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NASA publica el catálogo de encuestas Kepler con cientos de nuevos candidatos planetarios

NASA’s Kepler space telescope team has identified 219 new planet candidates, 10 of which are near-Earth size.
El equipo del telescopio espacial Kepler de la NASA ha identificado 219 candidatos de nuevos planetas, 10 de los cuales son de tamaño cercano a la Tierra y en la zona habitable de su estrella.
Créditos: NASA/JPL-Caltech

Equipo de la NASA telescopio espacial Kepler ha lanzado un catálogo de la misión de los candidatos planeta que presenta 219 nuevos candidatos planeta, 10 de los cuales son de tamaño cercano a la Tierra y orbitan en la zona habitable de su estrella, que es el rango de distancia de una estrella donde el agua líquida podría agruparse en la superficie de un planeta rocoso.

Éste es el lanzamiento más comprensivo y detallado del catálogo de los exoplanetas del candidato, que son planetas fuera de nuestro Sistema Solar, de los primeros cuatro años de Kepler de datos. Es también el catálogo final de la vista de la nave espacial del parche de cielo en la Constelación de Cygnus.
Kepler Mission Star Field
Una imagen de Carter Roberts de la sociedad astronómica Eastbay en Oakland, CA, mostrando la Vía Láctea del cielo donde la nave espacial Kepler/fotómetro estará apuntando. Cada rectángulo indica la región específica del cielo cubierta por cada elemento CCD del fotómetro Kepler. Hay un total de 42 elementos CCD en pares, cada par que comprende un cuadrado. Crédito: Carter Roberts/Eastbay sociedad astronómica.

Last Updated: Nov. 16, 2016
Editor: NASA Content Administrator

Con la liberación de este catálogo, derivado de los datos disponibles públicamente en el archivo exoplaneta de la NASA, ahora hay 4.034 candidatos planeta identificados por Kepler. De los cuales, 2.335 han sido verificados como exoplanetas. De aproximadamente 50 los candidatos habitables de la zona del tamaño cercano a la Tierra detectados por Kepler, más de 30 se han verificado.

Además, los resultados que utilizan los datos de Kepler sugieren dos agrupaciones de tamaño diferentes de pequeños planetas. Ambos resultados tienen implicaciones significativas para la búsqueda de la vida. El catálogo final de Kepler servirá como la base para más estudio para determinar la prevalencia y Demografía de los planetas en la galaxia, mientras que el descubrimiento de las dos poblaciones planetarias distintas muestra que alrededor de la mitad de los planetas que conocemos en la galaxia o no tienen superficie, o yacen debajo de una atmósfera profunda y aplastante – un ambiente poco probable para acoger la vida.

Los hallazgos fueron presentados en una conferencia de prensa el lunes en el centro de investigación Ames de la NASA en el Silicon Valley de California.

"El conjunto de datos de Kepler es único, ya que es el único que contiene una población de estos cerca de la Tierra-análogos – planetas con aproximadamente el mismo tamaño y órbita que la Tierra", dijo Mario Pérez, científico del programa Kepler en la división de Astrofísica de la dirección de la misión científica de la NASA. "Entender su frecuencia en la galaxia ayudará a informar el diseño de futuras misiones de la NASA para la imagen directa de otra Tierra".

El telescopio espacial Kepler busca planetas detectando la minúscula caída del brillo de una estrella que ocurre cuando un planeta cruza frente a él, llamado tránsito.

Esta es la octava versión del catálogo de candidatos de Kepler, recolectada reprocesando todo el conjunto de datos de las observaciones de Kepler durante los primeros cuatro años de su misión primaria. Estos datos permitirán a los científicos determinar qué poblaciones planetarias – desde cuerpos rocosos del tamaño de la Tierra, hasta gigantes gaseosos del tamaño de Júpiter – componen la demografía planetaria de la galaxia.
El telescopio espacial Kepler de la NASA fue la primera misión de la agencia capaz de detectar planetas del tamaño de la Tierra utilizando el método de tránsito, una técnica fotométrica que mide el minúsculo oscurecimiento de la luz de las estrellas como un planeta pasa delante de su estrella anfitriona. Durante los primeros cuatro años de su misión primaria, el telescopio espacial observó un conjunto Starfield ubicado en la constelación Cygnus (arriba). Los nuevos resultados liberados de los datos de Kepler el 19 de junio de 2017, tienen implicaciones para entender la frecuencia de diferentes tipos de planetas en nuestra galaxia y la forma en que se forman los planetas. Desde 2014, Kepler ha estado recolectando datos sobre su segunda misión, observando los campos en el plano de la eclíptica de nuestra galaxia (derecha).
Créditos: NASA/Wendy Stenzel

Para asegurar que muchos planetas no se perdieron, el equipo introdujo sus propias señales simuladas de tránsito del planeta en el conjunto de datos y determinó cuántos fueron identificados correctamente como planetas. Entonces, agregaron datos que parecen provenir de un planeta, pero eran en realidad señales falsas, y comprobaron con qué frecuencia el análisis mal cogió éstos para los candidatos del planeta. Este trabajo les dijo qué tipos de planetas fueron sobre contados y cuáles fueron sub contados por los métodos de procesamiento de datos del equipo de Kepler.

"Este catálogo cuidadosamente medido es la base para responder directamente a una de las preguntas más atractivas de la astronomía: ¿Cuántos planetas como nuestra Tierra están en la galaxia?", dijo Susan Thompson, científico de investigación de Kepler para el Instituto SETI en Mountain View, California, y autor principal del estudio del catálogo.

Un grupo de investigación aprovechó los datos de Kepler para hacer mediciones precisas de miles de planetas, revelando dos grupos distintos de pequeños planetas. El equipo encontró una división limpia en los tamaños de los planetas rocosos, de tamaño de la Tierra y de los planetas gaseosos más pequeños que Neptuno. Se encontraron pocos planetas entre esas agrupaciones.

Usando el Observatorio Keck de la w. m. en Hawaii, el grupo midió los tamaños de 1.300 estrellas en el campo de visión de Kepler para determinar los radios de los planetas de 2.000 Kepler con precisión exquisita.

"Nos gusta pensar en este estudio como la clasificación de los planetas de la misma manera que los biólogos identificar nuevas especies de animales", dijo Benjamin Fulton, candidato a doctorado en la Universidad de Hawai en Manoa, y autor principal del segundo estudio. "Encontrar dos grupos distintos de exoplanetas es como descubrir los mamíferos y las lagartijas componen distintas ramas de un árbol genealógico.

Parece que la naturaleza comúnmente hace que los planetas rocosos hasta cerca de 75 por ciento más grande que la Tierra. Por razones que los científicos aún no entienden, alrededor de la mitad de esos planetas toman una pequeña cantidad de hidrógeno y helio que se hincha dramáticamente su tamaño, permitiéndoles "saltar la brecha" y unirse a la población más cerca del tamaño de Neptuno.

La nave espacial Kepler continúa haciendo observaciones en nuevos parches de cielo en su misión extendida, buscando planetas y estudiando una variedad de interesantes objetos astronómicos, desde Cúmulos estelares distantes hasta objetos como el sistema Trapper-1 de siete planetas de tamaño Tierra, más cerca de casa.

Ames dirige las misiones de Kepler para la dirección de la misión científica de la NASA. El Laboratorio de Propulsión a jet de la NASA en Pasadena, California, dirigió el desarrollo de la misión Kepler. Ball Aerospace & Technologies Corporation opera el sistema de vuelo con el apoyo del laboratorio de física atmosférica y espacial de la Universidad de Colorado en Boulder.

Felicia Chou
Headquarters, Washington
202-358-0257
felicia.chou@nasa.gov

Michele Johnson
Ames Research Center, California’s Silicon Valley
650-604-6882
michele.johnson@nasa.gov

Elizabeth Landau
Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Calif.
818-354-6425
elizabeth.landau@jpl.nasa.gov

Last Updated: June 19, 2017
Editor: Karen Northon

Traducción: El Quelonio Volador

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