Galaxia de tamaño enano de doble nombre por el Hubble


La galaxia, NGC 178 puede ser pequeña, pero empaqueta un buen golpe. Midiendo alrededor de 40.000 años luz a través, su diámetro es menos que la mitad que de la Vía Láctea, y se clasifica por consiguiente como Galaxia Enana. A pesar de su tamaño diminuto, NGC 178 está ocupada formando nuevas estrellas. En promedio, la galaxia forma estrellas que totalizan alrededor de la mitad de la masa del Sol al año — lo suficiente para etiquetarla como una galaxia de estallido.

El descubrimiento de la galaxia es una historia interesante y algo confusa. Fue descubierto originalmente por el astrónomo americano piedra de Ormond en 1885 y doblado NGC 178, pero su posición en el cielo fue registrada incorrectamente-por accidente el valor para la ascensión correcta de la galaxia (que se puede pensar como el equivalente celestial de la longitud terrestre) estaba equivocado por una cantidad considerable.

En los años que siguieron NGC 178 fue avistado otra vez, esta vez por el Astrónomo francés Stéphane Javelle. Pues ningún objeto catalogado ocupó esa posición en el cielo, Javelle creyó que él había descubierto una galaxia nueva y lo incorporó en el catálogo ampliado del índice bajo el nombre de IC 39. Más tarde, el astrónomo norteamericano Herbert Howe también observó el objeto y corrigió el error inicial de Stone. ¡ muchos años más tarde, los astrónomos finalmente notaron que NGC 178 e IC 39 eran en realidad el mismo objeto!

Esta imagen de NGC 178 comprende datos recogidos por la cámara planetaria de campo ancho 2 a bordo del telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA.

Credit: ESA/Hubble & NASA
Text credit: European Space Agency


Last Updated: Aug. 25, 2017
Editor: Karl Hille

Traducción: El Quelonio Volador

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