Juni 6, 2017: Estrella Enana Roja que se quema (ilustración)

This illustration shows a red dwarf star orbited by a hypothetical exoplanet. By mining data from NASA's GALEX spacecraft, a team of astronomers identified dozens of flares at a range of durations and strengths.
Esta ilustración muestra una estrella enana roja orbitada por un hipotético exoplaneta. Los enanos rojos tienden a ser magnéticamente activos, mostrando gigantescas prominencias de arcos y una gran cantidad de manchas oscuras. Los enanos rojos también estallan con intensas llamaradas que podrían despojar a la atmósfera de un planeta cercano con el tiempo, o hacer que la superficie sea inhóspita a la vida tal como la conocemos.

Mediante la minería de datos de la nave espacial Galaxy Evolution Explorer (GALEX), un equipo de astrónomos identificó docenas de bengalas a un rango de duraciones y fortalezas. El equipo midió los acontecimientos con menos energía total que muchas llamaradas previamente detectadas de enanas rojos. Esto es importante porque, aunque individualmente menos enérgico y por lo tanto menos hostil a la vida, las llamaradas más pequeñas podrían ser mucho más frecuentes y aumentar con el tiempo para producir un efecto acumulativo en un planeta en órbita.

Caltech en Pasadena dirigió la misión GALEX, que terminó en 2013 después de más de una década de barrido de los cielos en la luz ultravioleta. El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, también en Pasadena, dirigió la misión y construyó el instrumento científico. El JPL es administrado por Caltech para la NASA.

Image credit: NASA/ESA/STScI/G. Bacon

Traducción: El Quelonio Volador

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