Titán: complejo ' anti-Greenhouse '

This natural color image from NASA's Cassini spacecraft shows Titan's upper atmosphere -- an active place where methane molecules are being broken apart by solar ultraviolet light and the byproducts combine to form compounds like ethane and acetylene.
Esta imagen de color natural muestra la atmósfera superior de Titán-un lugar activo donde las moléculas de metano se están desintegrando por la luz solar ultravioleta y los subproductos se combinan para formar compuestos como el etano y el acetileno. La neblina dispersa de forma preferencial las longitudes de onda azules y ultravioletas de la luz, haciendo que su compleja estructura estratificada sea más fácilmente visible en las longitudes de onda más cortas que se utilizan en esta imagen.

Una secuencia de imágenes de película, tomada alrededor del mismo tiempo que esta vista de color, muestra el movimiento de las capas de la calina sobre el curso de algunas horas (véase PIA06223).

PIA06223:
Image Credit:
NASA/JPL/Space Science Institute

Más abajo en la atmósfera, la bruma se transforma en un smog que envuelve a los globos de moléculas orgánicas complejas. Esta neblina espesa y de color anaranjado absorbe la luz solar visible, permitiendo que sólo el 10 por ciento de la luz llegue a la superficie. La neblina espesa también es ineficiente en la retención y luego re irradiación de la energía infrarroja (térmica) de vuelta a la superficie. Así, a pesar del hecho de que Titán tiene una atmósfera más gruesa que la Tierra, la espesa neblina global hace que el efecto invernadero sea algo más débil que en la Tierra.

Las imágenes tomadas con la cámara espacial de gran angular de Cassini utilizando filtros espectrales rojo, verde y azul se combinaron para crear esta vista de color natural. Las imágenes se obtuvieron a una distancia de aproximadamente 9.500 kilómetros (5.900 millas) de Titán el 31 de marzo de 2005. La escala de la imagen es de aproximadamente 400 metros (1.300 pies) por píxel.

La misión Cassini-Huygens es un proyecto cooperativo de la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Italiana. El Laboratorio de Propulsión a Jet, una división del Instituto de tecnología de California en Pasadena, administra la misión de la dirección de la misión científica de la NASA, Washington, d.c. El orbiter de Cassini y sus dos cámaras a bordo fueron diseñados, desarrollados y montados en JPL. El equipo de imágenes está basado en el Instituto de ciencias espaciales, Boulder, Colo.

Image credit: NASA/JPL/Space Science Institute

Traducción: El Quelonio Volador

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