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Hielo adelgazante de Groenlandia

Con temperaturas en todo el mundo en escalada, las aguas derretidas de las hojas de hielo continentales de Groenlandia y la Antártida están elevando los niveles del mar. Esas hojas de hielo se están derritiendo por encima y por debajo. Gran parte del hielo perdido de las hojas de hielo proviene de un proceso llamado parto donde el hielo se erosiona, se rompe y fluye rápidamente hacia el océano. Un gran volumen de hielo también se pierde de las hojas de hielo que se derriten en sus superficies. Para determinar hasta qué punto los glaciares de Groenlandia se están derritiendo desde abajo, la NASA comenzó recientemente una misión de cinco años en el aire y basada en buques llamada Oceans derritiendo Groenlandia (OMG).

La investigaciones anteriores han demostrado que los glaciares de Groenlandia, que fluyen como ríos de hielo en el océano, se sientan en el suelo más profundo por debajo del nivel del mar de lo que se había pensado. Las corrientes oceánicas cálidas atraviesan y erosionan las caras ocultas del glaciar. Como resultado, se están derritiendo más rápido – unos pocos pies al día en verano – que cualquier persona sospecharía.


Oceanógrafo Josh Willis es el investigador principal de la misión OMG. Él dice, "Estamos investigando cómo interactúa el hielo con el océano, y cuánto los océanos están derritiendo los glaciares de los bordes de la hoja de hielo."

Para este estudio, un avión de la NASA está volando el instrumento del interferómetro de la topografía del glaciar y de la superficie de hielo (GLISTIN) alrededor de Groenlandia por algunas semanas cada año.

Willis dice, "GLISTIN está haciendo mapas muy de alta resolución del hielo, mostrándonos lo rápido que los glaciares están adelgazando y retirándose justo en el borde."

El avión también continuará cayendo más de 200 sondas oceánicas cada año a través de 2020 para medir cómo la temperatura y la salinidad cambian entre la superficie oceánica y el lecho marino – desde el aguanieve frío en la superficie hasta el más cálido, más pesado agua salada abajo. Esto ayudará a determinar cómo los cambios en el océano afectan al hielo.

Además, OMG ha completado encuestas utilizando un buque equipado con sonar para medir la forma y profundidad del lecho marino, que afectan a dónde y cuánto el agua tibia del Atlántico se come en los glaciares costeros. La misión también llevó a cabo mediciones aerotransportadas de la gravedad de la costa de Groenlandia, dándole al equipo más información sobre la profundidad del agua en esos lugares.

Mientras que OMG está mirando los efectos sobre las hojas de hielo de abajo, la operación de la NASA IceBridge misión está examinando el hielo polar desde arriba. La superposición de OMG y IceBridge está proporcionando las mediciones más exactas hasta la fecha de los cambios en la masa de la hoja de hielo de Groenlandia.

Glaciólogo ala Khazendar, miembro del equipo científico de OMG, dice, "el Mapeador Topográfico aerotransportado de IceBridge es el estándar de oro de medir los cambios de elevación de la superficie de la hoja de hielo." Con OMG descubriendo la cantidad de hielo que se está perdiendo en la periferia de la hoja de hielo, y IceBridge diciéndonos cómo el espesor de los glaciares está cambiando más río arriba, podemos atribuir mejor la pérdida de hielo de Groenlandia ya sea a cambios en el océano o el calentamiento de la atmósfera, que directamente derrite el hielo desde arriba.

"Groenlandia contiene suficiente hielo para elevar los niveles del mar global en 20 pies (6 metros) si todo se derritió", señala Willis. "en este momento pensamos que esto tomará por lo menos varios cientos de años, pero los datos de OMG están ayudando a los científicos a entender mejor lo mucho que los océanos están derritiendo el hielo de Groenlandia." A partir de ahora a través de 2020, OMG estará haciendo visitas anuales para medir los océanos y el hielo juntos, ayudando a los científicos a estudiar los cambios en la hoja de hielo de Groenlandia y cómo esos cambios pueden impactar el medio ambiente de la Tierra.

Crédito Science NASA

Traducción: El Quelonio Volador


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