Diagrama de la estratificación de un lago en Marte

This diagram presents some of the processes and clues related to a long-ago lake on Mars that became stratified, with the shallow water richer in oxidants than deeper water was.
Este diagrama presenta algunos de los procesos y pistas relacionados con un lago de hace mucho tiempo en Marte que se estratificaron, con el agua poco profunda más rica en oxidantes que el agua más profunda.

Las rocas sedimentarias depositadas en un lago del Cráter Gale de Marte hace más de 3.000.000.000 años se diferencian unas de otras en un patrón que coincide con lo que se ve en los lagos de la Tierra.

Como el agua de sedimentos fluye en un lago, el espesor del lecho y el tamaño de partícula disminuyen progresivamente a medida que el sedimento se deposita en agua más profunda y profunda como se ve en ejemplos de camas gruesas (PIA19074) de agua más baja, camas delgadas (PIA19075) de agua más profunda e incluso camas más delgadas (PIA19828) de aguas más profundas.

PIA19075

PIA19074

PIA19828


En los sitios en el montaje más bajo sostenido, dentro del cráter, las mediciones de la composición química y mineral por Curiosidad de la NASA Mars Rover revelan una correspondencia clara entre las características físicas de la roca sedimentaria de diferentes partes del lago y cómo se oxidaron fuertemente los sedimentos. Rocas con texturas que indican que los sedimentos se depositaron cerca del borde de un lago tienen una composición más fuertemente oxidada que las rocas con texturas que indican sedimentación en aguas profundas. Por ejemplo, la hematita mineral de hierro es más oxidada que la magnetita mineral de hierro.

Una explicación de por qué esta estratificación química ocurre en un lago es que el agua más cercana a la superficie está más expuesta a los efectos oxidantes del oxígeno en la atmósfera y la luz ultravioleta.

En la Tierra, un lago estratificado con un límite distinto entre los superficiales ricos en oxidantes y las profundidades pobres en oxidante proporciona una diversidad de ambientes adecuados para diferentes tipos de microbios. Si Marte ha hospedado en vivo microbiano, el lago estratificado de Gale Crater puede haber proporcionado una gama de hábitats diferentes para la vida.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, una división del Instituto de tecnología de California, Pasadena, administra el proyecto de laboratorio científico de Marte para la dirección de la misión científica de la NASA, Washington. JPL diseñó y construyó el rover Curiosity del proyecto. Los sistemas de ciencias espaciales Malin, San Diego, construyeron y operaron la Mastcam del Rover.

Image credit: NASA/JPL-Caltech/Stony Brook University

Traducción: El Quelonio Volador


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