando sobre su eje por un poco más de tres horas. (un día Cereano, el tiempo para completar una rotación completa, es de nueve horas.) Debido a que Ceres se vuelve más rápido que la Tierra, esta película abarca lo que sería el equivalente a casi nueve horas de rotación de la Tierra. La nave espacial era cerca de 12.000 millas (20.000 kilómetros) de alto cuando presenció este paisaje en la oposición. Cerealia Fácula y Vinalia Fáculas en el Cráter Occator  parecen un par de brillantes balizas que lanzan su reflejo del sol en el cosmos. Occator está en este mapa a 20 ° n, 239 ° e, y se puede utilizar como referencia para identificar otras características. Vale la pena notar que CERES parece algo lavado aquí en comparación con todas las fotos que hemos visto de ella, a pesar de una ligera mejora del contraste. La razón es que estamos mirando a lo largo de la misma dirección que la luz entrante, por lo que las sombras han desaparecido en su mayoría. Este fenómeno se conoce como ocultación de sombras. Con una iluminación casi uniforme y sin sombras visibles, las principales variaciones en la forma en que aparecen las Ceres brillantes o oscuras son el resultado de diferencias intrínsecas en el material sobre el terreno, como la composición o la textura. (las diferencias son más evidentes en el cuadro del color abajo.) Película completa y subtítulos. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/ida

El equipo de vuelo había elaborado un plan para proporcionar una oportunidad de apoyo para estudiar Ceres en la oposición el 28 de junio. Los resultados de las observaciones del 29 de abril son tan buenos, sin embargo, que la copia de seguridad se consideró innecesaria y así se ha cancelado. En esta fase de la misión de Dawn, la prioridad más alta sigue siendo la grabación de los rayos cósmicos para que los científicos puedan mejorar sus mediciones de los componentes atómicos hasta alrededor de una yarda (metro) subterránea.

El último éxito de Dawn siguió menos de una semana después de lo que podría haber parecido a algunas personas a ser un problema muy grave. De hecho, en otras circunstancias, podría haber sido devastador para la misión. Afortunadamente, el equipo de expertos que pilotaba esta nave espacial estaba bien preparado para alejarse de cualquier situación calamitosa.

El 23 de abril, la rueda de reacción # 1 falló. Este fue el tercer incidente de Dawn de perder una rueda de reacción. (en la revelación completa, las unidades no están realmente perdidas.) Sabemos exactamente dónde están. Pero dado que dejaron de funcionar, también podrían estar en otro lugar del universo; (no hacen nada bueno a Dawn.) Las ruedas de la reacción son discos que giran para ayudar a controlar la orientación de la nave espacial, algo como los giroscopios. Cambiando eléctricamente una velocidad de la rueda (tan arriba como 75 revoluciones por segundo), la nave espacial puede dar vuelta o sostenerse constante.

Hemos discutido las ruedas de la reacción de Dawn muchas veces, y los entusiastas de la rueda de la reacción se animan a revisar la historia detallada releyendo las últimas 275.000 palabras publicadas. Pero debido a que esta es la última vez que vamos a tener que hablar de ellos, vamos a resumir la historia completa a su conclusión aquí.
Ceres at opposition from Sun
Esta visión de Ceres en la oposición se hace de imágenes de Dawn tomó el 29 de abril de una altitud de cerca de 12.000 millas (20.000 kilómetros) con los filtros de color en su cámara principal. (las imágenes de color de la cámara de copia de seguridad son esencialmente las mismas.) Los colores se realzan para sacar las diferencias sutiles en la composición o la textura que nuestros ojos no detectarían. El material azulado tiende a ser más joven. (lo vimos aquí también.) Como en la película de rotación de arriba, el cráter Occator  es la característica más saliente, y usted puede utilizar su ubicación a 20 ° n, 239 ° e como referencia en este mapa para encontrar otros sitios. Observe que el cráter brillante está adyacente a una zona inusualmente oscura. El material oscuro fue excavado y expulsado cuando Occator fue formado por el poderoso impacto de un asteroide. Imagen completa y leyenda. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/ida

Las ruedas no ayudan a impulsar a Dawn a través del espacio. El sistema de propulsión iónica hace eso (y, por cierto, lo hace increíblemente bien). Las ruedas se utilizan para girar la nave espacial alrededor de sus tres hachas, que se pueden llamar echada, rodillo y desvío; x, y y z; izquierdo-derecho, delantero-detrás y arriba-abajo; Kirk, Spock y McCoy; animal, vegetal y mineral; o muchos otros nombres. Independientemente de las designaciones, se necesitan tres ruedas porque hay tres dimensiones del espacio. Siempre conservador, los diseñadores equiparon a DAWN con cuatro ruedas. En una odisea interplanetaria de casi una década a más de 1.000.000 veces más lejos de la Tierra que los astronautas pueden viajar, la sonda fue diseñada con suficiente hardware de repuesto para tolerar la pérdida de casi cualquier componente, incluyendo una rueda de reacción. (la nave espacial también está equipada con un receptor de radio de reserva, un transmisor de radio, un ordenador central, un motor de iones, una cámara, calentadores, válvulas, etc.).

Una rueda de reacción falló en junio de 2010, alrededor de un año antes de que Dawn llegara a su primer destino, Vesta, el segundo cuerpo más grande orbitando el Sol entre Marte y Júpiter. Un segundo falló en agosto de 2012 cuando DAWN escapaba de Vesta, habiendo superado muy lejos sus objetivos en explorar el proto planeta. (ese segundo fracaso es hace tanto tiempo, que ahora, durante la mitad de su tiempo en el espacio, Dawn no ha tenido tres ruedas operables, a pesar de la intención de sus diseñadores cautelosos.)

El equipo de vuelo pudo superar la pérdida de las dos ruedas de reacción, a pesar de que nunca se había planeado (ni siquiera se consideró) cuando la nave espacial estaba siendo diseñada y construida. Requirió no sólo de una gran cantidad de trabajo sino también un ingenio y una diligencia excepcionales. Ese esfuerzo heroico pagó muy generosamente al permitir que la nave espacial continuara su ambiciosa expedición de espacio profundo, trekking por 2,5 años desde Vesta hasta Ceres y luego llevando a cabo un estudio exhaustivo de ese Planeta Enano, el primero que la humanidad había visto jamás. Dawn superó todas sus metas y concluyó con éxito su misión principal en junio de 2016. E incluso con los malfuncionamientos de dos ruedas de reacción, el equipo mantuvo la nave espacial tan sana y productiva que ahora está llevando a cabo una misión extendida, reuniendo aún más riquezas en Ceres.

No había ninguna base para predecir cuándo fallaría otra rueda, pero se consideró extensamente ser solamente una cuestión de tiempo. Debido a que las cuatro ruedas son del mismo diseño, y algunos habían fallado en otras naves espaciales, así, la confianza de que las dos ruedas restantes funcionarían durante mucho tiempo era baja. De hecho, su fiel corresponsal, en su papel técnico de DAWN, se refirió ocasionalmente a las "dos ruedas fallidas y dos ruedas condenadas".

Cuando la nave informó el 24 de abril que otra rueda había fallado, nadie en el equipo estaba muy sorprendido. De hecho, la sorpresa más grande era que las dos ruedas condenadas habían continuado funcionando mientras que lo hicieron después de que los otros dos pararan.
Navigation picture 1
Dawn tenía esta vista el 16 de mayo desde una altitud de 26.400 millas (42.500 kilómetros). La mayor parte del terreno debajo de la nave espacial Orbitante estaba en el lado nocturno del Planeta Enano, dejando sólo una media luna angosta iluminada. Para tener una idea de donde DAWN estaba con relación a Ceres y el Sol, mira esta figura. La elipse verde grande es la órbita actual, que DAWN voló a para observar Ceres en la oposición encendido 29 de abril. Orbitando en el sentido de las agujas del reloj, la nave espacial estaba a aproximadamente la 4:00 posición de Ceres (Recuerde, el Sol está a la izquierda en esa figura) cuando capturó esta escena. Dawn tomó este y fotos similares para ayudar a los navegantes a afinar sus mediciones de su posición orbital, como se explica aquí y abajo. Visible a la izquierda está Zadeni Crater. Zadeni es de 80 millas (128 kilómetros) de diámetro y está en este mapa a 70 ° s, 39 ° e. (Zadeni se piensa para haber sido un Dios de la fecundidad para los georgianos antiguos, pero los detalles son turbios porque esa información se basa en expedientes medievales.) El cráter más grande a la derecha es Urvara, que hemos visto un número de veces desde diferentes altitudes, más recientemente el mes pasado. (si intenta comparar las posiciones de los cráteres en el mapa con esta escena, la perspectiva aquí en lo profundo del hemisferio sur puede resultar un poco confusa.) Una foto anterior del Zadeni de una altitud más baja está abajo, y otra foto de la navegación del 16 de mayo está debajo de ésa. Imagen completa y leyenda. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/ida

La estrategia para recuperarse de cada uno de los dos fracasos anteriores y prepararse para otro era compleja y multifacética. Recordemos sólo algunos aspectos.
Dawn lleva una pequeña fuente de propulsor convencional de cohetes llamado hidracina, expulsado de pequeños chorros del sistema de control de la reacción. (sí, Dawn tiene un conjunto completo de jets de reserva.) Las ruedas de reacción necesitan ocasionalmente un poco de ayuda de la hidracina, y es por eso que el sistema de control de la reacción está a bordo. (para la propulsión, es mucho menos eficiente que el sistema de la propulsión del ion, y DAWN nunca ha utilizado la hidracina para ese propósito.) En principio, el sistema de control de la reacción podría hacer el trabajo de las ruedas de la reacción, pero eso requeriría mucho más hidracina que DAWN ha llevado cuando dejó la Tierra. De hecho, la razón de las ruedas de la reacción es que controlan la orientación para mucho menos masa. Bueno, para ser más precisos, controlan la orientación cuando trabajan. Cuando fallan, no lo hacen tan bien. El equipo de vuelo invirtió un esfuerzo tremendo en estirar la hidracina por lo que podría ser utilizado en lugar de las ruedas, y que ha demostrado ser extremadamente exitoso. De hecho, Dawn llegó a Ceres listo para completar su misión aquí con ruedas Zero en caso de que una tercera rueda estuviera a punto de fallar.

La cantidad de usos de DAWN de la hidracina depende de sus actividades. Cada vez que dispara un motor de iones, el motor controla dos de los tres ejes, reduciendo significativamente el consumo de hidracina. En órbita alrededor de Vesta y Ceres, la sonda a menudo entrena a sus sensores en los paisajes alienígenas debajo de ella. Cuanto menor es la altitud orbital, más rápida es la velocidad orbital, por lo que Dawn tiene que girar más rápido para mantener el suelo en sus lugares de interés. También, la atracción gravitacional de estos mundos masivos tiende a remolcar en los arsenales solares inusualmente grandes de una manera que daría vuelta a la nave en una dirección indeseada. 
Esa fuerza es más fuerte a menor altitud, así que Dawn necesita trabajar más duro para contrarrestarlo. La consecuencia es que Dawn usa más hidracina en órbita alrededor de Vesta y Ceres que cuando está viajando entre mundos, orbitando el Sol y maniobrando con su motor de iones. Y utiliza más hidracina en órbitas más bajas que en las más altas. Después del primer problema de la rueda de la reacción, los reguladores de la misión decidían sostener las ruedas en la reserva para los tiempos que serían los más valiosos en el uso de la hidracina de compensación.
Zadeni Crater
Dawn rompió esta foto del cráter Zadeni a una altitud de 920 millas (1.480 kilómetros) el 18 de octubre de 2016. Dawn estaba en su segunda órbita extendida de la misión entonces. Vimos Zadeni más arriba (tanto en altitud y en este diario amanecer), pero aquí se llena el marco. Como hemos discutido aquí, los muchos cráteres en y en Zadeni indican que es relativamente viejo. Imagen completa y leyenda. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/ida

De agosto de 2010 a mayo de 2011, la nave espacial voló con una rueda fallada y las tres ruedas sanas (pero condenadas) se apagaron. Cuando se acercó a Vesta, los controladores reactivaron las tres ruedas, y sirvieron bien para casi todo el trabajo de Dawn allí. La segunda avería ocurrió en agosto de 2012 mientras que Dawn subía en su espiral de salida, y la nave espacial desactivó correctamente todos ellos y revirtió al control de la hidracina incluso antes de radiar las noticias a la Tierra lejana. Las ruedas habían sido programadas para ser apagadas otra vez poco después de que Dawn salido libre de Vesta, así que el equipo decidía dejarlos apagado entonces y terminar el escape sin las ruedas de la reacción. No fueron utilizados otra vez (excepto por cuatro breves períodos) hasta 1.200.000.000 millas (1.900.000.000 kilómetros) más adelante, en diciembre de 2015, cuando Dawn alcanzó su órbita más baja de la altitud alrededor de Ceres.

En Ceres, por supuesto, sólo dos ruedas de reacción fueron operables, y Dawn no fue diseñado para usar menos de tres. Pero el día después de que el primer problema de la rueda de la reacción ocurriera en 2010, los ingenieros en JPL y ATK orbital (entonces, era Corporación de las Ciencias orbitales) comenzaron a prepararse para otro fracaso. Empezaron a trabajar en un método para controlar la orientación con dos ruedas más hidracina, una combinación conocida como control híbrido. Eso consumiría menos hidracina que usar ninguna rueda, aunque más que si tres ruedas estuvieran disponibles. Después de un desarrollo inusualmente rápido de un software tan complejo para una sonda en el espacio profundo, el equipo instaló la nueva capacidad en el ordenador central de Dawn en abril de 2011, poco antes de las operaciones de Vesta comenzó. Ese software se realizó perfectamente desde diciembre de 2015 hasta que la tercera rueda de reacción falló el mes pasado.

El equipo determinó en 2010 que los beneficios de operar la nave espacial con una sola rueda no justificarían la inversión de esfuerzo requerida. Así que ahora que tres han fallado, la última rueda operable está desactivada, y nunca se volverá a utilizar. Pero como vimos arriba, el equipo tiene una gran cantidad de experiencia volando Dawn sin ruedas en absoluto. Habían pilotado la nave en esa configuración a través del sistema solar y alrededor de Ceres durante un total de cuatro años, por lo que estaban bien preparados para continuar.
Navigation picture 2
Dawn tomó esta fotografía de navegación el 16 de mayo desde una altitud de 26.400 millas (42.600 kilómetros). Vamos a llegar a la importancia real en un momento, pero vamos a cubrir los detalles técnicos en primer lugar. Esta fotografía fue tomada 20 minutos después de la anterior. La perspectiva es casi idéntica, pero Ceres ha girado para que el paisaje haya cambiado ligeramente. (como hemos discutido con la película de arriba, 20 minutos en Ceres sería el equivalente a 53 minutos de rotación de la Tierra.) En el tiempo entre estos dos cuadros, Dawn progresó 24 millas (39 kilómetros) en su órbita lenta, alta. (algunos lectores pueden haber notado que la altitud al principio de este título difiere en 100 kilómetros de la altitud dada para la imagen de navegación anterior.) Este escritor redondea los valores al múltiplo más cercano de 100.) Con sus mapas precisos construidos a partir de observaciones anteriores de Dawn, los navegantes analizaron la ubicación exacta de los puntos de referencia en cada imagen para ayudar a establecer dónde estaba Dawn en el momento en que se tomó la foto. Luego trazaron las posiciones sucesivas de Dawn para afinar su conocimiento de su órbita. Por razones técnicas, la órbita es más difícil de medir a esta altura que más cerca de Ceres. Sin estos cuadros, los navegantes sabrían la posición de la nave a una exactitud de cerca de tres millas (cinco kilómetros). Los cuadros permitieron que reduzcan esa incertidumbre a cerca de 700 pies (200 metros). Tal vez más importante que la aplicación de navegación es que estas 16 imágenes muestran la visión final de Ceres de Dawn en su misión extendida de un año. Esta imagen sirve de recordatorio de que la naturaleza de un mundo lejano y ajeno puede ser elusiva, como una pequeña y delgada medialuna, con la mayoría de los secretos velados por un manto impenetrable de tinieblas. Pero desde principios de 2015, Dawn ha escudriñado este Planeta Enano y producido un retrato exquisitamente detallado, íntimo de lo que fue durante dos siglos poco más que un toque indistinto de luz sobre el lienzo negro de tinta del espacio. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/ida

Con la tercera falla de la rueda, podemos estar agradecidos que cada rueda proporcionó tanto beneficio como lo hizo. Las ruedas permitieron a Dawn realizar un trabajo extremadamente valioso mientras usaban la hidracina muy moderadamente. Ahora que hemos terminado con las ruedas, los miembros del equipo de vuelo no están abatidos, querido lector, y tú tampoco deberías serlo. Dawn puede continuar operando hasta que se agote la hidracina o surja algún problema imprevisto. Pero los riesgos son la naturaleza de aventurarse en las profundidades que prohíben el espacio. Por ahora, Dawn tiene vida. El próximo mes describiremos los planes para usar la hidracina restante.
Menos de una semana después de que falló la tercera rueda de reacción, Dawn actuó perfectamente en la recopilación de todas las imágenes previstas (utilizando tanto la cámara principal como la cámara de respaldo), así como espectros visibles y espectros infrarrojos en la oposición. Alcanzar esa posición especial en la línea del Sol a Ceres requirió dos meses de maniobras intrincadas. Por casualidad, otra alineación especial ocurre muy pronto. Este se llama conjunción.

La Tierra y Ceres siguen órbitas independientes alrededor del Sol. La Tierra lleva consigo la Luna y miles de satélites artificiales. El Planeta Enano tiene un compañero, un nativo de la Tierra, un residente temporal de Vesta y un residente de Ceres desde marzo de 2015.

Porque la Tierra está más cerca del Sol que Ceres, está atada por una correa gravitacional más fuerte y así hace círculos más rápidamente. A principios del mes que viene, sus caminos orbitales separados los llevarán a lados opuestos del Sol. Desde la perspectiva terrestre (compartida por algunos lectores, quizás incluso incluyéndote), el Sol y Ceres aparecerán en el mismo lugar en el cielo. Esto es conjunción.
schematic of orbit conjunction
La ubicación de Dawn en el sistema solar se muestra el 5 de junio de 2017, cuando la nave espacial y Ceres estarán en el lado opuesto del Sol de la Tierra. Hemos trazado el progreso de Dawn en esta cifra antes, más recientemente en noviembre. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech

La comunicación con naves espaciales interplanetarias lejanas no es fácil. (¡ sorpresa!) Es aún más difícil cerca de la conjunción, cuando las señales de radio entre la Tierra y la nave espacial viajan cerca del Sol en su camino. El ambiente solar es realmente feroz, y el plasma tormentoso que rodea la estrella interfiere con las ondas de radio, como el aire caliente, turbulento que hace el resplandor ligero. Las comunicaciones no serán confiables desde el 31 de mayo al 12 de junio. Aunque algunas señales pueden atravesar, los controladores de misión no pueden contar con la audición de la nave espacial ni contactar con ella. Pero están seguros de que la nave incondicional se las arreglará por sí misma, ejecutando las instrucciones transmitidas a ella de antemano y manejando cualquier problema hasta que la Tierra y Ceres estén mejor posicionados para que los ingenieros proporcionen cualquier ayuda. Ocasionalmente las antenas de la red del espacio profundo, apuntando cerca del Sol, escucharán en medio del ruido solar rugiente para el susurro débil de Dawn, pero recibir cualquier mensaje crepitante será simplemente un bonus. En esencia, la conjunción significa silencio por radio.
La proximidad de Dawn al Sol presenta una oportunidad conveniente para que los observadores terrestres localicen el amanecer en el cielo. En junio de 5-6, será menos de un diámetro solar del Sol. Ceres no orbita el Sol en el mismo plano que la Tierra, por lo que no siempre va directamente detrás del disco del Sol. La nave espacial y el Planeta Enano estarán un poco al sur del Sol.
Si usted sostiene tres dedos (preferiblemente los suyos) juntos en la longitud del brazo y bloquea el Sol en cualquier momento del 1 de junio al 10 (y se le anima a hacerlo), también se cubrirá el Dawn. Del 3 de junio al 8 de junio, se puede cubrir la deslumbrante señal celeste y Dawn al mismo tiempo con el pulgar.

Dawn es muy grande para una nave espacial interplanetaria (o para una libélula de otro mundo, para el caso), con una envergadura de casi 65 pies (19,7 metros). Sin embargo, será de 346.000.000 millas (557.000.000 kilómetros) de distancia durante la conjunción, más de 3,7 veces hasta el Sol.
Dawn Spacecraft
Este es el concepto de DAWN de un artista. Las dos alas de las células solares hacen que la nave espacial sea muy grande. Sin embargo, cuando en conjunción, estará tan lejos que parecerá comparable a la anchura de un pelo humano en una distancia de más de 1.000 millas (2.000 kilómetros). En otras palabras, la nave está demasiado lejos para que sus ojos lo vean. Sería mejor usar el ojo de tu mente. Incluso los telescopios más poderosos no pudieron detectar la nave espacial. Para el caso, la observación de Ceres con un telescopio sería difícil en esta gama. La luz del Sol lo hace imposible, pero incluso si ignoramos el deslumbramiento abrumador, el planeta enano aparecería alrededor tan grande como una bola de fútbol vista de 81 millas (130 kilómetros.) Es una buena cosa que tengamos una nave espacial para examinarla con tan gran detalle. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech

Aquellos que carecen de la necesaria visión sobrehumana (o incluso super telescópica) para discernir la nave espacial increíblemente remota a través de la cegadora luz del Sol no necesitan preocuparse. Podemos superar la limitación de nuestra agudeza visual con nuestra pasión por explorar el cosmos y nuestro ardiente deseo de aventuras audaces lejos de casa. Para esta alineación es una ocasión adecuada para reflexionar una vez más sobre las misiones profundas en el espacio.

Allí, en esa dirección, está el emisario lejano de la Tierra a mundos alienígenas. Puedes apuntar a donde está. Dawn ha viajado más de 3.800.000.000 millas (6.100.000.000 kilómetros) en una odisea notable. Es el producto de criaturas lo suficientemente afortunados como para poder combinar su poderosa curiosidad sobre el funcionamiento del cosmos con sus impresionantes habilidades para preguntarse, investigar y finalmente entender. Mientras que sus constructores permanecen en las cercanías del planeta sobre el cual evolucionaron, su embajador robótico ahora está pasando en el lado lejano del Sol extraordinariamente distante.

¡ El Sol!

Este es el mismo Sol que es más de 100 veces el diámetro de la Tierra y un tercio de un millón de veces su masa. Este es el mismo Sol que ha sido el maestro indiscutido de nuestro sistema solar por más de 4.500.000.000 años. Este es el mismo Sol que ha brillado en la Tierra todo ese tiempo y ha sido la fuente Suprema de gran parte del calor, luz y otra energía sobre la cual los residentes del planeta han dependido. Este es el mismo Sol que ha influenciado la expresión humana en el arte, la literatura, la mitología y la religión por milenios incontables. Este es el mismo Sol que ha motivado estudios científicos impresionantes durante siglos. Este es el mismo Sol que es nuestro indicador en la Galaxia Vía Láctea. Misiones audaces y nobles como Dawn nos transportan a todos mucho más allá.

Dawn está 31.600 millas (50.800 kilómetros) de Ceres. Es también 3,72 au (346.000.000 millas, o 557.000.000 kilómetros) de la Tierra, o 1.555 veces hasta la Luna y 3,68 veces hasta el Sol hoy. Las señales de radio, que viajan en el límite universal de la velocidad de la luz, toman una hora y dos minutos para hacer el viaje redondo.

Dr. Marc D. Rayman
5:00 p.m. PDT May 24, 2017


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