Puntos del Hubble una espiral de Lince barrada

A spiral galaxy.
Descubierta por el astrónomo británico William Herschel hace más de 200 años, NGC 2500 se encuentra a unos 30.000.000 años luz de distancia en la constelación norteña de Lince. Como muestra la imagen del telescopio espacial Hubble de NASA/ESA, NGC 2500 es un tipo particular de galaxia espiral conocida como una espiral barrada, sus brazos tenues que remolinan de un núcleo brillante y alargado.

Las espirales Barradas son en realidad más comunes de lo que una vez se pensó. Alrededor de dos tercios de todas las galaxias espirales — incluyendo la Vía Láctea — exhiben estas barras rectas que cortan sus centros. Estas estructuras cósmicas actúan como viveros brillantes para las estrellas recién nacidas, y canalizan material hacia el núcleo activo de una galaxia. NGC 2500 todavía está formando activamente nuevas estrellas, aunque este proceso parece estar ocurriendo muy desigual. La mitad superior de la galaxia — donde los brazos espirales están ligeramente mejor definidos — alberga muchas más regiones formadoras de estrellas que la mitad inferior, como indican las brillantes y punteadas islas de luz.

Hay otra similitud entre NGC 2500 y nuestra galaxia casera. Junto con Andrómeda y muchos satélites naturales más pequeños, la Vía Láctea forma parte del grupo local de galaxias, una reunión de más de 50 galaxias todas Unidas libremente por la gravedad. NGC 2500 forma un grupo similar con algunos de sus vecinos cercanos, incluyendo NGC 2541, NGC 2552, NGC 2537 y el brillante, Andromeda-como espiral NGC 2481 (conocido colectivamente como el grupo de NGC 2841).

Image Credit: ESA/Hubble/NASA


Last Updated: July 14, 2017
Editor: Sara Blumberg

Traducción: El Quelonio Volador

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