Estanques de evaporación solar cerca de Moab, Utah


Un astronauta a bordo de la Estación Espacial Internacional tomó esta fotografía de estanques de evaporación solar fuera de la ciudad de Moab, Utah. Hay 23 charcas coloridas extendidas a través de 400 acres. Son parte de una operación grande para minar el cloruro de potasio — más comúnmente conocido como muriato de la potasa (MOP) — del mineral enterrado subterráneo. La fregona está en alta demanda como fertilizante porque no hay substitutos fáciles para el potasio, un nutriente esencial para el crecimiento vegetal.

Cada color de estanque indica un estado de evaporación diferente. El color azul profundo, real se debe a un tinte que se agrega a un estanque lleno de salmuera de potasa y agua con el fin de acelerar la tasa de absorción de calor. Los colores verdes de la espuma indican aguas poco profundas (con menos tinte) que están bien en el proceso de la evaporación. Los estanques de color bronceado están casi secos; los cristales de la sal (el producto final) se dejan encima en el estanque y alistan para la colección.

Sombras proyectadas en el paisaje muestran la profundidad y la dimensión del desierto de Utah circundante. La meseta de Colorado se encuentra a una altitud media de 1600 metros (5200 pies) sobre el nivel medio del mar, en contraste con el valle del río Colorado, con una elevación media de 1200 metros (3900 pies). Las zonas más oscuras a lo largo de la Ribera del río son ricas en vegetación del desierto verde. Hatch Point Road conduce a una vista panorámica para ver el anticlinal de Cane Creek.

La fotografía de astronauta ISS052-E-8757 fue adquirida el 26 de junio de 2017, con una cámara digital Nikon D4 usando una lente de 1150 milímetros, y es proporcionada por el centro de observación de la Tierra de la tripulación de la ISS y la unidad de Ciencias de la Tierra y teledetección, Johnson Space Center. La imagen fue tomada por un miembro de la tripulación de la expedición 52. La imagen se ha recortado y mejorado para mejorar el contraste, y se han eliminado los artefactos de la lente.

Image Credit: NASA
Caption: Andi Hollier, Hx5, JETS Contract at NASA-JSC

Last Updated: Aug. 9, 2017
Editor: Sarah Loff

Traducción: El Quelonio Volador

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