Fuentes ultraluminosas de rayos x en la Galaxia M82

galaxy Messier 82 (M82)
Esta imagen muestra el núcleo de Galaxy Messier 82 (M82), donde dos fuentes de rayos x ultra luminosas, o ULXs, residen (x-1 y x-2). ULXs son regiones que brillan intensamente con rayos x. Los astrónomos creían previamente que todos los ULXs eran el resultado de la alimentación activa de agujeros negros; mientras que los agujeros negros tiran de la materia sobre ellos de las estrellas del compañero, la materia calienta y arde con las radiografías.

NuSTAR ha añadido un nuevo giro al misterio de ULXs al mostrar que uno de los ULXs en M82, llamado M82 x-2, no es un agujero negro sino un púlsar. Las observaciones de rayos x de alta energía del Observatorio captaron un pulso revelador de rayos x provenientes del objeto. Un Púlsar es un núcleo sobrante de una estrella explotada que envía vigas giratorias de radiación de alta energía. Los púlsares no son tan masivos como los agujeros negros, por lo que los investigadores están confundidos por la inmensa cantidad de radiación que brota de este objeto relativamente endeble y compacto.

Mientras tanto, otros investigadores, utilizando datos de Rossi explorador de tiempo de rayos x de la NASA, encontraron recientemente evidencia de que el otro ULX en M82, llamado M82 x-1, es de hecho un agujero negro. Creen que podría pertenecer a una clase media largamente buscada, un eslabón perdido entre agujeros negros de masa estelar más pequeños y los gigantes que dominan los centros de la mayoría de las galaxias. Juntos, estos resultados sugieren que la ULXs puede ser más diversa que una vez creída.

La imagen es una combinación de datos de rayos x de alta energía tomadas por NuSTAR (rosa) y rayos x de menor energía capturados por el Observatorio Chandra x-ray de la NASA (azul).

Image credit: NASA/JPL-Caltech/SAO
Last Updated: Nov. 27, 2015
Editor: Tony Greicius

Traducción: El Quelonio Volador

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