Imágenes moderada espectro radiómetro (MODIS) en el satélite Aqua de la NASA capturó esta imagen de las islas Eructo


Los ritmos del hielo marino juegan un papel central en muchas comunidades a lo largo de la bahía de Hudson, el mar interior poco profundo en el norte de Canadá. Esto es particularmente cierto para Sanikiluaq, un pueblo inuit en una de las islas Eructos en la parte sureste de la bahía.

Cada año, las islas Eructos pasan por períodos dominados por el hielo y luego por el agua abierta. Capas gruesas de hielo marino encierran las islas durante el invierno. Como los días más largos y más calientes llegan en mayo y junio, el hielo comienza a deshelarse y a romperse. En julio, las islas suelen estar sin hielo.

El 28 de mayo de 2017, la resolución de imágenes moderada espectro radiómetro (MODIS) en el satélite Aqua de la NASA capturó esta imagen de las islas Eructo. El hielo de Landfast (anclado a la orilla) todavía llena muchas de las entradas, pero las áreas del agua abierta llamadas polynyas habían emergido alrededor del grupo de la isla. Más allá del polynyas, el hielo del paquete todavía llenó mucho de la bahía de Hudson.

El clima fresco hace la agricultura a gran escala imposible en las islas del Eructo. En su lugar, la caza y la pesca son fundamentales para la economía de la ciudad. Las numerosas calas de las islas hacen buen hábitat y nidifican patos, ballenas, morsas, focas y peces. Como resultado, los cazadores Inuit se han convertido en expertos en el seguimiento de las comunidades de animales migratorios a pie, en barco y en moto nieve. En algunos casos, esto implica aprovechar las corrientes y los témpanos de hielo flotante para llegar a áreas donde la vida silvestre se congrega.

Nota EQ: Creo que las ballenas, morsas, focas y peces no nidifican, salvo alguna variedad de peses que no se encuentran en Canada

A medida que los cambios climáticos y el comportamiento del hielo marino se han vuelto menos predecibles, esta tarea se ha vuelto más compleja y peligrosa. Eso es una visión compartida por los cazadores veteranos que describen sus observaciones para el proyecto de hielo de mar Sanikiluaq. Las entrevistas formaron parte de un esfuerzo más amplio apoyado por la Fundación Nacional de la ciencia que facilita la recolección, preservación e intercambio de información sobre el cambio ambiental observado por las comunidades indígenas en el Ártico. Los investigadores han publicado entrevistas y etiquetado los mapas basados en MODIS en un sitio web que detallan las observaciones de cambiar las condiciones de hielo.

Como hemos informado anteriormente, el momento de la ruptura del hielo marino en algunas partes de la bahía de Hudson ha cambiado, con el derretimiento ocurriendo algunas semanas antes en la primavera. Algunos investigadores proyectan que el calentamiento futuro en esta región podría reducir la duración de las condiciones cubiertas de hielo en siete a nueve semanas al año. Los cambios se proyectan como los más pronunciados en el sureste de la bahía de Hudson.

  • References

  • ELOKA Sanikiluaq Sea Ice Project. Accessed June 2, 2017.
  • Joly, S. et al. (2011) Sensitivity of Hudson Bay Sea ice and ocean climate to atmospheric temperature forcing. Climate Dynamics, 36, 1835-1849.
  • NASA Earth Observatory (2008, February 3) Belcher Islands, Canada.
  • NASA Earth Observatory (2012, June 17) Melting Ice in Hudson Bay.
  • NASA Earth Observatory (2014, June 18) Ice Breakup on Hudson Bay.
  • Scott, J. et al. (2010) A step-change in the date of sea-ice breakup in western Hudson Bay. Arctic, 63 (2), 155-164.
  • NASA image by Jeff Schmaltz, LANCE/EOSDIS Rapid Response. Story by Adam Voiland.

    Traducción: El Quelonio Volador


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