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Remolinos turquesa en el Mar Negro

Image from orbit of Black Sea with phytoplankton swirls
La mayoría de los veranos, tonalidades en tonos joya aparecen en el Mar Negro. Los remolinos de turquesa no son las pinceladas de una pintura; indican la presencia de fitoplancton, que trazan el flujo de corrientes de agua y remolinos.

El 29 de mayo de 2017, la resolución de imágenes moderada espectro radiómetro (MODIS) en el satélite Aqua de la NASA capturó los datos de esta imagen de un florecimiento del fitoplancton en curso en el mar negro. La imagen es un mosaico, compuesto por múltiples pases por satélite sobre la región.

El fitoplancton son organismos flotantes y microscópicos que hacen su propio alimento a partir de la luz solar y los nutrientes disueltos. Aquí, el abundante caudal de agua de los ríos como el Danubio y el Dnieper transporta nutrientes al Mar Negro. En general, el fitoplancton es compatible con peces, mariscos y otros organismos marinos. Pero las floraciones grandes y frecuentes pueden conducir a la eutrofización — la pérdida de oxígeno del agua — y terminan sofocando la vida marina.

Un tipo de fitoplancton comúnmente encontrado en el Mar Negro son coccolithophores — plancton microscópico que se platea con carbonato de calcio blanco. Cuando se agregan en grandes cantidades, estas placas reflectantes son fácilmente visibles desde el espacio como el agua brillante, lechosa.

"La rampa de mayo en la reflectividad en el Mar Negro, con un brillo máximo en junio, parece consistente con los resultados de otros años", dijo Norman Kuring, un científico del océano en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA. Aunque Kuring no estudia esta región, el florecimiento de este año es uno de los más brillantes para captar su ojo desde 2012.

Otros tipos de fitoplancton pueden parecer muy diferentes en las imágenes satelitales. "es importante recordar que no todas las flores de fitoplancton hacen el agua más brillante", dijo Kuring. "los Diatomeas, que también florecen en el Mar Negro, tienden a oscurecer el agua más de lo que lo iluminan".

Image Credit: Norman Kuring, NASA’s Ocean Biology Processing Group
Caption: Kathryn Hansen and Pola Lem

Last Updated: June 12, 2017
Editor: Sarah Loff

Traducción: El Quelonio Volador

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