El próximo objetivo de New Horizons sólo tiene mucho más interés

One artist’s concept of Kuiper Belt object 2014 MU69, the next flyby target for NASA’s New Horizons mission
El concepto de un artista del cinturón de Kuiper - Object 2014 MU69, el próximo objetivo de sobrevuelo de la misión de la NASA Nuevos Horizontes. Este concepto binario se basa en observaciones telescópicas hechas en la Patagonia, Argentina el 17 de julio de 2017 cuando MU69 pasó delante de una estrella. Los científicos de Nuevos Horizontes teorizan que podría ser un solo cuerpo con un pedazo grande sacado de él, o dos cuerpos que están cercanos juntos o aún tocandose.
Créditos: NASA/JHUAPL/SwRI/Alex Parker

El antiguo KBO, que está a más de 4 mil millones millas (6,5 mil millones kilómetros) de la Tierra, pasó delante de una estrella el 17 de julio de 2017. Un puñado de telescopios desplegados por el equipo de Nuevos Horizontes en una parte remota de la Patagonia, Argentina se encontraba en el lugar adecuado en el momento adecuado para capturar su fugaz sombra — un evento conocido como una ocultación — y fueron capaces de capturar datos importantes para ayudar a los planificadores de sobrevuelo de misiones a determinar mejor la trayectoria de la nave espacial y a comprender el tamaño, la forma, la órbita y el entorno alrededor de MU69

Basándose en estas nuevas observaciones de ocultación, los miembros del equipo dicen que MU69 puede no ser un objeto esférico solitario, pero sospecho que podría ser un "nodular extremo" – Piense en un fútbol flaco – o incluso en un par binario. La forma impar tiene a los científicos pensando que dos cuerpos pueden estar orbitando muy juntos o incluso tocándose – lo que se conoce como un binario cercano o de contacto – o tal vez están observando un solo cuerpo con un trozo grande sacado de él. El tamaño de MU69 o sus componentes también se puede determinar a partir de estos datos. Parece ser no más de 20 millas (30 kilómetros) de largo, o, si un binario, cada uno cerca de 9-12 millas (15-20 kilómetros) de diámetro.

"Este nuevo hallazgo es simplemente espectacular." La forma de MU69 es realmente provocativa, y podría significar otro primero para los Nuevos Horizontes que van a un objeto binario en el cinturón de Kuiper, "dijo Alan Stern, investigador principal de la misión del Instituto de Investigación del Sudoeste (SwRI) en Boulder, Colorado. "No podría ser más feliz con los resultados de la ocultación, que prometen una bonanza científica para el sobrevuelo."

Segundo concepto de artista del Cinturón de Kuiper - Object 2014 MU69, que es el próximo objetivo de sobrevuelo para la misión de la NASA Nuevos Horizontes. Los científicos especulan que el objeto de la correa de Kuiper podría ser un solo cuerpo (arriba) con un pedazo grande sacado de él, o dos cuerpos (imagen principal) que están cercanos juntos o aún tocándose.
Créditos: NASA/JHUAPL/SwRI/Alex Parker

El evento de ocultación estelar del 17 de julio que reunió estos datos fue el tercero de un conjunto histórico de tres ambiciosas observaciones de ocultación para Nuevos Horizontes. El equipo utilizó datos del telescopio espacial Hubble y del satélite Gaia de la Agencia Espacial Europea para calcular y determinar dónde MU69 proyectaría una sombra sobre la superficie de la Tierra. "ambos satélites espaciales fueron cruciales para el éxito de toda la campaña de ocultación", agregó Stern.

Dijo Marc BUIE, el nuevo investigador de Horizons que lideró la campaña de observación, "Estos resultados emocionantes y sorprendentes ya han sido clave para nuestra planificación de la misión, pero también añadir a los misterios que rodean a este objetivo que conduce a los científicos de Nuevos Horizontes se encuentran con MU69, ahora a menos de 17 meses de distancia."

Last Updated: Aug. 4, 2017
Editor: Bill Keeter

Traducción: El Quelonio Volador

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