Cálidos eventos de invierno en el Ártico cada vez más frecuentes, duraderos

Field campaign in the Arctic.
El buque de investigación n-ICE2015 lance el 15 de febrero de 2015. Durante esta campaña de campo, los científicos congelaron su barco en el hielo del Mar Ártico y recolectaron datos de enero a junio de 2015.
Créditos: Paul Dodd/Instituto polar noruego

Eventos de calentamiento del invierno Ártico – los días de invierno donde las temperaturas alcanzan un máximo de 14 grados Fahrenheit (menos 10 grados centígrados) – son una parte normal del clima sobre el océano Ártico cubierto de hielo. Pero la nueva investigación de un equipo internacional que incluye a los científicos de la NASA encuentra que estos eventos son cada vez más frecuentes y duraderos más que hace tres décadas.

Debido a que el otoño y el invierno es cuando el hielo del Mar Ártico crece y se espesa, las temperaturas más cálidas del aire de invierno dificultarán aún más el crecimiento y la expansión del hielo, acelerando los efectos del calentamiento global en el Ártico.
A polar bear wandering on the thinning sea ice in the spring of 2015.
Un oso polar deambulando por el enrarecido hielo marino en la primavera de 2015.
Créditos: Marcos Porcires/Instituto polar noruego

Un nuevo estudio, publicado en las cartas de investigación geofísicas el 10 de julio, muestra que desde 1980, se están produciendo seis eventos de calentamiento adicionales cada invierno en la región del Polo Norte. El estudio también muestra que la duración media de cada evento ha crecido de menos de dos días a casi dos días y medio.

Los investigadores llegaron a los resultados mediante la recopilación y análisis de datos de las campañas de campo, estaciones meteorológicas y boyas a la deriva a través del océano Ártico de 1893 a 2017, así como el récord de era-Interim, un re análisis atmosférico global proporcionado por el centro europeo para las previsiones meteorológicas de mediano alcance en Reading, Reino Unido, de 1979 a 2016.

Los hallazgos se acumulan en otras evidencias recientes del calentamiento invernal Ártico. El invierno de 2015-2016, por ejemplo, vio temperaturas casi 3,6 grados Fahrenheit (2 grados Celsius) más caliente que el récord anterior temperatura mensual de invierno. A finales de diciembre de 2015, los científicos registraron una temperatura de 36 grados Fahrenheit (2,2 grados Celsius) en el Ártico central, la temperatura más cálida jamás registrada en esta región desde diciembre hasta marzo.

En los últimos años del estudio, cada evento de calentamiento se asoció con una tormenta importante que entraba en la región. Durante estas tormentas, fuertes vientos del sur golpean el aire caliente y húmedo del Atlántico hacia el Ártico.

"Los eventos de calentamiento y las tormentas son en efecto uno y el mismo", dijo Robert Graham, un científico del clima en el Instituto Polar Noruego en Tromsø, Noruega, y autor principal del nuevo estudio. "Cuantas más tormentas tengamos, más eventos de calentamiento, más días con temperaturas menos de menos de 10 grados centígrados (14 grados Fahrenheit) en lugar de menos 30 grados centígrados (menos 22 grados Fahrenheit), y más cálida es la temperatura media del invierno."

Las tormentas que traen aire caliente al Ártico no sólo impiden la formación de hielo nuevo, sino que también pueden romper la cubierta de hielo que ya está presente, dijo Graham. Agregó que la Nevada de las tormentas también aísla el hielo actual de la atmósfera fría que retorna al Ártico después de los ciclones, lo que puede reducir aún más el crecimiento del hielo.

Dos de los autores del estudio, Alek Petty y Linette Boisvert del Centro Goddard de vuelo espacial de la NASA en Greenbelt, Maryland, investigaron previamente una de esas tormentas que tuvieron lugar en el Ártico durante el invierno de 2015-2016.
Calculado utilizando el registro de era provisional, esta figura muestra (a) el número de eventos de calentamiento de invierno distintos cada temporada, (b) la duración promedio de los eventos de calentamiento de invierno cada invierno, y (c) la duración máxima de cualquier evento de calentamiento de invierno durante un invierno dado, para los dominios del Polo Norte (rojo) y el Pacífico central ártico (azul).
Créditos: Robert Graham/Unión Geofísica Americana

"Ese ciclón particular, que duró varios días y elevó las temperaturas en la región cerca del punto de fusión, impidió el crecimiento del hielo marino, mientras que sus fuertes vientos asociados empujaron el borde del hielo marino hacia atrás, llevando a un récord de hielo de mar de baja primavera en 2016", dijo Petty y Boisvert. "Este nuevo estudio proporciona el contexto a largo plazo que nos faltaba, utilizando observaciones directas que se remontan a finales del siglo XIX." Muestra que estos eventos cálidos han ocurrido en el pasado, pero no fueron tan duraderos o frecuentes como lo estamos viendo ahora. Eso, combinado con el paquete de hielo de mar debilitado, significa que las tormentas de invierno en el Ártico están teniendo un mayor impacto en el sistema climático Ártico.

Sin embargo, la frecuencia y duración de estos eventos de calentamiento varía según la región. En promedio, el lado Atlántico del polo norte ahora tiene diez eventos de calentamiento cada invierno, mientras que el Ártico central del Pacífico tiene cinco eventos de este tipo, según el estudio. Más tormentas llegan al Ártico desde el océano Atlántico durante el invierno, lo que resulta en más eventos de calentamiento en el lado Atlántico del Polo Norte.

El siguiente paso para Graham y sus colegas es entender lo que está alimentando el aumento de estas tormentas y cómo podrían cambiar. Investigaciones recientes muestran que la reducción de la cubierta de hielo y los patrones meteorológicos cambiantes debido al cambio climático pueden aumentar la frecuencia y el impacto de las tormentas, dijo Graham.

"Es difícil decir cuánto se amplificará este patrón en el futuro", dijo.

Banner Image: A snow buoy erected on Arctic sea ice near the coast of Alaska.
Credit: Stefan Hendricks / Alfred-Wegener-Institut



By: Kelsey Simpkins, American Geophysical Union
Adapted for NASA by: Maria-Jose Viñas, NASA’s Earth Science News Team
NASA's Goddard Space Flight Center, Greenbelt, Md. 
Last Updated: July 11, 2017
Editor: Sara Blumberg

Traducción: El Quelonio Volador

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