Sofía en el lugar correcto en el momento adecuado para estudiar el próximo nuevo objeto de sobrevuelo de Nuevos Horizontes

Illustration of SOFIA flying into the shadow that MU69 cast on Earth as it passed in front of a distant star.
El Observatorio aerotransportado de la NASA, Sofía, estaba en el lugar correcto en el momento adecuado para estudiar el medio ambiente alrededor de un objeto de cinturón de Kuiper distante, 2014 MU69, que es el próximo objetivo de sobrevuelo para la nave espacial New Horizons de la NASA.

El equipo a bordo de Sofía pudo posicionar el telescopio volador precisamente donde los datos del telescopio espacial Hubble de la NASA y el satélite Gaia de la Agencia Espacial Europea indicaban que el centro de la sombra sería, precisamente en el momento adecuado.

"Esta fue la observación de ocultación más desafiante porque MU69 es tan pequeño y tan distante", dijo Kimberly Ennico Smith, científica del proyecto Sofía. "Trabajando con los investigadores de New Horizons a bordo, nuestro equipo de instrumentos, y nuestra tripulación de vuelo, optimizamos nuestra estrategia de observación y recolectamos datos durante todo el evento de ocultación." "Estamos anticipando ansiosamente los resultados del análisis de datos."

El equipo de la misión analizará esos datos durante las próximas semanas, buscando especialmente para cualquier anillo o escombros alrededor de MU69 que puedan presentar problemas para Nuevos Horizontes cuando la nave espacial vuele más allá del objeto de cinturón kuiper el 1 de enero de 2019.

Last Updated: July 11, 2017
Editor: Kassandra Bell

Traducción: El Quelonio Volador

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