Los lagos y los ríos también tienen hielo

Satellite image of Arctic lakes and rivers with ice cover
El 29 de mayo de 2017, la resolución moderada de imágenes espectro radiómetro (MODIS) en Terra satélite de la NASA capturó esta imagen de hielo que cubría el Golfo Amundsen, el gran Lago Bear, y numerosos lagos pequeños en los alcances del norte de los territorios del noroeste de Canadá y Nunavut. El hielo marino se forma generalmente en el Golfo de Amundsen en diciembre o enero y se rompe en junio o julio. El lago y el hielo del río en esta área siguen aproximadamente el mismo patrón, aunque los lagos poco profundos se congelan antes en el otoño y se derriten más temprano en la primavera que los lagos más grandes y profundos.

Lagos y ríos helados hacen una huella significativa en el paisaje ártico. Aunque ampliamente dispersos, los lagos cubren tanto como 40 a 50 por ciento de la tierra en muchas partes del Ártico, y el lago estacional y el hielo del río cubre aproximadamente el 2 por ciento de todas las superficies terrestres de la tierra. Dado que los lagos y los ríos tienen la mayor tasa de evaporación de cualquier superficie en latitudes altas, la comprensión y monitoreo de la cobertura estacional de hielo es fundamental para pronosticar con precisión el clima y la comprensión de los procesos climáticos regionales.

El lago y el hielo fluvial también afectan a las personas que viven en el Ártico. Los caminos de hielo estacionales sirven como una ruta de transporte clave para muchas comunidades. Los atascos de hielo pueden producir riesgos repentinos y peligrosos para las instalaciones de energía hidroeléctrica, la infraestructura y los asentamientos humanos. Cambiar las condiciones del hielo hacen que el envío y el canotaje sean un reto. Y el hielo está involucrado en una gama de procesos hidrológicos que pueden afectar la calidad del agua potable.

Sin embargo, el hielo del lago y del río generalmente recibe la menor atención de los científicos del ICE. Según un análisis, los científicos publican aproximadamente 50 artículos científicos relacionados con el lago o el hielo del río cada año. En comparación, más de 600 artículos se escriben sobre los glaciares, 500 sobre la nieve, 350 sobre el hielo marino, y 250 sobre el permafrost.

Image Credit: NASA Earth Observatory images by Joshua Stevens, using MODIS data from LANCE/EOSDIS Rapid Response.
Caption: Adam Voiland

Last Updated: July 11, 2017
Editor: Sarah Loff

Traducción: El Quelonio Volador

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