NASA cierra la cámara para iniciar pruebas de telescopio Webb

La bóveda-como, 40 pies de diámetro, puerta de 40 toneladas de la cámara histórica del Centro Espacial Johnson de la NASA una cerrada cerrado el 10 de julio de 2017, señalando el comienzo de cerca de 100 días de pruebas criogénicas para el telescopio espacial James Webb de la NASA en Houston.

No te dejes engañar por la mirada monolítica de la cámara . Detrás de la puerta de hulking, el proceso para transformar el interior de la cámara para que coincida con el ambiente sin aire, frígido del espacio pronto comenzará. Tomará cerca de 10 días para retirar el aire de la cámara, y entonces cerca de un mes para bajar las temperaturas del telescopio de Webb y de sus instrumentos científicos a los niveles requeridos para la prueba.
Chamber A door
Los ingenieros miran como la puerta colosal de la cámara A se cierra en el centro espacial Johnson de la NASA en Houston.
Créditos: NASA/Chris Gunn

Aunque el telescopio Webb será envuelto en la oscuridad, los ingenieros que prueban el telescopio estarán lejos de ser ciegos. "Hay muchos sensores termales que monitorean las temperaturas del telescopio y el equipo de soporte", dijo Gary Matthews, un ingeniero de integración y pruebas en el Centro Goddard de vuelos espaciales de la NASA en Greenbelt, Maryland, quien está probando el telescopio Webb mientras está en Johnson. "Los sistemas de cámaras especializados rastrean la posición física del hardware dentro de la cámara, monitoreando cómo se mueve Webb a medida que se enfría."

En el espacio, el telescopio debe ser guardado extremadamente frío, para poder detectar la luz infrarroja de objetos muy débiles, distantes. Para proteger el telescopio de fuentes externas de luz y calor (como el Sol, la Tierra y la Luna), así como del calor emitido por el Observatorio, un parasol de cinco capas, de tamaño cancha de tenis, actúa como una sombrilla que proporciona sombra. El parasol separa el Observatorio en un lado cálido, orientado al Sol (alcanzando temperaturas cercanas a los 185 grados Fahrenheit) y un lado frío (400 grados bajo cero). El protector solar bloquea la luz del Sol de interferir con los instrumentos sensibles del telescopio.
La cámara a está sellada, bóveda-como las torres de la puerta sobre los ingenieros en el centro espacial Johnson de la NASA en Houston.
Créditos: NASA/Chris Gunn

El telescopio espacial James Webb es el sucesor científico del telescopio espacial Hubble de la NASA. Será el telescopio espacial más poderoso jamás construido. Webb es un proyecto internacional liderado por la NASA con sus socios, ESA (Agencia Espacial Europea) y la Agencia Espacial Canadiense.

By Eric Villard
NASA's Goddard Space Flight Center, Greenbelt, Md.
Last Updated: July 11, 2017
Editor: Rob Garner

Traducción: El Quelonio Volador

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