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CYG X-3 "Pequño Amigo": un círculo estelar de la vida

The stellar nursery Cygnus X-3.
Una instantánea del ciclo de vida de las estrellas ha sido capturado donde un vivero estelar está reflejando los Rayo X de una fuente accionada por un objeto en el punto final de su evolución. Este descubrimiento, descrito en nuestro último comunicado de prensa, proporciona una nueva forma de estudiar cómo se forman las estrellas.

Esta imagen compuesta muestra radiografías del Observatorio Chandra x-ray de la NASA (White) y datos de radio de la matriz sub milimétrica del Smithsonian (rojo y azul). Los datos de la radiografía revelan una fuente brillante de la radiografía a la derecha conocida como Cygnus x-3, un sistema que contiene un agujero negro o una estrella de neutrón (a.k.a. una fuente compacta) dejado detrás después de la muerte de una estrella masiva. Dentro de esa fuente brillante, el objeto compacto está tirando material lejos de una estrella de compañía masiva. Los astrónomos llaman a tales sistemas "binarios de rayos X".

En 2003, los astrónomos presentaron resultados usando la visión de alta resolución de Chandra en rayos x para identificar una fuente misteriosa de emisión de rayos x localizada muy cerca de Cygnus X-3 en el cielo (objeto blanco más pequeño a la izquierda superior). La separación de estas dos fuentes equivale a la anchura de un centavo a unos 800 pies de distancia. Una década más tarde, los astrónomos reportaron que la nueva fuente es una nube de gas y polvo.  En términos astronómicos, esta nube es bastante pequeña – unos 0,7 años luz de diámetro o bajo la distancia entre el Sol y la órbita de Plutón.

Los astrónomos se dieron cuenta de que esta nube cercana estaba actuando como un espejo, reflejando algunos de los rayos x generados por Cygnus x-3 hacia la Tierra. Apodaron a este objeto el "pequeño amigo" debido a su proximidad cercana a Cygnus x-3 en el cielo y porque también demostró la misma variabilidad de 4,8 horas en los rayos x vistos en el binario de rayos x.

Para determinar la naturaleza del "pequeño amigo", se necesitaba más información. Los investigadores utilizaron la matriz submilimétrica (SMA), una serie de ocho antenas de radio en la cima de Mauna Kea en Hawai, para descubrir la presencia de moléculas de monóxido de carbono. Esta es una pista importante que ayudó a confirmar sugerencias anteriores que el "pequeño amigo" es un glóbulo de Bok, pequeñas, densas, muy frías nubes donde las estrellas se pueden formar. Los datos de SMA también revelan la presencia de un jet o salida dentro del "pequeño amigo", una indicación de que una estrella ha empezado a formarse dentro. La porción azul muestra un jet que se mueve hacia nosotros y la porción roja muestra un jet alejándose de nosotros.

Estos resultados se publicaron en las cartas de la revista Astrofísica, y el papel también está disponible en línea. El centro Marshall de vuelos espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama, administra el programa Chandra para la dirección de la misión científica de la NASA en Washington. El Observatorio Astrofísico del Smithsonian en Cambridge, Massachusetts, controla la ciencia y las operaciones de vuelo de Chandra.

Crédito: radiografía: NASA/CXC/Sao/m. McCollough et al, radio: asiaa/Sao/SMA

Last Updated: Aug. 4, 2017
Editor: Lee Mohon

Traducción: El Quelonio Volador


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