Uno de los bloques de construcción de la vida que se encuentran alrededor de las estrellas del bebé Sun-like


Crédito: eso/digital Sky Survey 2/l. Calçada

Nuestro sistema solar está repleto de moléculas simples a base de carbono, los pilares básicos de la vida. Si las condiciones son correctas, estas moléculas simples pueden seguir formando moléculas más complejas, biológicamente interesantes, como aminoácidos y proteínas. Aunque es un largo camino de unas pocas moléculas simples para incluso las proteínas más básicas, la detección de la química similar a la Tierra alrededor de las estrellas lejanas sugiere que el camino a la vida puede ser posible en otros mundos.

Recientemente, dos equipos de astrónomos que utilizan el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) han encontrado rastros de la molécula orgánica de isocianato de metilo alrededor de un sistema de múltiples estrellas alrededor de 400 años luz de la Tierra conocida como iras 16293-2422. Las nuevas estrellas emergentes en el sistema tienen una notable semejanza con lo que los científicos creen que serían versiones de nuestro propio Sol.

A la vida en la Tierra el isocianato metílico es altamente tóxico. Sin embargo, en el entorno interestelar se puede combinar con otras moléculas para formar péptidos y aminoácidos, y por lo tanto puede ser esencial para la vida.

Previamente, el isocianato metílico se ha encontrado en cometas en nuestro propio sistema solar, que significa que estaba alrededor cuando la Tierra y los otros planetas se unieron de una nube masiva de polvo y de gas hace unos 4.600.000.000 de años. Encontrarlo alrededor de solar-Type protostars ayuda a abrir una ventana al pasado para los astrónomos, permitiéndoles observar condiciones similares a las que llevaron a la formación de nuestro sistema solar.

Los astrónomos Rafael Martín-Doménech en el centro de Astrobiología en Madrid, España, y Víctor m. Rivilla, en el INAF-Osservatorio astrofísico di Arcetri en Florencia, Italia, consideraron uno de los equipos de investigación. El otro fue dirigido por Niels Ligterink en el Observatorio de Leiden en los países bajos y Audrey Coutens en la Universidad de Londres, Reino Unido.

Las capacidades de ALMA permitieron a ambos equipos observar de forma independiente la molécula — que tiene huellas químicas únicas en el espectro de la radio — en el interior del cálido y denso capullo de polvo y gas que rodea a estas estrellas, que están en sus primeras etapas de evolución.

"Esta molécula es especialmente notable porque se encuentra hacia un proto estrella que es similar en muchos aspectos al ambiente en el cual el Sol y los planetas se formaron", dijo Rob Garrod, un químico de la Universidad de Virginia en Charlottesville y coautor en uno de los papeles.

"Estamos particularmente entusiasmados con el resultado porque estos proto estrellas son muy similares al Sol al principio de su vida, con el tipo de condiciones que se adaptan bien a los planetas del tamaño de la Tierra para formar." Al encontrar moléculas prebióticas en este estudio, ahora podemos tener otra pieza del rompecabezas en la comprensión de cómo la vida se produjo en nuestro planeta ", señaló Rafael Martín-Doménech y Víctor m. Rivilla, los autores del plomo en uno de los papeles."

Los investigadores entonces utilizaron el modelado químico de la computadora y experimentos del laboratorio para afinar su comprensión del origen de la molécula.

Alma ha observado estrellas como el Sol en una etapa muy temprana de su formación y encontró rastros de isocianato metílico — un bloque de vida químico de construcción. Esta es la primera detección de esta molécula prebiótica hacia una proto estrella de tipo solar, la clase de la que nuestro sistema solar evolucionó. El descubrimiento podría ayudar a los astrónomos a entender cómo surgió la vida en la Tierra. La impresión de este artista da una visión muy cercana de lo que parecen estas moléculas.
Crédito: ESO/l. Calçada

"Además de detectar moléculas también queremos entender cómo se forman." Nuestros experimentos del laboratorio demuestran que el isocianato metílico se puede producir realmente en partículas heladas bajo condiciones muy frías que sean similares a ésas en el espacio interestelar esto implica que esta molécula-y por lo tanto la base para los enlaces del peptide-es de hecho probable estar presente cerca de la mayoría de las nuevas estrellas solares jóvenes del tipo, Said Niels Ligterink en el Observatorio de Leiden en Holanda.
El sistema fue estudiado previamente por alma en 2012 y encontrado para contener las moléculas del azúcar simple glycolaldehyde, otro ingrediente para la vida.

El Observatorio Nacional de radioastronomía es una instalación de la Fundación Nacional de Ciencias, operada bajo el acuerdo cooperativo por universidades asociadas, Inc.

Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), una instalación astronómica internacional, es una asociación de ESO, la Fundación Nacional de ciencia de los Estados Unidos (NSF) y los institutos nacionales de Ciencias naturales (Nins) de Japón en cooperación con la República de Chile. ALMA es financiada por eso en nombre de sus Estados miembros, por la NSF en cooperación con el Consejo Nacional de investigación de Canadá (NRC) y el Consejo Nacional de Ciencias de Taiwán (NSC) y por Nins en cooperación con la Academia Sinica (as) en Taiwán y el Instituto Coreano de Astronomía y ciencia espacial (kasi).

La construcción y las operaciones de ALMA están dirigidas por la eso en nombre de sus Estados miembros; por el Observatorio Nacional de Radioastronomía (NRAO), administrado por Associated universidades, Inc. (AUI), en nombre de Norteamérica; y por el Observatorio Astronómico Nacional de Japón (NAOJ) en nombre de Asia oriental. El Observatorio conjunto ALMA (JAO) proporciona el liderazgo unificado y la gestión de la construcción, puesta en marcha y operación de ALMA.
Esta investigación se presentó en dos ponencias: "primera detección de isocianato de metilo (CH3NCO) en un proto estrella de tipo solar" por r. Martín-Doménech et al. y "la encuesta ALMA-Pils: detección de CH3NCO hacia la baja masa proto estrella iras 16293-2422 y limitaciones de laboratorio en su formación", por n. f. w. Ligterink et al. Ambos documentos aparecerán en el mismo número de los avisos mensuales de la real sociedad astronómica.

Contact: Charles Blue
434-296-0314; cblue@nrao.edu

Traducción: El Quelonio Volador

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