Osiris-Rex asteroides pruebas de búsqueda de instrumentos, equipo de ciencia

Durante una búsqueda de casi dos semanas, el equipo de la misión Osiris-Rex de la NASA activó el MapCam Imager de la nave espacial y exploró parte del espacio circundante para asteroides escurridizos de Troyanos terrestre — objetos que los científicos creen pueden existir en una de las regiones estables que coorbitan el Sol con la Tierra. Aunque no se descubrieron troyanos de la Tierra, la cámara de la nave espacial funcionó perfectamente y demostró que podía tomar imagenes de dos magnitudes de los objetos de dimmer de lo que se esperaba originalmente.

La nave espacial, actualmente en su viaje de salida al asteroide Bennu, voló a través del centro de la cuarta área Lagrange de la Tierra — una región estable 60 grados delante de la Tierra en su órbita donde los científicos creen que los asteroides pueden ser atrapados, como el asteroide 2010 TK7 descubierto por el satélite de exploración infrarroja (WISE) de campo ancho de la NASA en 2010. Aunque no se descubrieron nuevos asteroides en la región que fue escaneada, las cámaras de la nave espacial MapCam y PolyCam adquirieron con éxito e imágenes Júpiter y varias de sus lunas, así como asteroides de la correa principal.

"La búsqueda de asteroides de Troya fue un éxito significativo para la misión Osiris-Rex", dijo el investigador principal de Osiris-Rex, Dante Lauretta, de la Universidad de Arizona, Tucson. "En este primer ejercicio práctico de las operaciones científicas de la misión, el equipo de la misión aprendió mucho acerca de las capacidades de esta nave espacial y las operaciones de vuelo que ahora tenemos por delante del juego para cuando lleguemos a Bennu".

La encuesta de Troyanos de la Tierra fue diseñada principalmente como un ejercicio para que el equipo de la misión ensaye la búsqueda de peligros que la nave espacial realizará a medida que se acerque a su objetivo asteroide Bennu. Esta búsqueda permitirá al equipo de la misión evitar cualquier satélite natural que pueda existir alrededor del asteroide mientras la nave espacial se prepara para recolectar una muestra para volver a la Tierra en 2023 para el estudio científico.

El MapCam Imager de la nave espacial, en particular, actuó mucho mejor de lo esperado durante el ejercicio. Basándose en las especificaciones de diseño de la cámara, el equipo anticipó la detección de cuatro asteroides de cinturón principal. En la práctica, sin embargo, la cámara fue capaz de detectar asteroides en movimiento dos magnitudes más débiles de lo esperado y la imagen de un total de 17 asteroides de cinturón principal. Esto indica que la misión será capaz de detectar posibles peligros alrededor de Bennu antes y de una distancia mucho mayor que originalmente planeada, reduciendo aún más el riesgo de misión.
El camino del cinturón principal asteroide 12 Victoria, como la imagen de la NASA Osiris-Rex nave espacial el 11 de febrero de 2017, durante la misión de la búsqueda de asteroides Tierra-troyano. Esta animación está formada por una serie de cinco imágenes tomadas por la cámara MapCam de la nave espacial que fueron recortadas y centradas en Victoria. Las imágenes fueron tomadas alrededor de 51 minutos aparte y cada uno fue expuesto por 10 segundos.
Créditos: NASA/Goddard/University of Arizona

Los científicos todavía están analizando las implicaciones de los resultados de la búsqueda para la población potencial de asteroides de la tierra-Troyanos y publicarán conclusiones después de un estudio minucioso de los datos de la misión.

El Centro Goddard de vuelos espaciales de la NASA en Greenbelt, Maryland, proporciona una gestión general de la misión, ingeniería de sistemas y la seguridad y la garantía de la misión para Osiris-Rex. Dante Lauretta, de la Universidad de Arizona, Tucson, es el investigador principal, y la Universidad de Arizona también lidera el equipo científico y la planificación y procesamiento de la observación de la misión. Lockheed Martin Space Systems en Denver construyó la nave espacial y está proporcionando operaciones de vuelo. Goddard y KinetX Aerospace son los responsables de navegar por la nave espacial Osiris-Rex. Osiris-Rex es la tercera misión en el programa de nuevas fronteras de la NASA. El centro Marshall de vuelos espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama, administra el nuevo programa de fronteras de la Agencia para su dirección de misión científica en Washington

Erin Morton
University of Arizona, Tucson
Nancy Neal Jones
NASA’s Goddard Space Flight Center, Greenbelt, Md.
Last Updated: March 24, 2017
Editor: Rob Garner

Traducción: El Quelonio Volador

Entradas populares de este blog

Tormenta Solar 17 de agosto 2017: Atentos se actualiza 22 hs Argentina...

Tormenta Solar 10 de agosto 2017: Atentos...

Comportamientos de la ondas