Osiris-Rex de la NASA comienza la búsqueda de Asteroides Troyanos de la Tierra

Una nave espacial de la NASA comienza su búsqueda el jueves para una enigmática clase de objetos cercanos a la Tierra conocidos como asteroides de Troya terrestre. Osiris-Rex, actualmente en un viaje de dos años hacia el asteroide Bennu, pasará casi dos semanas buscando evidencia de estos pequeños cuerpos.

Los asteroides troyanos están atrapados en pozos de gravedad estable, llamados puntos de Lagrange, que preceden o siguen a un planeta. Osiris-Rex está actualmente viajando a través del cuarto punto de Lagrange de la Tierra, que se encuentra a 60 grados por delante en la órbita de la Tierra alrededor del Sol, a unos 90.000.000 millas (150.000.000 kilómetros) de nuestro planeta. El equipo de la misión usará esta oportunidad para tomar múltiples imágenes del área con la cámara MapCam de la nave espacial con la esperanza de identificar asteroides de Troyano Terrestre en la región. Los asteroides troyanos son comunes en los puntos de Lagrange L4 y L5 de otros planetas, conduciendo o siguiendo al planeta en su órbita. Pero la detección de nuestros propios asteroides troyanos de la tierra es difícil, ya que aparecen cerca del Sol desde nuestra perspectiva. Créditos: Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA/dan Gallagher, productor

Aunque los científicos han descubierto miles de asteroides troyanos que acompañan a otros planetas, sólo un troyano de la Tierra ha sido identificado hasta la fecha, el asteroide 2010 TK7. Los científicos predicen que debería haber más troyanos compartiendo la órbita de la Tierra, pero son difíciles de detectar desde la Tierra, ya que aparecen cerca del Sol en el horizonte de la Tierra.

"Debido a que el cuarto punto de Lagrange de la Tierra es relativamente estable, es posible que los restos del material que construyó la Tierra queden atrapados dentro de él", dijo Dante Lauretta. "así que esta búsqueda nos da una oportunidad única para explorar los bloques primordiales de construcción de la Tierra."

La búsqueda comienza hoy y continúa hasta el 20 de febrero. En cada día de observación, la cámara MapCam de la nave espacial tomará 135 imágenes de la encuesta que serán procesadas y examinadas por los científicos de imágenes de la misión en la Universidad de Arizona, Tucson. El plan de estudio también incluye oportunidades para MapCam a la imagen de Júpiter, varias galaxias, y los asteroides de cinturón principal 55 Pandora, 47 Aglaja y 12 Victoria.

Si el equipo Descubre o no nuevos asteroides, la búsqueda es un ejercicio beneficioso. Las operaciones involucradas en la búsqueda de asteroides de Troyanos terrestre se asemejan de cerca a los requeridos para buscar satélites naturales y otros peligros potenciales alrededor de Bennu cuando la nave espacial se acerca a su objetivo en 2018. Poder practicar estas operaciones de misión crítica con antelación ayudará al equipo Osiris-Rex a reducir el riesgo de misión una vez que la nave espacial llegue a Bennu.

El centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA proporciona administración general de la misión, ingeniería de sistemas y la seguridad y la garantía de la misión para Osiris-Rex. Dante Lauretta, de la Universidad de Arizona, Tucson, es el investigador principal, y la Universidad de Arizona también lidera el equipo científico y la planificación y procesamiento de la observación de la misión. Lockheed Martin Space Systems en Denver construyó la nave espacial y está proporcionando operaciones de vuelo. Goddard y KinetX Aerospace son los responsables de navegar por la nave espacial Osiris-Rex. Osiris-Rex es la tercera misión en el programa de nuevas fronteras de la NASA. El centro Marshall de vuelos espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama, administra el nuevo programa de fronteras de la Agencia para su dirección de misión científica en Washington.

Erin Morton
University of Arizona, Tucson

Nancy Neal Jones
NASA’s Goddard Space Flight Center in Greenbelt, Maryland
Last Updated: Feb. 9, 2017
Editor: Karl Hille

Traducción: El Quelonio Volador

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